lunes, 21 de junio de 2021

EL EXPLORADOR - Tana French

 


 Llevo muchos años leyendo a Tana French, su serie policíaca  Dublin Murder Squad está casi completa en mi biblioteca personal. En 2019 leí "El secreto del olmo", novela independiente de la serie policíaca ambientada en Dublín. Hoy os traigo mi opinión sobre su última novela, también totalmente independiente, "El explorador".

OPINIÓN PERSONAL
   Cal Hooper, después de 25 años en el cuerpo de policía de Chicago, un doloroso divorcio y una jubilación ansiada, rompe con todo, compra una finca en Irlanda y se muda con la intención de construirse una nueva y tranquila vida en un sitio bonito donde tomarse unas pintas en el pub del pueblo de vez en cuando y disfrutar de un lugar donde nunca pasa nada.
   Cal, dedicado a la reforma de la destartalada casa que ha comprado, disfruta del paisaje, del trabajo manual y del sosiego que ansiaba hace mucho. Un día, un chico del lugar va a pedirle ayuda, sabe que Cal antes era policía, su hermano ha desaparecido y parece no importarle a nadie. Todos dan por hecho que Bendran Reddy se ha marchado por propia voluntad, pero su joven hermano Trey está convencido de que le ha pasado algo malo e insiste hasta que Cal acepta indagar en el asunto.
   Cal pronto descubrirá que hasta en el pueblecito más idílico se esconden secretos y que la gente no es siempre lo que aparenta ser.

   Tana French combina una prosa sencilla, diálogos ágiles y cierto lirismo en un conjunto perfectamente encajado que hace que te deslices por las páginas del libro sin esfuerzo. La trama, cuyo centro de atención es la desaparición de un joven, mantiene el suspense latente en toda la novela pero tienen una relevancia especial los personajes, sus vidas y sus problemas y la manera en que se van relacionando unos con otros.
   En esta ocasión, la autora abandona el entorno urbanita de Dublín para adentrarnos en un pueblecito irlandés en el oeste del país. Un rico paisaje natural con un elenco reducido de habitantes que tienen sus propias normas establecidas y allí llega Cal Hooper a integrarse en el lugar. Poco a poco es aceptado por los habitantes de la comunidad pero Cal se inmiscuirá en ciertos secretos que nadie quiere que salgan a la luz.
   La originalidad en cuanto a la investigación de la desaparición del joven Brendan Reddy está que aunque Cal fue policía, ahora ya no lo es. Es americano, por lo tanto tampoco tiene amigos en la policía de Irlanda que le puedan hacer favores. Cal no dispone de recursos ni para localizar un móvil, ni para volcar los datos de un ordenador e investigarlos, ni siquiera tiene derecho a interrogar a nadie. El problema es que allí corren las noticias como la pólvora y pronto Cal empieza a incomodar a los habitantes del lugar con sus preguntas y sus pesquisas. La novela tiene un ritmo pausado, está la intriga latente pero más cercana a la narrativa, nos adentramos en una historia que resulta muy emotiva, en la que los prejuicios, la soledad y la reconstrucción de vidas absorben al lector, lo conmueven y logran implicarlo en profundidad en la historia. French tiene una habilidad especial logrando que la historia adquiera una sensación de urgencia, de violencia in crescendo que sin grandes giros, se convierte en un solo ante el peligro a la manera de un wéstern clásico con una resolución muy adecuada, aunque algo ambigua en cierto sentido, al desarrollo del libro en el que lo correcto y lo incorrecto se enfrentan durante toda la lectura hasta el final. 
   Una baza importante son los personajes. Un elenco reducido en el que exploraremos las vidas de personas imperfectas que poco a poco irán descubriéndose ante el lector. Cal Hooper y Trey Reddy son el motor de la historia, la manera en que van afianzando poco a poco su amistad, como se van sincerando el uno con el otro hasta lograr una confianza que parecía imposible. Dos buenos personajes que me han gustado mucho y han logrado mi implicación emocional durante toda la lectura.

