lunes, 6 de septiembre de 2021

ANHELO DE RAÍCES - May Sarton


    La preciosa y delicada portada de "Anhelo de raíces" de May Sarton fue lo que me llamó la atención de este libro y como me venía muy bien para el reto de clásicos pues lo compré, aquí os dejo mis impresiones finales sobre esta lectura.

OPINIÓN PERSONAL
   Después de años entre Estados Unidos y Europa, en la década de los cincuenta, May Sarton decidió cumplir su sueño de tener por fin un hogar propio. Compró una casa de campo del siglo XVIII en Nelson, New Hampshire. Este libro es el relato de la propia autora sobre sus primeros tiempos allí.

May Sarton es también poeta y eso se nota en su narrativa, es pulcra, muy cuidada, con cierto toque de lirismo y con descripciones minuciosas, es un libro para saborear con calma y disfrutar de cada detalle. Aunque la autora escribió la novela  diez años después, ha sabido mantener el tono de entusiasmo que vivió en su momento, lees con sensación de presente y llega claramente cada emoción de Sarton, desde la ilusión de sus pequeños logros a su sensación de soledad.
   Primero, May Sarton nos habla un poco de quién es y de su vida, de como llegó a la determinación de comprar una casa y establecerse. Luego comienza con el proceso de buscar la casa ideal y transformarla en un verdadero hogar. Y después, nos cuenta cosas sobre quienes la visitan y los habitantes de Nelson.
   Transformar un caserón ruinoso del siglo XVIII no fue tarea fácil, pero la autora nos trasmite su ilusión, la atención que pone en cada detalle, desde elegir el tono adecuado de color para la pared que de la luminosidad adecuada hasta sus esfuerzos por crear un jardín en un terreno poco propicio para ello. No es un libro sobre la vida bucólica en el campo, Sarton nos lo cuenta todo, lo satisfactorio y también lo frustrante.
   Su idea era recuperar también su literatura y me ha resultado interesante como compara a veces la jardinería con el proceso de creación literaria, también muestra su crítica hacia algunos aspectos del mundo literario que no le gustan. Los silencios y la soledad son un tema de fondo recurrente pero no me ha parecido que trasmitan tristeza a la lectura, más bien noto un tono optimista, de agradecimiento por toda la recompensa emocional que está recibiendo en su nueva vida. Los vecinos de Nelson y sus costumbres, la naturaleza y el paso del tiempo hacia la vejez, muchas reflexiones sobre la belleza, el amor y la vida misma y sus continuas tribulaciones.

CONCLUSIÓN
    "Anhelo de raíces" de May Sarton es una lectura deliciosa que aporta ratos de sosiego, evocadora y que invita a mirar a nuestro alrededor y hacia el futuro que nos espera, un placer maravilloso que os recomiendo.
   Tal vez tengamos la suerte de que nos traduzcan algún libro más de esta prolífica autora que escribió  53 libros, incluyendo 19 novelas, 17 libros de poesía, 15 obras de no ficción, 2 libros para niños y una obra de teatro.

lunes, 30 de agosto de 2021

BAJO LA SOMBRA DEL VESUBIO - Daisy Dunn

 


   Para los que me seguís hace tiempo, no es ningún secreto mi pasión por la Roma clásica en cualquiera de sus periodos, así es que profundizar en las vidas de Plinio el Viejo y Plinio el Joven a través de "Bajo la sombra del Vesubio" de Daisy Dunn ha sido un verdadero placer y hoy os traigo mis impresiones finales sobre esta lectura.

OPINIÓN PERSONAL
   Plinio el Viejo, viajero, historiador y almirante de la Flota Imperial, murió en Estabia en el año 79 d.C. durante la erupción del Vesubio. Nos legó para la posteridad su famosa Historia natural, 37 volúmenes que abarcan un infinidad de temas relacionados con la naturaleza, desde información sobre la luna, variedades de tintes para la ropa y hasta métodos anticonceptivos para la mujer en sus versiones naturales e incluso en tradiciones supersticiosas. 
   A su muerte, su sobrino Plinio el Joven que lo adoraba, heredó sus cuadernos y se esforzó durante toda su vida en mantener vivo su legado.
   Daisy Dunn, logra con este ensayo, devolver a la vida a estas dos mentes brillantes de la Antigüedad Clásica a la vez que nos pasea por la Roma del siglo I d.C.

   "Bajo la sombra del Vesubio" es un ensayo histórico narrado de manera asombrosamente sencilla, la autora se aleja conscientemente de lo erudito para lograr que el lector disfrute plenamente de esta biografía literaria dual de los dos Plinios. Entremezclando las cartas de Plinio el Joven, extractos de los libros de Plinio el Viejo y sucesos históricos relevantes de esta Roma convulsa del siglo I d.C., la autora consigue armar una lectura ágil, entretenida, donde la curiosidad del lector se ve saciada no solo a nivel histórico, también la vida cotidiana de la época está muy presente a través de las vivencias personales y profesionales de Plinio el Joven con su vida matrimonial, su trabajo como supervisor del cauce del Tíber y las cloacas de Roma y su labor como abogado, además de sus discursos en el Senado y su pasión por las villas tranquilas alejadas del ajetreo de Roma a donde le gustaba retirarse en soledad.
   Plinio en Joven nació en el año 62 d.C. así es que como trasfondo histórico tenemos los gobiernos de Nerón, Vespasiano, Tito, Domiciano, Nerva y Trajano. Plinio el Joven mantuvo una gran amistad con con personajes tan relevantes de la época como Tácito, Suetonio o Marcial. Además, con Trajano también mantuvo una relación constante y cercana, intercambió con él más de un centenar de cartas en el periodo en que Plinio el Joven era representante del emperador en Bitania.
   La obra arranca de forma espectacular con una narración del día de la erupción del Vesubio y los días posteriores en el año 79 d.C. momento en el que Plinio el Viejo murió. A partir de ahí, compaginando el presente de Plinio el Joven a lo largo de su vida, iremos viajando a menudo en el tiempo, para conocer también a Plinio el Viejo. He descubierto cosas sorprendentes con esta lectura como que a pesar de que Plinio el Joven fue un personaje relevante de su época, superviviente de la erupción del Vesubio, abogado, poeta, senador, coleccionista de villas, supervisor de alcantarillados y embajador personal de Trajano y se conserva muchísima de su correspondencia, se le confundió mucho tiempo con su antecesor y tío Plinio el Viejo, en realidad, se solaparon los dos personajes históricos y en la Edad Media se creía que eran uno solo. En el Renacimiento, Plinio el Viejo, despertaba una gran admiración en hombres como Francis Bacon, Leonardo da Vinci o los grandes mecenas de las cortes italianas. Otra cosa curiosa es la lucha encarnizada que se desató en 1500, a raíz del descubrimiento fortuito de un manuscrito con más de 300 cartas de Plinio el Joven, entre Verona y Como por adjudicarse el lugar de nacimiento de los dos Plinios. Plinio el Viejo también fue un personaje formidable, perteneciente a una familia de estatus social elevado fue escalando posiciones en el ejército hasta ser almirante de la Flota Imperial, pero además, era un hombre curioso por naturaleza y en todos sus viajes iba recopilando información, escribió muchísimas obras aunque solo se conserva su Naturalis historia, considerada la enciclopedia más completa de la Antigüedad en la que se recogen todos los conocimientos científicos de la época.
   Está más que claro que se puede narrar un ensayo histórico sin abrumar al lector con datos y fechas, aportando historia y cultura, pero también curiosidades y cotidianeidad que hagan la lectura divertida. La autora sabe incentivar la curiosidad de cualquier lector por estos dos personajes, por conocerlos en profundidad y empaparnos de sus apasionantes vidas. La edición está complementada con mapas y fotografías que aderezan el libro de forma muy satisfactoria. La ingente documentación que ha manejado la autora, plasmada al final del libro en la extensísima bibliografía, hace aún más significativa la capacidad de Dunn de sintetizar y escoger hechos históricos y sucesos puntuales que plasmen la época y los personajes sin necesidad de dilatarse páginas y más páginas en información que lastraría una lectura que ella logra hacer perfecta para el disfrute de cualquier lector.
   No quiero marcharme sin comentaros algo que me ha gustado mucho. Dunn no utiliza la cronología habitual, el libro se ordena siguiendo las cuatro estaciones del año, una cronología estacional pero también ese orden nos sumerge en el ritmo vital de Plinio el Joven entrelazando su carrera política y su intimidad.