CONCLUSIÓN
   "El explorador" de Tana French ha sido una lectura agradable en la que a la vez que seguimos el rastro de un joven desaparecido nos adentramos en la vida rural irlandesa. Unos buenos personajes que han logrado implicarme emocionalmente más allá del misterio por resolver y una ambientación fantástica junto con una trama que pone a prueba el valor de la justicia y las convicciones morales a la vez que el protagonista principal de la novela se adentra cada vez más en la oscuridad y el peligro. 


jueves, 17 de junio de 2021

LA ÚLTIMA PALOMA - Men Marías

 

   

   Hoy os traigo mi opinión sobre "La última paloma" de Men Marías que principalmente, me llamó la atención por Rota (Cádiz), lugar donde está ambientada la novela.

OPINIÓN PERSONAL
   El cadáver de la joven Diana Buffett aparece salvajemente mutilado y con unas alas cosidas a su espalda en la playa, junto a la base naval de Rota.
   La sargento Patria Santiago está convencida de que esto no es un asesinato más, cree que habrá más víctimas. Pero nadie la cree en su equipo, ni siquiera Sacha Santos, su mano derecha. No hay pistas pero Diana que era estudiante de periodismo, estaba trabajando en el periódico local en un reportaje de investigación sobre la base militar y la desaparición de una joven sesenta años antes, cuando los americanos llegaron a Rota.
   Pero Patria Santiago no es una guardia civil cualquiera, mientras lidia con sus propios problemas personales, no cejará en su empeño de atrapar al asesino de Diana Buffett antes de que vuelva a matar.

   El estivo narrativo de la autora es excelente, con una prosa cuidada, el uso de diferentes voces narradoras y varios hilos temporales, Men Marías nos embarca en una trama truculenta y mucho más compleja de lo que puede aparentar en un principio.
   Una novela muy visual, con muchos giros sorprendentes que mantiene la tensión y la intriga de principio a fin. El ritmo es rápido en general aunque una parte dedicada a la evolución de la relación romántica entre los dos policías protagonistas a mí me ha frenado un poco la lectura. Por otro lado, el hilo del pasado en el que iremos descubriendo lo que ocurrió con una joven llamada Inés (me encanta encontrarme personajes con mi nombre en las novelas), el hilo del presente con esos asesinatos brutales que se investigan y el misterio personal que rodea a Patria Santiago, me han mantenido pegada a las páginas de la novela durante toda la lectura.
   Una parte muy interesante de esta novela ha sido descubrir todo lo referente a Rota y lo que supuso la instalación de la base naval americana en los años 50 para el pueblo y sus habitantes. Trabajo abundante, nueva música, alimentos desconocidos hasta entonces, electrodomésticos increíbles y una mentalidad abierta que chocaba con las costumbres reprimidas y moralistas que el franquismo imponía en nuestro país. Poco menos que Rota se convirtió en un oasis de desenfreno, sí mucha libertad, pero con un lado oscuro que queda plasmado a la perfección en la novela.
   Los personajes resultan muy interesantes, los iremos conociendo poco a poco a lo largo de la novela y aunque intuyamos que seguramente todos ocultan cosas, la autora sabe proteger muy bien esos secretos e irlos desvelando en el momento adecuado. La sargento Patria Santiago me ha gustado muchísimo, una mujer dañada con una relación especial con el dolor, asusta un poco e incluso su forma de actuar y de pensar hacen que el lector tenga dudas sobre ella aunque sea la protagonista principal.

CONCLUSIÓN
   "La última paloma" de Men Marías es una buena novela negra que destaca por el estilo narrativo de la autora y por la gran ambientación, con una trama intrincada y muy entretenida mantiene al lector pegado a sus páginas de principio a fin. Tal vez tenga la suerte de volverme a encontrar con Patria Santiago en el futuro, sin duda, será un reencuentro esperado.

lunes, 14 de junio de 2021

LA VIRGEN NEGRA - Ilaria Tuti




   Conocí a la comisaria Teresa Battaglia hace poco, el abril pasado leí "Flores sobre el infierno" que es la primera novela de esta serie policíaca publicada en nuestro país en 2019. Me gustó tanto que en cuanto vi "La virgen negra" de Ilaria Tuti me lancé a su lectura y hoy os traigo mis impresiones finales sobre esta novela.

OPINIÓN PERSONAL
   El hallazgo fortuito de un cuadro que se creía perdido para siempre del pintor Aleessio Adrian es todo un acontecimiento. Pero el cuadro posee un detalle macabro que ensombrece dicho descubrimiento, la pintura roja presente en la obra es sangre y después de un análisis exhaustivo, se certifica que el pintor empapó su pincel en un corazón humano que aún latía.
   Teresa Battaglia y su equipo tendrán que averiguar lo que sucedió en 1945, año en que se pintó ese cuadro cuando el pintor que era partisano y estaba oculto en los bosques en un paraje fronterizo y aislado entre Austria e Italia.
   Mientras Teresa lucha incansable por mantener oculta su enfermedad, se embarca en una investigación que parece imposible de resolver. Y a la vez que esconde su secreto personal, se da cuenta que no solo ella oculta algo inconfesable dentro de su equipo policial.

    Ilaria Tuti es una narradora diferente en un género en el que a mi parecer hay cierta saturación, tanto a nivel de nuestro país como en el extranjero. Su escritura es pulcra, muy cuidada y muy poderosa a nivel evocador, probablemente, la pasión de esta autora por la pintura y la fotografía tengan mucho que ver en este sentido ya que sus descripciones de lugares son vívidas, reales y se trasmite a la perfección tanto la belleza de los paisajes descritos como su peligro latente. El ritmo de la novela es pausado, Tuti se toma su tiempo en las descripciones ya que el entorno tiene una gran importancia y sus complejas tramas, tanto esta como la del libro anterior, no serían lo mismo sin esos escenarios tan especiales.
   Un caso con una antigüedad de más de 70 años nunca puede ser fácil de resolver y ha sido fantástico acompañar a Teresa Battaglia y su equipo en una investigación en que el lector irá tan perdido como la propia policía, con descubrimientos constantes que en ocasiones no llevan a ningún lado, con otros que nos van acercando poco a poco al pasado y a la resolución de este antiguo misterio. 
   Un pintor loco, la mujer de un cuadro y sus descendientes y el Valle de Resia, un enclave alpino en el norte de Italia, son los mimbres de esta historia hilada a la perfección. La ambientación es magnífica sin ningún género de dudas, casa aisladas, bosques impenetrables y el carácter y la historia peculiar de los resianos que la autora introduce en esta novela y que a mí me ha sorprendido mucho, no conocía la peculiaridad en los orígenes y el ADN de los habitantes de ese lugar y saber que no es ficción impresiona bastante. También tiene mucha importancia en la novela el contexto histórico en el que se cometió el crimen que se investiga, los coletazos finales de la Segunda Guerra Mundial en los que los alemanes aún dominaban la zona y había partisanos italianos escondidos por los bosques de alrededor.
   Teresa Battaglia vuelve a ser el eje central de la novela, su perspicacia policial pero también su alzhéimer, es sobrecogedor ver su lucha por ocultárselo a los demás y también sus esfuerzos constantes por no olvidar, es triste pero creo que refleja muy bien como deben ser los sentimientos y los estados de ánimo de una persona en los inicios de esta devastadora enfermedad. Me gusta y mucho  Teresa Battaglia, dejando de lado su salud, me divierte su carácter hosco que esconde una ternura infinita. En esta novela, su relación con Massimo Marini se afianza y los problemas personales de ambos los convierten en protectores el uno del otro, averiguaremos muchas cosas interesantes sobre la vida de personal tanto de Battaglia como de Marini. Me han gustado mucho todos los personajes que se dan cita en este misterio en el que las mujeres tienen gran protagonismo. Quisiera mencionar a Blanca y Smoky, una joven invidente y su perro, rastreador de restos humanos, me han gustado muchísimo y tiene toda la pinta que se integrarán ambos en el equipo de Battaglia definitivamente, lo mejor de todo, ha sido descubrir al final de la novela que Blanca y Smoky existen en realidad aunque sus nombres verdaderos son Cristina e Ice.