CONCLUSIÓN
   "Bajo la sombra del Vesubio" de Daisy Dunn es una biografía literaria dual en la que conoceremos a Plinio el Viejo y su sobrino Plinio el Joven, escrita con sencillez, lo que hace que sea una lectura ágil y apta para cualquier lector que quiera conocer a estas dos mentes prodigiosas de la Antigüedad Clásica y que nos hace sumergirnos de manera placentera en la convulsa Roma del siglo I d.C. Lo he disfrutado muchísimo y os lo recomiendo.

   

lunes, 19 de julio de 2021

EL MANUSCRITO - John Grisham

 


   Hace años que no leo a John Grisham, lo cierto es que me casé de sus novelas de corte judicial. Cuando vi "El manuscrito" me animé a leerlo ya que es de temática muy diferente a sus novelas habituales y aquí os dejo mis impresiones finales.

OPINIÓN PERSONAL
   El huracán Leo desvía su curso previsto para dirigirse hacia Camino Island, en la costa de Florida, la mayoría de sus habitantes decide abandonar la isla. Solo un pequeño grupo elige quedarse, entre ellos Bruce Cable, el propietario de la librería Bay Books. El huracán avanza destrozándolo todo y dejando casas derrumbadas, hoteles y tiendas destruidos, calles inundadas y una docena de muertos. Uno de los fallecidos es Nelson Kerr, amigo de Bruce y autor de thrillers. Pero los indicios sugieren que la tormenta no fue la causa de la muerte de Nelson: la víctima recibió numerosos golpes sospechosos en la cabeza.
   La policía local está sobrepasada por los efectos del huracán y no se encuentra en condiciones de ocuparse del caso. Pero Bruce comienza a preguntarse si algunos oscuros personajes de las novelas de su amigo podrían ser más reales que ficticios. Y en algún lugar del ordenador de Nelson está el manuscrito de su nueva novela. ¿Estará allí, en negro sobre blanco, la clave del caso? Bruce empieza a investigar y lo que descubre entre sus páginas es más impactante que cualquiera de los giros de las tramas de Nelson... y mucho más peligroso.
   Bienvenidos a Camino Island, donde todo puede pasar... incluso un asesinato durante un huracán que podría convertirse en el crimen perfecto.

   A estas alturas casi todos los lectores nos hemos acercado alguna vez a la extensa obra de Grisham, su prosa ligera y fluida hacen de sus libros una lectura ágil y divertida, tal vez sin grandes pretensiones más allá de lograr el divertimento de cualquier lector y desde luego, lo logra con creces. En esta ocasión, se aleja de sus thrillers judiciales habituales para embarcar al lector en una intriga con un asesinato en un paraíso arrasado por un huracán. Una trama elaborada y compleja con el irresistible imán de libros, libreros y escritores como telón de fondo, de ritmo pausado y con pocos giros imprevistos pero con la habilidad del autor para incitarnos a continuar leyendo sin pausa hacen de esta novela la ideal para leer en estas fechas de playa, piscina y descanso.
   La novela se desarrolla principalmente en Camino Island, lugar ficticio, en las costas de Florida que con con gran habilidad descriptiva y concisión por parte del autor, pasa de ser un paraíso de tranquilidad y descanso a ser un lugar devastado en el que parece imposible encontrar a un asesino que ha aprovechado el caos reinante para matar a una persona. Pero los amigos del fallecido no se rinden y con pequeños descubrimientos que conducen a otros, poco a poco se irá desentrañando esta sólida trama que resulta más oscura de lo que pueda parecer y con un duro trasfondo de crítica social.
   Leyendo la sinopsis de esta novela no se deduce que hay una anterior relacionada, de hecho, yo pensé que esta era la primera de las dos ambientadas en Camino Island que había escrito el autor. Creo que la causa de este despiste mío es que la primera novela se titula "Camino Island" y aquí se publicó en 2018 con el título de "El caso Fitzgerald", me di cuenta de este asunto durante la lectura ya que en cierto momento se hace un breve resumen, sin detalles que estropeen una futura lectura, de esa primera novela. En cualquier caso, he hecho averiguaciones y más allá del lugar de ambientación y algún personaje como Bruce Cable, el propietario de la librería Bay Books que es el protagonista principal de ambas historias, parece que no hay mayor relación entre las dos novelas. Lo que sí os digo es que al investigar y leer que "El caso Fitzgerald" gira en torno al robo de los manuscritos originales de cinco novelas escritas por F. Scott Fitzgerald me han entrado unas ganas tremendas de leerla.
   El elenco de personajes es variado, atractivo para cualquier lector y muy creíble. Un librero, un joven estudiante aficionado a las novelas policíacas que se pone en plan detective aficionado, un exconvicto, un grupo de escritores más o menos exitosos y un autor superventas asesinado, amantes de los libros reunidos para encontrar a un asesino cruel en un lugar donde la delincuencia ha sido siempre poco menos que anecdótica. Me han gustado y como gente corriente que son, me he divertido con sus reflexiones, su imaginación desbordada y su manera de actuar.

CONCLUSIÓN
   "El manuscrito" de John Grisham una buena novela de suspense que es puro entretenimiento y diversión, metedla en la maleta y si os acercáis este verano a Camino Island, no os olvidéis de ir a cualquier restaurante del puerto a comer un buen cubo de gambas con unas cervezas, probablemente os topéis con Bruce Cable y sus amigos que son habituales.

   

lunes, 12 de julio de 2021

UNA FAMILIA NORMAL - Mattias Edvardsson

 

   Hoy os traigo mi opinión sobre "Una familia normal" de Mattias Edvardsson, una lectura que me ha gustado muchísimo, altamente recomendable.

OPINIÓN PERSONAL
    Los Sandell viven en la ciudad de Lund, Suecia. Una familia acomodada formada por Adam que es sacerdote, Ulrika abogada de prestigio y la joven Stella de diecinueve años. Una familia normal, con una vida tranquila que cambia de repente cuando Stella es arrestada y acusada de matar a un hombre quince años mayor que ella.
   Parece imposible, pero todo apunta a que Stella asesinó a a ese hombre y mientras ella está encerrada en una celda su familia se resquebraja. 