CONCLUSIÓN
 Ilaria Tuti me ha vuelto a conquistar con "La virgen negra", su prosa evocadora, una ambientación fantástica y una trama intrincada me ha mantenido pegada a sus páginas desde principio a fin junto a Teresa Battaglia, un personaje que me encanta.

   

jueves, 10 de junio de 2021

EL MISTERIO DE BARTLETT. Una intriga en Nueva York - Louis Tracy



    Hoy os traigo mi opinión sobre "El misterio Bartlett. Una intriga en Nueva York" de Louis Tracy la nueva publicación de la colección noir de d'Época Editorial.

OPINIÓN PERSONAL
   Nueva York, 5 de octubre de 1913. El multimillonario William Pierpont Van Hofen ofrece una gran fiesta para sus amigos y conocidos de la  alta sociedad neoyorquina. Tiene previsto que un grupo selecto y muy reducido, tan solo 7 hombres, acudan a su yate el Sans Souci, donde disfrutarán de una tranquila sesión de bridge.
   Uno de esos invitados, el señor Ronald Tower, acaba siendo arrastrado por el río Hudson en extrañas y sorprendentes circunstancias. Lo único que parece claro es que ha sido un desafortunado suceso propiciado por el gran parecido físico entre el infortunado Tower y el senador Meiklejohn. Clancy, el detective encargado del caso, gracias a una conversación escuchada a hurtadillas, deduce que en realidad, se pretendía atentar contra el senador Meiklejohn.
   Las primeras horas de pesquisas conducen a una casa en la que viven Rachel Craik y su sobrina Winifred Bartlett, una joven huérfana con un pasado misterioso y que de pronto se convierte en objetivo de personas siniestras que desean deshacerse de ella a toda costa.

   Me ha encantado el estilo narrativo de Tracy, muy cuidado pero mucho menos barraco que otras novelas pertenecientes a novela policíaca clásica.  La trama, con un poco de todo ya que tenemos crímenes, corrupción, chantajes, misterios personales y romance, es de un ritmo endiablado. No paran de suceder cosas, giros y más giros que trasforman la trama constantemente, asesinatos,  secuestros, persecuciones, acción constante que junto a la intriga continua hacen que no podamos despegar los ojos de la novela hasta terminarla.
   Está ambientada en el Nueva York de los años previos a la Primera Guerra Mundial, una ciudad bulliciosa y alegre donde las mujeres ya empezaban a introducirse en el mundo laboral para buscar independencia económica. Tracy también hace una crítica descarada a esa alta sociedad neoyorquina que hacían poco o nada, dedicados a la diversión y que incluso descuidaban tanto sus propios negocios que acababan en apuros económicos muchas veces. El amor es parte importante de la trama, gracias al estupendo prólogo de Juan Mari Barasorda he descubierto que Louis Tracy perteneció a una corriente en que la novela policíaca siempre iba unida al romanticismo. En esta novela, esa parte romántica es motor también de la acción y los descubrimientos por parte de uno de los personajes que no pertenece a la policía.
   El dúo de policías protagonistas es interesante, Clancy y Steingall son totalmente diferentes, sin embargo, trabajan a la perfección juntos, me han gustado. El resto de personajes, encabezados por la joven Winifred Bartlett, forman un variopinto elenco muy atractivo y aportan a la trama un fresco detallado de la alta sociedad neoyorkina y sus trapos sucios.

CONCLUSIÓN
   En "El misterio Bartlett. Una intriga en Nueva York" de Louis Tracy encontraremos acción, misterio y un romance, diversión a raudales en una novela policíaca clásica que ha sido un verdadero placer leer. Además, creo que esta novela, por su gran ritmo, puede ser muy del gusto de todos los lectores, no solo de los que leemos clásicos habitualmente.
   Como siempre, el plus lo aporta la maravillosa edición de d'Época Editorial, cuidad, de calidad y con esas ilustraciones que te vas encontrando durante la lectura de la novela que te dejan embelesada.