   Narrado con un ritmo pausado y con una tensión latente en todo momento, el autor nos sumerge en un drama doméstico en el que hay un crimen por resolver pero lo principal, lo que mantiene absorto al lector en la novela es la minuciosa disección de una familia corriente y la fascinación de ir viendo como los hilos invisibles de unión entre los tres se van deshilachando poco a poco y como salen a relucir las mentiras, los rencores y todo lo que los tres miembros de esta familia llevan callando durante demasiado tiempo.
   La novela comienza en los preliminares de un juicio inminente y a partir de ahí, se divide en tres partes narradas, cada una de ellas, por un miembro de esta familia con un cambio de tono y de ritmo en cada parte que me ha parecido de un trabajo narrativo exquisito. Creo que esta estructura es fundamental para que la novela nos atrape, iremos enterándonos de lo que pasó en referencia al crimen que es el motor de la historia pero también, veremos como se van poniendo a prueba las convicciones morales, religiosas y las relaciones entre entre los tres miembros de esta familia. Pasado y presente, luces y sombras, diferentes apreciaciones sobre un mismo suceso, una lectura con mucha carga emocional y reflexiva con un final que me ha parecido excelente para redondear esta gran novela.
   El autor, logra muy bien desde el arranque que nos identifiquemos con esa familia, que la veamos lo más común posible, lo hace mostrándonos detalles cotidianos de la vida como cenas en familia o pequeñas broncas con la hija adolescente y así, casi desde el principio tenemos en mente lo de "eso también podría pasarte a ti" y el "¿qué haría yo? Uno se ve implicado en la historia de principio a fin.
   En cuanto a los personajes, me ha resultado curioso que a pesar de estar narrada en primera persona por Adam, Ulrika y Stella, no llegamos a conocerlos interiormente del todo, aquí lo importante es lo que piensan unos de otros, lo que sienten, lo que les gustaría decir y no dicen. De verdad que esta novela, además de atrapar al lector, logra que una vez terminada le demos vueltas y más vueltas y nos hace pensar en nosotros, en nuestras propias familias.

CONCLUSIÓN
   "Una familia normal" de Mattias Edvardsson me ha parecido una gran novela de suspense, me ha encantado y os la recomiendo con la convicción de que si la leéis, no os dejará indiferente.

lunes, 5 de julio de 2021

OCHO ASESINATOS PERFECTOS - Peter Swanson

 


  Un librero y su librería, libros y crímenes fue un imán para mí, así es que  hoy os traigo mi opinión de "Ocho asesinatos perfectos" de Peter Swanson, una novela que me ha hecho pasar unos ratos estupendos.

OPINIÓN PERSONAL
   Malcolm Kershaw es viudo y copropietatio de una pequeña librería especializada en libros de crímenes y misterio en Boston. Una vida tranquila que cambia por completo cuando una mañana una agente del FBI se presenta para preguntarle sobre un post en un blog que Malcolm escribió hace 15 años. El post se titulaba Ocho asesinatos perfectos y en él, Malcolm ponía una lista de los que a su juicio eran los crímenes literarios más logrados de la literatura de misterio, incluyendo obras de Agatha Christie o Patricia Highsmith. Parece que ahora alguien se dedica a reproducir en la vida real esos crímenes y la agente especial Gwen Mulvey y el librero Malcolm Kershaw tendrán que aunar esfuerzos y perspicacia para encontrar a ese asesino escondido entre las sombras de las novelas de misterio.

   Yo fui de esas lectoras que pasó, casi sin transición, de Los cinco de Enid Blyton a las novelas de Agatha Christie y llevo leyendo novelas de misterios criminales muchísimos años, así es que esta novela de Peter Swanson ha sido como sumergirme en el paraíso literario de mis recuerdos. Sí, la base de la trama son varios asesinatos pero además, haremos un recorrido por grandes novelas de crímenes como "Extraños en un tren" Patricia Highsmith, "El misterio de la casa roja" de A.A. Milne, "El secreto" de Donna Tartt o "El asesinato de Roger Ackroyd" de Agatha Christie de la que se mencionan varias novelas más. En total, en este libro se repasan unas 40 novelas del género negro, incidiendo principalmente en ocho, por suerte he leído casi todas, digo por suerte porque es cierto que esta novela desmenuza las tramas de esas novelas mencionadas y ciertamente, habiéndolas leído se disfruta muchísimo más.
   La novela que comienza como una historia de misterio más, poco a poco va adquiriendo profundidad y convirtiéndose en un thriller mucho más retorcido de lo que aparenta en un principio. De ritmo muy ágil, la reflexiones personales del protagonista son las que marcan la diferencia, revelándonos capítulo a capítulo su vida personal y cambiando nuestra visión sobre él y la trama en su conjunto. Hay muchos giros imprevisto durante el desarrollo de la trama y es cierto que de no haber estado tan ansiosa por saber el final, me hubiera dado cuenta de las pistas desperdigadas por la novela que conducen al desenlace que sí he identificado a posteriori, digo esto porque tal vez y con un número tan reducido de personajes, puede ser que algunos lectores identifiquen al culpable antes de que sea revelado pero yo no lo hice y eso me ha supuesto un disfrute extra del libro en su conjunto.
   Un elenco reducido de personajes que se revelan como secundarios necesarios en su conjunto ya que el autor, dedica todos sus esfuerzos al protagonista, Malcolm Kershaw, un personaje elaborado y complejo convertido en un narrador principal inteligente pero que puede parecer poco fiable y que aporta a la trama un punto más de misterio mientras vamos descubriendo motivaciones y conexiones reveladoras. Un gran personaje que desde luego atrapa completamente al lector.
   Los Viejos Demonios es el nombre de la librería de  Malcolm Kershaw, libros nuevos y de segunda mano sobre crimen y misterio en Boston, yo hubiera sido una de las clientas asiduas de esta librería con absoluta seguridad. 

CONCLUSIÓN
   "Ocho asesinatos perfectos" de Peter Swanson es una novela ágil y divertida con una trama ingeniosa y retorcida que hará las delicias de los que como yo, sois aficionados a la ficción criminal. Lo he pasado en grande con su lectura y desde luego, os la recomiendo.

viernes, 25 de junio de 2021

EN PLENA NOCHE - Mikel Santiago

 

   

   Soy lectora habitual de Mikel Santiago desde que en 2014 leí "La última noche en Tremore Beach" y cada nuevo libro suyo lo recibo con alegría. Hoy os traigo mi opinión sobre "En plena noche", su última novela recientemente publicada.

OPINIÓN PERSONAL
   Han pasado más de veinte años desde que Diego Letamendia, estrella del rock en declive, actuó por última vez en su pueblo natal, Illumbe. Esa fue la noche del final de su banda y su grupo de amigos, y también la de la desaparición de Lorea, su novia. La policía nunca logró esclarecer lo ocurrido con la chica, que fue vista saliendo a toda prisa de la sala de conciertos, como si huyera de algo o de alguien. Después de aquello, Diego emprendió una carrera de éxitos en solitario y jamás regresó al pueblo.
   Cuando uno de los miembros de su antigua banda de rock banda muere en un extraño incendio, Diego decide volver a Illumbe y asistir a su entierro. Han pasado muchos años y el reencuentro con los antiguos amigos es difícil: ninguno de ellos sigue siendo la persona que fue. Mientras, crece la sospecha de que el incendio no fue accidental. ¿Es posible que todo esté relacionado y que, tanto tiempo después, Diego pueda encontrar nuevas pistas sobre lo que pasó con Lorea? Tal vez, lo que sucedió en el pasado, podría tener terribles consecuencias en el presente.