   

lunes, 7 de junio de 2021

LA OTRA GENTE - C.J. Tudor

 


   Después de "El hombre de tiza" y "La desaparición de Annie Thorne" hoy os traigo mi opinión sobre "La otra gente" de  C.J. Tudor, una autora que desde se primer libro se convirtió en asidua a mi biblioteca personal.
 
OPINIÓN PERSONAL
   Gabe conduce de vuelta a casa preocupado porque va a llegar tarde, le prometió a su mujer que al menos un día a la semana llegaría a tiempo de cenar en familia y leerle un cuento a su pequeña de cinco años antes de dormir. De repente, a través de la luna trasera del viejo coche oxidado que va delante de él, vislumbra a una niña con coletas, no puede ser pero Gabe está convencido que es su hija Izzy, además la ha visto pronunciar la palabra «papá». Esa es la última vez que verá a su pequeña.
   Tres años después, Gabe pasa días y noches recorriendo la autopista en busca del coche en el que vio a su hija por última vez. Todos creen que Izzy está muerta pero él está totalmente seguro de lo que vio, la persona que conducía ese coche se llevó a su hija y jamás dejará de buscarla.
   Fran y su hija Alice también recorren a menudo las carreteras, ellas no buscan, huyen de quienes llevan años queriéndoles hacer daño. Fran sabe lo que le pasó a la hija de Gabe, sabe quién es el responsable y también sabe lo que ocurrirá si ella y su hija son atrapadas.

   Lo primero, comentaros que aunque las portadas de los tres libros de esta autora siguen una misma línea, las tres novelas son totalmente independientes, nada que ver unas con otras.
  
   C.J. Tudor tiene una gran habilidad para enganchar al lector desde el primer capítulo, sin preámbulos nos mete en una historia que capta nuestra atención en la que iremos cambiando de personaje constantemente en los diferentes hilos argumentales que arman la trama. Prosa ligera y fluida, capítulos cortos y un ansia constante de saber que hacen que las páginas vuelen entre las manos del lector.
   A esta escritora, desde el primer libro se la califica como la Stephen King femenina, os diré que esta novela es la primera de las tres en que eso me ha parecido acertado. Una de las subtramas es de tintes paranormales y hasta muy al final no se le ve el sentido pero el caso es que lo tiene y a mí me ha gustado. En cualquier caso, lo paranormal que aparece en los libros de esta autora nunca es la resolución de la historia, son añadidos que aportan un suspense y una intriga adicional a la trama principal.
   Creo que la historia está muy bien desarrollada y logra que no atemos cabos hasta el final. Además, la autora dota la narración de una ambientación siniestra, desoladora y amenazante en la que la duda planea sobre todos los personajes y eso hace que intentemos fijarnos en cualquier detalle para decidir en quién confiar y en quién no.
   En cuanto a los personajes, todos son gente normal pero con muchas cosas por descubrir de cada uno de ellos, tiene un punto emocional que logra que todos nos resulten interesantes más allá de lo que está pasando en la novela, queremos saber lo que ocurrió pero también necesitamos descubrir los secretos personales de todos ellos que son los que le dan el impulso constante a la historia. Y claro, no puedo olvidarme de LA OTRA GENTE... 

CONCLUSIÓN
   "La otra gente" de  C.J. Tudor es un thriller con una trama intrincada, repleta de suspense, muy bien desarrollada y con unos personajes estupendos que se devora sin descanso. Lo he pasado en grande con su lectura y os lo recomiendo.

jueves, 3 de junio de 2021

LA CASA JUNTO AL CAMPOSANTO - Joseph Sheridan Le Fanu

  

 Hoy os traigo mi opinión de "La casa junto al camposanto" de Joseph Sheridan Le Fanu, uno de los escritores más famosos de la Época Victoriana y tal vez, el exponente más importante de la literatura sobrenatural y de fantasmas con su conocida "Carmilla"