   Prosa ligera y fluida, abundantes diálogos y mucha acción son marca habitual de la narrativa de este autor. En esta ocasión, además, hay un cierto halo nostálgico palpable, probablemente consecuencia de que el autor ha reflejado en la novela algunas de sus vivencias personales que tienen mucho en común con lo contado en la novela aunque sin crímenes, al menos que se sepa.
   La trama parte de una muerte ocurrida en el presente pero la novela gira alrededor de una desaparición ocurrida en 1999. A través de recuerdos de los personajes y flashbacks iremos uniendo las piezas que nos darán las claves de la resolución final del misterio. Una de las cosas que más me ha gustado es como se muestra como afectó la desaparición de Lorea y como cambió la vida a todos los que la conocían, no solo a Diego que era su novio en aquel momento. También está muy bien plasmado la evolución de los personajes retomando una amistad destruida hace años por un suceso traumático.
   De nuevo, el autor usa un personaje masculino protagonista y narrador con amnesia como en su anterior novela y es cierto que eso me molestó un poco al principio, pero una vez me embarqué en la esa trama de desarrollo vertiginoso, llena de suspense, giros y multitud de personajes con pinta de sospechosos la lectura voló en mis manos hasta el final.
   Ambientada en el pueblo ficticio de Illumbe en Bizkaia que ya conocimos en "El mentiroso" y con las bandas de rock independientes que proliferaron en esa época como telón de fondo, nos adentramos por un lado, en el ambiente cerrado en el que todos se conocen de una comunidad pequeña y por otro, en esa amistad que parece inquebrantable de los miembros de esas bandas de rock que luchaban, entre bolo y bolo, por encontrar a alguien que los hiciera famosos. Los que volváis a Illumbre con esta novela, como ha sido mi caso, os llevaréis alguna sorpresa agradable. Por otro lado, creo que los lectores que hayan nacido en los 70, tal vez se vean más reflejados en la época y disfruten más que yo de ese mundillo particular de las bandas de rock.
   Me han gustado los personajes, mi sensación ha sido que ha profundizado más en sus perfiles psicológicos que en sus otras novelas, no solo en el del protagonista principal. Una vez le dije al autor, cuando lo conocí en persona, que para cuándo una novela con un personaje femenino como protagonista, sigo esperando que se atreva porque sus personajes femeninos siempre resultan interesantes, así es que a ver si se lanza con ello en una futura novela.

CONCLUSIÓN
    "En plena noche" de Mikel Santiago es un thriller de suspense de ritmo vertiginoso con una buena trama que me ha mantenido enganchada a sus páginas de principio a fin. Muy recomendable para los días de descanso que se nos avecinan, lo pasaréis bien con su lectura.

NOVELAS

La última noche en Tremore Beach (2014). Ediciones B
El mal camino (2015). Ediciones B
El mentiroso (2020) Ediciones B
En plena noche (2021) Ediciones B


lunes, 21 de junio de 2021

EL EXPLORADOR - Tana French

 


 Llevo muchos años leyendo a Tana French, su serie policíaca  Dublin Murder Squad está casi completa en mi biblioteca personal. En 2019 leí "El secreto del olmo", novela independiente de la serie policíaca ambientada en Dublín. Hoy os traigo mi opinión sobre su última novela, también totalmente independiente, "El explorador".

OPINIÓN PERSONAL
   Cal Hooper, después de 25 años en el cuerpo de policía de Chicago, un doloroso divorcio y una jubilación ansiada, rompe con todo, compra una finca en Irlanda y se muda con la intención de construirse una nueva y tranquila vida en un sitio bonito donde tomarse unas pintas en el pub del pueblo de vez en cuando y disfrutar de un lugar donde nunca pasa nada.
   Cal, dedicado a la reforma de la destartalada casa que ha comprado, disfruta del paisaje, del trabajo manual y del sosiego que ansiaba hace mucho. Un día, un chico del lugar va a pedirle ayuda, sabe que Cal antes era policía, su hermano ha desaparecido y parece no importarle a nadie. Todos dan por hecho que Bendran Reddy se ha marchado por propia voluntad, pero su joven hermano Trey está convencido de que le ha pasado algo malo e insiste hasta que Cal acepta indagar en el asunto.
   Cal pronto descubrirá que hasta en el pueblecito más idílico se esconden secretos y que la gente no es siempre lo que aparenta ser.

   Tana French combina una prosa sencilla, diálogos ágiles y cierto lirismo en un conjunto perfectamente encajado que hace que te deslices por las páginas del libro sin esfuerzo. La trama, cuyo centro de atención es la desaparición de un joven, mantiene el suspense latente en toda la novela pero tienen una relevancia especial los personajes, sus vidas y sus problemas y la manera en que se van relacionando unos con otros.
   En esta ocasión, la autora abandona el entorno urbanita de Dublín para adentrarnos en un pueblecito irlandés en el oeste del país. Un rico paisaje natural con un elenco reducido de habitantes que tienen sus propias normas establecidas y allí llega Cal Hooper a integrarse en el lugar. Poco a poco es aceptado por los habitantes de la comunidad pero Cal se inmiscuirá en ciertos secretos que nadie quiere que salgan a la luz.
   La originalidad en cuanto a la investigación de la desaparición del joven Brendan Reddy está que aunque Cal fue policía, ahora ya no lo es. Es americano, por lo tanto tampoco tiene amigos en la policía de Irlanda que le puedan hacer favores. Cal no dispone de recursos ni para localizar un móvil, ni para volcar los datos de un ordenador e investigarlos, ni siquiera tiene derecho a interrogar a nadie. El problema es que allí corren las noticias como la pólvora y pronto Cal empieza a incomodar a los habitantes del lugar con sus preguntas y sus pesquisas. La novela tiene un ritmo pausado, está la intriga latente pero más cercana a la narrativa, nos adentramos en una historia que resulta muy emotiva, en la que los prejuicios, la soledad y la reconstrucción de vidas absorben al lector, lo conmueven y logran implicarlo en profundidad en la historia. French tiene una habilidad especial logrando que la historia adquiera una sensación de urgencia, de violencia in crescendo que sin grandes giros, se convierte en un solo ante el peligro a la manera de un wéstern clásico con una resolución muy adecuada, aunque algo ambigua en cierto sentido, al desarrollo del libro en el que lo correcto y lo incorrecto se enfrentan durante toda la lectura hasta el final. 
   Una baza importante son los personajes. Un elenco reducido en el que exploraremos las vidas de personas imperfectas que poco a poco irán descubriéndose ante el lector. Cal Hooper y Trey Reddy son el motor de la historia, la manera en que van afianzando poco a poco su amistad, como se van sincerando el uno con el otro hasta lograr una confianza que parecía imposible. Dos buenos personajes que me han gustado mucho y han logrado mi implicación emocional durante toda la lectura.

CONCLUSIÓN
   "El explorador" de Tana French ha sido una lectura agradable en la que a la vez que seguimos el rastro de un joven desaparecido nos adentramos en la vida rural irlandesa. Unos buenos personajes que han logrado implicarme emocionalmente más allá del misterio por resolver y una ambientación fantástica junto con una trama que pone a prueba el valor de la justicia y las convicciones morales a la vez que el protagonista principal de la novela se adentra cada vez más en la oscuridad y el peligro. 


jueves, 17 de junio de 2021

LA ÚLTIMA PALOMA - Men Marías

 

   

   Hoy os traigo mi opinión sobre "La última paloma" de Men Marías que principalmente, me llamó la atención por Rota (Cádiz), lugar donde está ambientada la novela.

OPINIÓN PERSONAL
   El cadáver de la joven Diana Buffett aparece salvajemente mutilado y con unas alas cosidas a su espalda en la playa, junto a la base naval de Rota.
   La sargento Patria Santiago está convencida de que esto no es un asesinato más, cree que habrá más víctimas. Pero nadie la cree en su equipo, ni siquiera Sacha Santos, su mano derecha. No hay pistas pero Diana que era estudiante de periodismo, estaba trabajando en el periódico local en un reportaje de investigación sobre la base militar y la desaparición de una joven sesenta años antes, cuando los americanos llegaron a Rota.
   Pero Patria Santiago no es una guardia civil cualquiera, mientras lidia con sus propios problemas personales, no cejará en su empeño de atrapar al asesino de Diana Buffett antes de que vuelva a matar.

   El estivo narrativo de la autora es excelente, con una prosa cuidada, el uso de diferentes voces narradoras y varios hilos temporales, Men Marías nos embarca en una trama truculenta y mucho más compleja de lo que puede aparentar en un principio.
   Una novela muy visual, con muchos giros sorprendentes que mantiene la tensión y la intriga de principio a fin. El ritmo es rápido en general aunque una parte dedicada a la evolución de la relación romántica entre los dos policías protagonistas a mí me ha frenado un poco la lectura. Por otro lado, el hilo del pasado en el que iremos descubriendo lo que ocurrió con una joven llamada Inés (me encanta encontrarme personajes con mi nombre en las novelas), el hilo del presente con esos asesinatos brutales que se investigan y el misterio personal que rodea a Patria Santiago, me han mantenido pegada a las páginas de la novela durante toda la lectura.
   Una parte muy interesante de esta novela ha sido descubrir todo lo referente a Rota y lo que supuso la instalación de la base naval americana en los años 50 para el pueblo y sus habitantes. Trabajo abundante, nueva música, alimentos desconocidos hasta entonces, electrodomésticos increíbles y una mentalidad abierta que chocaba con las costumbres reprimidas y moralistas que el franquismo imponía en nuestro país. Poco menos que Rota se convirtió en un oasis de desenfreno, sí mucha libertad, pero con un lado oscuro que queda plasmado a la perfección en la novela.
   Los personajes resultan muy interesantes, los iremos conociendo poco a poco a lo largo de la novela y aunque intuyamos que seguramente todos ocultan cosas, la autora sabe proteger muy bien esos secretos e irlos desvelando en el momento adecuado. La sargento Patria Santiago me ha gustado muchísimo, una mujer dañada con una relación especial con el dolor, asusta un poco e incluso su forma de actuar y de pensar hacen que el lector tenga dudas sobre ella aunque sea la protagonista principal.

CONCLUSIÓN
   "La última paloma" de Men Marías es una buena novela negra que destaca por el estilo narrativo de la autora y por la gran ambientación, con una trama intrincada y muy entretenida mantiene al lector pegado a sus páginas de principio a fin. Tal vez tenga la suerte de volverme a encontrar con Patria Santiago en el futuro, sin duda, será un reencuentro esperado.

lunes, 14 de junio de 2021

LA VIRGEN NEGRA - Ilaria Tuti




   Conocí a la comisaria Teresa Battaglia hace poco, el abril pasado leí "Flores sobre el infierno" que es la primera novela de esta serie policíaca publicada en nuestro país en 2019. Me gustó tanto que en cuanto vi "La virgen negra" de Ilaria Tuti me lancé a su lectura y hoy os traigo mis impresiones finales sobre esta novela.

OPINIÓN PERSONAL
   El hallazgo fortuito de un cuadro que se creía perdido para siempre del pintor Aleessio Adrian es todo un acontecimiento. Pero el cuadro posee un detalle macabro que ensombrece dicho descubrimiento, la pintura roja presente en la obra es sangre y después de un análisis exhaustivo, se certifica que el pintor empapó su pincel en un corazón humano que aún latía.
   Teresa Battaglia y su equipo tendrán que averiguar lo que sucedió en 1945, año en que se pintó ese cuadro cuando el pintor que era partisano y estaba oculto en los bosques en un paraje fronterizo y aislado entre Austria e Italia.
   Mientras Teresa lucha incansable por mantener oculta su enfermedad, se embarca en una investigación que parece imposible de resolver. Y a la vez que esconde su secreto personal, se da cuenta que no solo ella oculta algo inconfesable dentro de su equipo policial.

    Ilaria Tuti es una narradora diferente en un género en el que a mi parecer hay cierta saturación, tanto a nivel de nuestro país como en el extranjero. Su escritura es pulcra, muy cuidada y muy poderosa a nivel evocador, probablemente, la pasión de esta autora por la pintura y la fotografía tengan mucho que ver en este sentido ya que sus descripciones de lugares son vívidas, reales y se trasmite a la perfección tanto la belleza de los paisajes descritos como su peligro latente. El ritmo de la novela es pausado, Tuti se toma su tiempo en las descripciones ya que el entorno tiene una gran importancia y sus complejas tramas, tanto esta como la del libro anterior, no serían lo mismo sin esos escenarios tan especiales.
   Un caso con una antigüedad de más de 70 años nunca puede ser fácil de resolver y ha sido fantástico acompañar a Teresa Battaglia y su equipo en una investigación en que el lector irá tan perdido como la propia policía, con descubrimientos constantes que en ocasiones no llevan a ningún lado, con otros que nos van acercando poco a poco al pasado y a la resolución de este antiguo misterio. 
   Un pintor loco, la mujer de un cuadro y sus descendientes y el Valle de Resia, un enclave alpino en el norte de Italia, son los mimbres de esta historia hilada a la perfección. La ambientación es magnífica sin ningún género de dudas, casa aisladas, bosques impenetrables y el carácter y la historia peculiar de los resianos que la autora introduce en esta novela y que a mí me ha sorprendido mucho, no conocía la peculiaridad en los orígenes y el ADN de los habitantes de ese lugar y saber que no es ficción impresiona bastante. También tiene mucha importancia en la novela el contexto histórico en el que se cometió el crimen que se investiga, los coletazos finales de la Segunda Guerra Mundial en los que los alemanes aún dominaban la zona y había partisanos italianos escondidos por los bosques de alrededor.
   Teresa Battaglia vuelve a ser el eje central de la novela, su perspicacia policial pero también su alzhéimer, es sobrecogedor ver su lucha por ocultárselo a los demás y también sus esfuerzos constantes por no olvidar, es triste pero creo que refleja muy bien como deben ser los sentimientos y los estados de ánimo de una persona en los inicios de esta devastadora enfermedad. Me gusta y mucho  Teresa Battaglia, dejando de lado su salud, me divierte su carácter hosco que esconde una ternura infinita. En esta novela, su relación con Massimo Marini se afianza y los problemas personales de ambos los convierten en protectores el uno del otro, averiguaremos muchas cosas interesantes sobre la vida de personal tanto de Battaglia como de Marini. Me han gustado mucho todos los personajes que se dan cita en este misterio en el que las mujeres tienen gran protagonismo. Quisiera mencionar a Blanca y Smoky, una joven invidente y su perro, rastreador de restos humanos, me han gustado muchísimo y tiene toda la pinta que se integrarán ambos en el equipo de Battaglia definitivamente, lo mejor de todo, ha sido descubrir al final de la novela que Blanca y Smoky existen en realidad aunque sus nombres verdaderos son Cristina e Ice.

CONCLUSIÓN
 Ilaria Tuti me ha vuelto a conquistar con "La virgen negra", su prosa evocadora, una ambientación fantástica y una trama intrincada me ha mantenido pegada a sus páginas desde principio a fin junto a Teresa Battaglia, un personaje que me encanta.

   

jueves, 10 de junio de 2021

EL MISTERIO DE BARTLETT. Una intriga en Nueva York - Louis Tracy



    Hoy os traigo mi opinión sobre "El misterio Bartlett. Una intriga en Nueva York" de Louis Tracy la nueva publicación de la colección noir de d'Época Editorial.