OPINIÓN PERSONAL

   En la aldea dublinesa de Chapelizod, se desentierran accidentalmente los restos de un cadáver antiguo cuya calavera no deja lugar a dudas de que sufrió una muerte violenta, se aprecian varios golpes e incluso un agujero que apunta a que el hombre al que pertenecen esos restos sufrió una trepanación. A continuación, nos remontamos a 1767, donde asistimos al entierro con mucho secretismo de un ataúd identificado por una placa de bronce con las iniciales RD. A partir de ahí, nos sumergiremos en la vida social de Chapelizod con sus costumbres, intrigas, rencillas y más de un suceso turbio que saldrá a la luz.

   Me ha costado hacerme con la novela. Frases larguísimas con profusión de comas y un lenguaje opulento en muchas ocasiones ha hecho que más de una vez haya tenido que leer párrafos enteros de nuevo para enterarme bien de lo que me contaban. También hay muchos personajes y varias subtramas, conectadas entre sí pero la verdad es que hasta al menos pasadas 200 páginas no he logrado situarme en contexto en condiciones. Desde luego, hay que darle la enhorabuena a la traductora, Esther Pérez, su labor ha sido impecable y presupongo, una tarea muy ardua. 
   La novela es también una mezcla de géneros en los que encontramos novela histórica con un fresco detallado de la vida y costumbres dublinesas del siglo XVIII, novela de crímenes ya que nos toparemos con varios y también historias de fantasmas que alguno que otro encontraremos en el trascurso de la trama. Misterios, intrigas, amores, odios, chantajes, bigamias, traiciones e incluso fenómenos inexplicables y casas con fama de encantadas. La verdad es que el autor crea un universo ingenioso aunque para mi gusto personal hay cosas que podrían suprimirse sin que afectara a la historia, incluso la mejorarían para un lector actual. 
    He disfrutado mucho más de la mitad del libro en adelante, donde todo se vuelve más oscuro y muchas cosas empiezan a encajar. La ambientación gótica está presente en toda la novela, unas veces como telón de fondo y en otras ocasiones con una presencia mucho más relevante, haciéndolo todo más siniestro e inquietante. También se vuelve melodramática e incluso cómica en ciertos pasajes y esto no me ha entusiasmado, la verdad. Y para añadir desconcierto, cuesta bastante saber cual es la casa a la que hace referencia el título, con tantos personajes y tantas casas no penséis que es sencillo. 
   En cuanto a los personajes, como comenté al comienzo, hay muchísimos y en mi opinión, algunos son olvidables al igual que ciertas subtramas, otros quedan más permanentes en el recuerdo del lector.


CONCLUSIÓN
   "La casa junto al camposanto" de Joseph Sheridan Le Fanu  ha sido una lectura ardua, desconcertante al principio y a la que cuesta tomarle el pulso, en la que encontramos un poco de todo, desde costumbrismo a fantasmas, desde asesinatos terribles a historias de amor y que como cualquier clásico, al final ha merecido la pena el esfuerzo de su lectura. No me atrevo a recomendarla de manera generalizada ni siquiera a M.H. (mi Inquilina favorita), acabáis de leer mis impresiones y os toca decidir por vosotros mismos.

RetoNetherfield2021


lunes, 31 de mayo de 2021

LA PATRIA DE LOS SUICIDAS - Pascual Martínez

 


   Hoy os traigo mi opinión sobre "La patria de los suicidas" de Pascual Martínez, la última propuesta de origen nacional de la colección Siruela Policiaca.

OPINIÓN PERSONAL
   El sargento Ernesto Pitana llega procedente de Madrid a su nuevo destino en Iznájar, Córdoba. Y casi no se ha sentado en su despacho y ya se tiene que ocupar de un caso de suicidio. En un paraje de olivos sin fin, un calor sofocante, un cuartel en el que se trabaja lo justo y un pueblo lleno de lugareños hoscos, Pitana se embarcará, cuando la viuda del hombre que se ha suicidado ahorcándose de un olivo le entregue una foto de cinco adolescentes que su marido tenía escondida en un doble fondo de un cajón, en una investigación compleja y en la que nadie cree, en la comarca la tasa de suicidios triplica la del resto de España, en Iznájar, los suicidios se aceptan con resignación pero sin extrañeza. Junto a la psicóloga Lara Campos y la cabo Montero, Pitana se empeña en descubrir un crimen que probablemente no lo sea y se irá ganando poco a poco la animadversión de los lugareños.