OPINIÓN PERSONAL
   Nueva York, 5 de octubre de 1913. El multimillonario William Pierpont Van Hofen ofrece una gran fiesta para sus amigos y conocidos de la  alta sociedad neoyorquina. Tiene previsto que un grupo selecto y muy reducido, tan solo 7 hombres, acudan a su yate el Sans Souci, donde disfrutarán de una tranquila sesión de bridge.
   Uno de esos invitados, el señor Ronald Tower, acaba siendo arrastrado por el río Hudson en extrañas y sorprendentes circunstancias. Lo único que parece claro es que ha sido un desafortunado suceso propiciado por el gran parecido físico entre el infortunado Tower y el senador Meiklejohn. Clancy, el detective encargado del caso, gracias a una conversación escuchada a hurtadillas, deduce que en realidad, se pretendía atentar contra el senador Meiklejohn.
   Las primeras horas de pesquisas conducen a una casa en la que viven Rachel Craik y su sobrina Winifred Bartlett, una joven huérfana con un pasado misterioso y que de pronto se convierte en objetivo de personas siniestras que desean deshacerse de ella a toda costa.

   Me ha encantado el estilo narrativo de Tracy, muy cuidado pero mucho menos barraco que otras novelas pertenecientes a novela policíaca clásica.  La trama, con un poco de todo ya que tenemos crímenes, corrupción, chantajes, misterios personales y romance, es de un ritmo endiablado. No paran de suceder cosas, giros y más giros que trasforman la trama constantemente, asesinatos,  secuestros, persecuciones, acción constante que junto a la intriga continua hacen que no podamos despegar los ojos de la novela hasta terminarla.
   Está ambientada en el Nueva York de los años previos a la Primera Guerra Mundial, una ciudad bulliciosa y alegre donde las mujeres ya empezaban a introducirse en el mundo laboral para buscar independencia económica. Tracy también hace una crítica descarada a esa alta sociedad neoyorquina que hacían poco o nada, dedicados a la diversión y que incluso descuidaban tanto sus propios negocios que acababan en apuros económicos muchas veces. El amor es parte importante de la trama, gracias al estupendo prólogo de Juan Mari Barasorda he descubierto que Louis Tracy perteneció a una corriente en que la novela policíaca siempre iba unida al romanticismo. En esta novela, esa parte romántica es motor también de la acción y los descubrimientos por parte de uno de los personajes que no pertenece a la policía.
   El dúo de policías protagonistas es interesante, Clancy y Steingall son totalmente diferentes, sin embargo, trabajan a la perfección juntos, me han gustado. El resto de personajes, encabezados por la joven Winifred Bartlett, forman un variopinto elenco muy atractivo y aportan a la trama un fresco detallado de la alta sociedad neoyorkina y sus trapos sucios.

CONCLUSIÓN
   En "El misterio Bartlett. Una intriga en Nueva York" de Louis Tracy encontraremos acción, misterio y un romance, diversión a raudales en una novela policíaca clásica que ha sido un verdadero placer leer. Además, creo que esta novela, por su gran ritmo, puede ser muy del gusto de todos los lectores, no solo de los que leemos clásicos habitualmente.
   Como siempre, el plus lo aporta la maravillosa edición de d'Época Editorial, cuidad, de calidad y con esas ilustraciones que te vas encontrando durante la lectura de la novela que te dejan embelesada.

   

lunes, 7 de junio de 2021

LA OTRA GENTE - C.J. Tudor

 


   Después de "El hombre de tiza" y "La desaparición de Annie Thorne" hoy os traigo mi opinión sobre "La otra gente" de  C.J. Tudor, una autora que desde se primer libro se convirtió en asidua a mi biblioteca personal.
 
OPINIÓN PERSONAL
   Gabe conduce de vuelta a casa preocupado porque va a llegar tarde, le prometió a su mujer que al menos un día a la semana llegaría a tiempo de cenar en familia y leerle un cuento a su pequeña de cinco años antes de dormir. De repente, a través de la luna trasera del viejo coche oxidado que va delante de él, vislumbra a una niña con coletas, no puede ser pero Gabe está convencido que es su hija Izzy, además la ha visto pronunciar la palabra «papá». Esa es la última vez que verá a su pequeña.
   Tres años después, Gabe pasa días y noches recorriendo la autopista en busca del coche en el que vio a su hija por última vez. Todos creen que Izzy está muerta pero él está totalmente seguro de lo que vio, la persona que conducía ese coche se llevó a su hija y jamás dejará de buscarla.
   Fran y su hija Alice también recorren a menudo las carreteras, ellas no buscan, huyen de quienes llevan años queriéndoles hacer daño. Fran sabe lo que le pasó a la hija de Gabe, sabe quién es el responsable y también sabe lo que ocurrirá si ella y su hija son atrapadas.

   Lo primero, comentaros que aunque las portadas de los tres libros de esta autora siguen una misma línea, las tres novelas son totalmente independientes, nada que ver unas con otras.
  
   C.J. Tudor tiene una gran habilidad para enganchar al lector desde el primer capítulo, sin preámbulos nos mete en una historia que capta nuestra atención en la que iremos cambiando de personaje constantemente en los diferentes hilos argumentales que arman la trama. Prosa ligera y fluida, capítulos cortos y un ansia constante de saber que hacen que las páginas vuelen entre las manos del lector.
   A esta escritora, desde el primer libro se la califica como la Stephen King femenina, os diré que esta novela es la primera de las tres en que eso me ha parecido acertado. Una de las subtramas es de tintes paranormales y hasta muy al final no se le ve el sentido pero el caso es que lo tiene y a mí me ha gustado. En cualquier caso, lo paranormal que aparece en los libros de esta autora nunca es la resolución de la historia, son añadidos que aportan un suspense y una intriga adicional a la trama principal.
   Creo que la historia está muy bien desarrollada y logra que no atemos cabos hasta el final. Además, la autora dota la narración de una ambientación siniestra, desoladora y amenazante en la que la duda planea sobre todos los personajes y eso hace que intentemos fijarnos en cualquier detalle para decidir en quién confiar y en quién no.
   En cuanto a los personajes, todos son gente normal pero con muchas cosas por descubrir de cada uno de ellos, tiene un punto emocional que logra que todos nos resulten interesantes más allá de lo que está pasando en la novela, queremos saber lo que ocurrió pero también necesitamos descubrir los secretos personales de todos ellos que son los que le dan el impulso constante a la historia. Y claro, no puedo olvidarme de LA OTRA GENTE... 

CONCLUSIÓN
   "La otra gente" de  C.J. Tudor es un thriller con una trama intrincada, repleta de suspense, muy bien desarrollada y con unos personajes estupendos que se devora sin descanso. Lo he pasado en grande con su lectura y os lo recomiendo.

jueves, 3 de junio de 2021

LA CASA JUNTO AL CAMPOSANTO - Joseph Sheridan Le Fanu

  

 Hoy os traigo mi opinión de "La casa junto al camposanto" de Joseph Sheridan Le Fanu, uno de los escritores más famosos de la Época Victoriana y tal vez, el exponente más importante de la literatura sobrenatural y de fantasmas con su conocida "Carmilla"

OPINIÓN PERSONAL

   En la aldea dublinesa de Chapelizod, se desentierran accidentalmente los restos de un cadáver antiguo cuya calavera no deja lugar a dudas de que sufrió una muerte violenta, se aprecian varios golpes e incluso un agujero que apunta a que el hombre al que pertenecen esos restos sufrió una trepanación. A continuación, nos remontamos a 1767, donde asistimos al entierro con mucho secretismo de un ataúd identificado por una placa de bronce con las iniciales RD. A partir de ahí, nos sumergiremos en la vida social de Chapelizod con sus costumbres, intrigas, rencillas y más de un suceso turbio que saldrá a la luz.

   Me ha costado hacerme con la novela. Frases larguísimas con profusión de comas y un lenguaje opulento en muchas ocasiones ha hecho que más de una vez haya tenido que leer párrafos enteros de nuevo para enterarme bien de lo que me contaban. También hay muchos personajes y varias subtramas, conectadas entre sí pero la verdad es que hasta al menos pasadas 200 páginas no he logrado situarme en contexto en condiciones. Desde luego, hay que darle la enhorabuena a la traductora, Esther Pérez, su labor ha sido impecable y presupongo, una tarea muy ardua. 
   La novela es también una mezcla de géneros en los que encontramos novela histórica con un fresco detallado de la vida y costumbres dublinesas del siglo XVIII, novela de crímenes ya que nos toparemos con varios y también historias de fantasmas que alguno que otro encontraremos en el trascurso de la trama. Misterios, intrigas, amores, odios, chantajes, bigamias, traiciones e incluso fenómenos inexplicables y casas con fama de encantadas. La verdad es que el autor crea un universo ingenioso aunque para mi gusto personal hay cosas que podrían suprimirse sin que afectara a la historia, incluso la mejorarían para un lector actual. 
    He disfrutado mucho más de la mitad del libro en adelante, donde todo se vuelve más oscuro y muchas cosas empiezan a encajar. La ambientación gótica está presente en toda la novela, unas veces como telón de fondo y en otras ocasiones con una presencia mucho más relevante, haciéndolo todo más siniestro e inquietante. También se vuelve melodramática e incluso cómica en ciertos pasajes y esto no me ha entusiasmado, la verdad. Y para añadir desconcierto, cuesta bastante saber cual es la casa a la que hace referencia el título, con tantos personajes y tantas casas no penséis que es sencillo. 
   En cuanto a los personajes, como comenté al comienzo, hay muchísimos y en mi opinión, algunos son olvidables al igual que ciertas subtramas, otros quedan más permanentes en el recuerdo del lector.


CONCLUSIÓN
   "La casa junto al camposanto" de Joseph Sheridan Le Fanu  ha sido una lectura ardua, desconcertante al principio y a la que cuesta tomarle el pulso, en la que encontramos un poco de todo, desde costumbrismo a fantasmas, desde asesinatos terribles a historias de amor y que como cualquier clásico, al final ha merecido la pena el esfuerzo de su lectura. No me atrevo a recomendarla de manera generalizada ni siquiera a M.H. (mi Inquilina favorita), acabáis de leer mis impresiones y os toca decidir por vosotros mismos.

RetoNetherfield2021


lunes, 31 de mayo de 2021

LA PATRIA DE LOS SUICIDAS - Pascual Martínez

 


   Hoy os traigo mi opinión sobre "La patria de los suicidas" de Pascual Martínez, la última propuesta de origen nacional de la colección Siruela Policiaca.

OPINIÓN PERSONAL
   El sargento Ernesto Pitana llega procedente de Madrid a su nuevo destino en Iznájar, Córdoba. Y casi no se ha sentado en su despacho y ya se tiene que ocupar de un caso de suicidio. En un paraje de olivos sin fin, un calor sofocante, un cuartel en el que se trabaja lo justo y un pueblo lleno de lugareños hoscos, Pitana se embarcará, cuando la viuda del hombre que se ha suicidado ahorcándose de un olivo le entregue una foto de cinco adolescentes que su marido tenía escondida en un doble fondo de un cajón, en una investigación compleja y en la que nadie cree, en la comarca la tasa de suicidios triplica la del resto de España, en Iznájar, los suicidios se aceptan con resignación pero sin extrañeza. Junto a la psicóloga Lara Campos y la cabo Montero, Pitana se empeña en descubrir un crimen que probablemente no lo sea y se irá ganando poco a poco la animadversión de los lugareños.

   Con una prosa sencilla y fluida, con pinceladas de humor procedentes principalmente de la ironía y el cinismo del protagonista, el autor nos mete de lleno en una trama compleja que se desarrolla a ritmo bastante rápido. La novela es lo que suelen llamar los americanos un Country Noir es decir, una historia criminal que se desarrolla en un entorno rural y la ambientación forma parte fundamental de la trama.
    Un lugar tranquilo, aislado, donde todos se conocen desde siempre y donde hay secretos escondidos largo tiempo que tal vez es mejor no destapar. Pitana, además de al calor sofocante, se enfrentará a unos lugareños que no tienen ningún interés en contar lo poco o mucho que saben y tendrá también que lidiar con el grupo de 7 guardia civiles que forman el personal de un cuartel de reciente formación y que por diferentes circunstancias lleva tiempo sin mando, tampoco sus subordinados estarán encantados con su nuevo sargento que los pone a trabajar de verdad en cuanto llega de Madrid. Para acabar de topar con dificultades, parece que la gente del lugar da crédito a la mujer del pantano, una leyenda supersticiosa que lleva a suicidarse en el pantano que hay a las afueras del pueblo a quienes escuchan la voz de la mujer que habita las aguas.
   Me ha gustado el desarrollo de la investigación policial, metódica, paso a paso, coherente, resulta muy creíble y el final me ha sorprendido y me ha gustado mucho. A parte de la trama principal, el autor añade alguna subtrama más que aporta otros focos de interés como por ejemplo, saber los motivos por los que Ernesto Pitana ha acabado destinado en Iznájar. Además, las relaciones interpersonales que Pitana va forjando en la zona tendrán una relevancia especial, no tanto para el caso como para el propio protagonista.
   En cuanto a los personajes que intervienen en la historia, el elenco es reducido y si bien a Ernesto Pitana llegaremos a conocerlo con bastante detalle, me ha faltado saber más cosas sobre el resto de sus compañeros. De fuera del cuartel quiero destacar a Jacinta, la dueña del hostal donde se aloja Pitana mientras busca un hogar más permanente en el pueblo, me ha gustado mucho este personaje femenino.

   Para terminar, os comento que entre los 40 municipios con las tasas de suicidios más altas de España, hay 11 que están muy cerca de Alcalá la Real. O lo que es lo mismo, en un área que en la zona es conocida como “el triángulo de los suicidas” y que comprende los territorios próximos a tres municipios que hacen de vértice: Alcalá la Real (Jaén), Priego de Córdoba e Iznájar (Córdoba). En el área de influencia de estas localidades, es más habitual que la gente se quite la vida. Como veis, el autor se ha basado en un hecho real y contrastado para crear su propia historia de ficción.
   
CONCLUSIÓN 
   "La patria de los suicidas" de Pascual Martínez es un noir rural con una trama muy bien armada, narrada con fluidez y con un personaje principal, Ernesto Pitana, al que no me importaría encontrarme de nuevo en un futuro. Una novela policíaca entretenida que destaca en originalidad por su ambientación muy bien lograda.

jueves, 27 de mayo de 2021

EL HOMBRE PERDIDO - Jane Harper



   Jane Harper captó mi interés con su primera novela, "Años de sequía", principalmente por la originalidad de la ambientación australiana y después de leer este libro supe que se había convertido en una autora fija en mi biblioteca personal. Luego llegó "Naturaleza salvaje" que también logró entusiasmarme y ratificar mi fidelidad a esta autora. Hoy os traigo mi opinión sobre su última novela recién publicada en nuestro país "El hombre perdido".

OPINIÓN PERSONAL
    Dos hermanos, después de varios meses sin verse, se reencuentran junto a la «tumba del ganadero», un mojón funerario perdido en medio del inhóspito Outback australiano. A sus pies yace Cameron, el tercer hermano de la familia Bright. Aunque la policía concluye que es un suicidio, nadie consigue explicarse los motivos de Cameron para hacerlo, su explotación ganadera es productiva, tiene una familia feliz, es querido por todos los que le conocen pero entonces, ¿por qué se dejó morir de una forma tan terrible en medio de la nada? Mientras la familia llora su pérdida y preparan su funeral, Nathan el hermano mayor, está decidido a aclarar los cabos sueltos de la muerte de su hermano, lo que no espera es toparse con una maraña de mentiras y silencios que de salir a la luz, tal vez destruyan a su familia por completo.