   Con una prosa sencilla y fluida, con pinceladas de humor procedentes principalmente de la ironía y el cinismo del protagonista, el autor nos mete de lleno en una trama compleja que se desarrolla a ritmo bastante rápido. La novela es lo que suelen llamar los americanos un Country Noir es decir, una historia criminal que se desarrolla en un entorno rural y la ambientación forma parte fundamental de la trama.
    Un lugar tranquilo, aislado, donde todos se conocen desde siempre y donde hay secretos escondidos largo tiempo que tal vez es mejor no destapar. Pitana, además de al calor sofocante, se enfrentará a unos lugareños que no tienen ningún interés en contar lo poco o mucho que saben y tendrá también que lidiar con el grupo de 7 guardia civiles que forman el personal de un cuartel de reciente formación y que por diferentes circunstancias lleva tiempo sin mando, tampoco sus subordinados estarán encantados con su nuevo sargento que los pone a trabajar de verdad en cuanto llega de Madrid. Para acabar de topar con dificultades, parece que la gente del lugar da crédito a la mujer del pantano, una leyenda supersticiosa que lleva a suicidarse en el pantano que hay a las afueras del pueblo a quienes escuchan la voz de la mujer que habita las aguas.
   Me ha gustado el desarrollo de la investigación policial, metódica, paso a paso, coherente, resulta muy creíble y el final me ha sorprendido y me ha gustado mucho. A parte de la trama principal, el autor añade alguna subtrama más que aporta otros focos de interés como por ejemplo, saber los motivos por los que Ernesto Pitana ha acabado destinado en Iznájar. Además, las relaciones interpersonales que Pitana va forjando en la zona tendrán una relevancia especial, no tanto para el caso como para el propio protagonista.
   En cuanto a los personajes que intervienen en la historia, el elenco es reducido y si bien a Ernesto Pitana llegaremos a conocerlo con bastante detalle, me ha faltado saber más cosas sobre el resto de sus compañeros. De fuera del cuartel quiero destacar a Jacinta, la dueña del hostal donde se aloja Pitana mientras busca un hogar más permanente en el pueblo, me ha gustado mucho este personaje femenino.

   Para terminar, os comento que entre los 40 municipios con las tasas de suicidios más altas de España, hay 11 que están muy cerca de Alcalá la Real. O lo que es lo mismo, en un área que en la zona es conocida como “el triángulo de los suicidas” y que comprende los territorios próximos a tres municipios que hacen de vértice: Alcalá la Real (Jaén), Priego de Córdoba e Iznájar (Córdoba). En el área de influencia de estas localidades, es más habitual que la gente se quite la vida. Como veis, el autor se ha basado en un hecho real y contrastado para crear su propia historia de ficción.
   
CONCLUSIÓN 
   "La patria de los suicidas" de Pascual Martínez es un noir rural con una trama muy bien armada, narrada con fluidez y con un personaje principal, Ernesto Pitana, al que no me importaría encontrarme de nuevo en un futuro. Una novela policíaca entretenida que destaca en originalidad por su ambientación muy bien lograda.

jueves, 27 de mayo de 2021

EL HOMBRE PERDIDO - Jane Harper



   Jane Harper captó mi interés con su primera novela, "Años de sequía", principalmente por la originalidad de la ambientación australiana y después de leer este libro supe que se había convertido en una autora fija en mi biblioteca personal. Luego llegó "Naturaleza salvaje" que también logró entusiasmarme y ratificar mi fidelidad a esta autora. Hoy os traigo mi opinión sobre su última novela recién publicada en nuestro país "El hombre perdido".