   Lo primero que os voy a comentar es que esta nueva novela de Jane Harper es totalmente independiente de las dos anteriores, diferentes personajes y diferente ubicación australiana.

   Jane Harper tiene un talento narrativo excepcional, su prosa cálida y envolvente nos sumerge en sus novelas desde la primera página y sabe mantener una tensión constante en todo momento, dejando caer una pincelada de suspense al final de cada capítulo. Con un ritmo pausado pero muy fluido, sin giros imprevistos y con flashbacks intercalados constantemente que nos irán mostrando el pasado de la familia Bright, iremos adentrándonos en una novela que más que de crímenes es de secretos y relaciones familiares. Hay policías pero el peso de la historia recae en Nathan, el hermano mayor que obstinadamente escarbará en las relaciones entre los miembros de su familia a pesar de que se da cuenta de que todos prefieren dejar las cosas como están, Cameron ha muerto y la vida continua. Y planeando sobre toda la historia, está la leyenda de la «tumba del ganadero», un misterio antiguo del que cada uno tiene su propia versión.
   El entorno donde se desarrolla la historia vuelve a ser imprescindible en la trama y en el comportamiento de los habitantes del lugar. Un paisaje árido, desolado, a kilómetros de cualquier lugar habitado y en el que el vecino más próximo está a tres horas de distancia. Polvo rojo, sed, calor asfixiante, una atmósfera densa y sofocante que no solo afecta físicamente a los que viven allí, el aislamiento prolongado en el tiempo y las durísimas condiciones de vida afectan a los lugareños también psicológicamente. Para que os hagáis una idea, el rancho propiedad de los Bright abarca 3.500 kilómetros cuadrados de tierra y a Nathan que tiene un rancho a parte, no lo ven en meses. Aunque la novela es ficción, eOutback Queensland es un área vasta y escasamente poblada de Australia  y me ha resultado fascinante, mientras leía la novela, prensar en esa gente que decide vivir por voluntad propia en esas duras condiciones de aislamiento social.
   El elenco de personajes es reducido. Liz, la madre que es viuda desde hace años, los tres hermanos Bright, Nathan, Cameron y Bud, Ilse esposa de Cameron y sus dos hijas pequeñas Sophie y Lo, Harry que trabaja de capataz en el rancho de los Bright desde hace muchísimos años, Xander que es el hijo adolescente de Nathan que está pasando las Navidades con él y el resto de la familia y Simon y Katy, dos mochileros que están trabajando temporalmente en el rancho. Rápidamente nos damos cuenta que todos tienen cosas por descubrir, tal vez solo las callen o quizás mientan, pero poco a poco las iremos averiguando junto con Nathan, un personaje magnífico que es el centro de la novela.

CONCLUSIÓN
    "El hombre perdido" de Jane Harper es una magnífica novela de secretos familiares, de silencios y emociones contenidas, de antiguas heridas y soledad en un paisaje implacable y perturbador que me ha resultado una lectura apasionante y que sin duda os recomiendo.

   Me quedo a la espera de la publicación en nuestro país de la próxima novela de esta autora.




   

lunes, 24 de mayo de 2021

HISTORIA DE UNA TIENDA - Amy Levy

 


   Hoy os traigo mi opinión sobre "Historia de una tienda" de Amy Levy, un clásico no muy conocido que me ha gustado muchísimo. 

OPINIÓN PERSONAL
   A la muerte del señor Lorimer, sus cuatro hijas además de huérfanas, quedan en una situación económica lamentable. Amigos y familiares se ofrecen a acogerlas en diferentes lugares pero eso significa dispersarse no solo por Londres, también por el mundo. Ellas prefieren permanecer juntas pero eso significa que hay que idear un modo de ganarse el sustento. En una época en la que hasta montar sola en ómnibus está mal visto, las Lorimer deciden abrir una tienda como fotógrafas profesionales, siguiendo con el oficio que tenía su padre y al que ellas son muy aficionadas. Entre parientes y amigos surgen las reticencias, les parece algo escandaloso y además, no confían en que logren salir adelante. Pero las cuatro hermanas Lorimer piensan que tal vez lo consigan o tal vez no, pero están decididas a intentarlo con todo su empeño.

   Publicada en 1888, la autora se inspira en concepto de New Woman que surgió a finales del siglo XIX en el que aparecieron jóvenes mujeres que cuestionando descaradamente las normas sociales de la época, decidían explorar las oportunidades que les ofrecía la vida urbanita, hacer cosas impensables como ir a la universidad o montar sus propios negocios como en el caso de nuestras protagonistas.
    Una prosa cuidada pero sencilla, con ritmo ágil y de lectura muy fluida. A mí me ha parecido que esta novela tiene mucho de costumbrista, de la vida cotidiana de estas cuatro jóvenes que eso sí, tiene un toque de modernidad propiciado por lo atrevido de sus protagonistas y eso da un punto transgresor a la novela en el contexto de la época en la que se desarrolla. Me ha gustado mucho como las Lorimer, al tomar las riendas de su vida, en principio se ven un poco apartadas de sus amigos habituales pero, sin embargo, descubren otro mundo que desconocían por completo al introducirse, gracias a su profesión de fotógrafas, en el mundillo londinense del arte y la cultura. Pensaba que la novela sería un dramón, un cúmulo de desdichas sin fin, pero aunque hay algún momento dramático, el tono general me ha parecido optimista con algunos diálogos muy ingeniosos, así es que en conjunto, me he divertido mucho más de lo que preveía.
   Me ha parecido muy bien ambientada en ese Londres que ya está dejando atrás poco a poco la Época Victoriana, el escenario propicio para que las Lorimer se muevan de un lado a otro con libertad y total independencia. 
   También, siempre que se habla de esta novela sale a relucir Mujercitas y o bien tengo ya el recuerdo muy lejano para comparar como es debido o estoy en lo cierto y no tienen mucho más en común las dos novelas que lo de las cuatro hermanas. Además, "Historia de una tienda" me ha gustado más.
   Tanto las protagonistas como los personajes que las rodean durante el trascurso de la historia están caracterizados a la perfección. Las hermanas Lorimer son totalmente diferentes unas de otras. Fanny es la mayor, en realidad es hermanastra pero está muy unida a las otras tres, ella está más anclada en el concepto de mujer que rige la época, es más anticuada de mentalidad y eso la hace el contrapunto perfecto entre sus hermanas. Lucy es una veinteañera práctica y sensata. Phyllis es la más joven de todas, con 17 años es una niña malcriada a causa de su enfermedad, es la más hermosa de todas y siempre irónica, resulta muy divertida. Y por último Gertrude, mi favorita y es la que lleva el peso de la historia, aunque en realidad quiere ser escritora, su tozudez y su empeño son los que sacan adelante el proyecto de la tienda de fotografía, resulta un poco madre de todas, seguramente porque es la más responsable aunque como lectora, estaba todo el tiempo deseando que se desmelenara un poco.
   Para terminar os comento que la autora fue un claro exponente de la New Woman  aunque tristemente, debido a una grave depresión causada por su progresiva sordera y por el escaso éxito de sus libros, acabó suicidándose con solo 28 años. Y mirad ahora, en el siglo XXI la adoramos.

CONCLUSIÓN
   Ha sido un placer leer  "Historia de una tienda" de Amy Levy y conocer a estas cuatro hermanas que deciden abrirse camino y salir adelante unidas y sin ayuda de nadie a pesar de que saben que no estará bien visto por sus amigos y familiares. Muy bien escrito, con una trama muy amena y cuatro hermanas fantásticas, un clásico estupendo que os animo a leer segura de que os gustará.






 

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