OPINIÓN PERSONAL
    Dos hermanos, después de varios meses sin verse, se reencuentran junto a la «tumba del ganadero», un mojón funerario perdido en medio del inhóspito Outback australiano. A sus pies yace Cameron, el tercer hermano de la familia Bright. Aunque la policía concluye que es un suicidio, nadie consigue explicarse los motivos de Cameron para hacerlo, su explotación ganadera es productiva, tiene una familia feliz, es querido por todos los que le conocen pero entonces, ¿por qué se dejó morir de una forma tan terrible en medio de la nada? Mientras la familia llora su pérdida y preparan su funeral, Nathan el hermano mayor, está decidido a aclarar los cabos sueltos de la muerte de su hermano, lo que no espera es toparse con una maraña de mentiras y silencios que de salir a la luz, tal vez destruyan a su familia por completo.

   Lo primero que os voy a comentar es que esta nueva novela de Jane Harper es totalmente independiente de las dos anteriores, diferentes personajes y diferente ubicación australiana.

   Jane Harper tiene un talento narrativo excepcional, su prosa cálida y envolvente nos sumerge en sus novelas desde la primera página y sabe mantener una tensión constante en todo momento, dejando caer una pincelada de suspense al final de cada capítulo. Con un ritmo pausado pero muy fluido, sin giros imprevistos y con flashbacks intercalados constantemente que nos irán mostrando el pasado de la familia Bright, iremos adentrándonos en una novela que más que de crímenes es de secretos y relaciones familiares. Hay policías pero el peso de la historia recae en Nathan, el hermano mayor que obstinadamente escarbará en las relaciones entre los miembros de su familia a pesar de que se da cuenta de que todos prefieren dejar las cosas como están, Cameron ha muerto y la vida continua. Y planeando sobre toda la historia, está la leyenda de la «tumba del ganadero», un misterio antiguo del que cada uno tiene su propia versión.
   El entorno donde se desarrolla la historia vuelve a ser imprescindible en la trama y en el comportamiento de los habitantes del lugar. Un paisaje árido, desolado, a kilómetros de cualquier lugar habitado y en el que el vecino más próximo está a tres horas de distancia. Polvo rojo, sed, calor asfixiante, una atmósfera densa y sofocante que no solo afecta físicamente a los que viven allí, el aislamiento prolongado en el tiempo y las durísimas condiciones de vida afectan a los lugareños también psicológicamente. Para que os hagáis una idea, el rancho propiedad de los Bright abarca 3.500 kilómetros cuadrados de tierra y a Nathan que tiene un rancho a parte, no lo ven en meses. Aunque la novela es ficción, eOutback Queensland es un área vasta y escasamente poblada de Australia  y me ha resultado fascinante, mientras leía la novela, prensar en esa gente que decide vivir por voluntad propia en esas duras condiciones de aislamiento social.
   El elenco de personajes es reducido. Liz, la madre que es viuda desde hace años, los tres hermanos Bright, Nathan, Cameron y Bud, Ilse esposa de Cameron y sus dos hijas pequeñas Sophie y Lo, Harry que trabaja de capataz en el rancho de los Bright desde hace muchísimos años, Xander que es el hijo adolescente de Nathan que está pasando las Navidades con él y el resto de la familia y Simon y Katy, dos mochileros que están trabajando temporalmente en el rancho. Rápidamente nos damos cuenta que todos tienen cosas por descubrir, tal vez solo las callen o quizás mientan, pero poco a poco las iremos averiguando junto con Nathan, un personaje magnífico que es el centro de la novela.

CONCLUSIÓN
    "El hombre perdido" de Jane Harper es una magnífica novela de secretos familiares, de silencios y emociones contenidas, de antiguas heridas y soledad en un paisaje implacable y perturbador que me ha resultado una lectura apasionante y que sin duda os recomiendo.

   Me quedo a la espera de la publicación en nuestro país de la próxima novela de esta autora.




   

lunes, 24 de mayo de 2021

HISTORIA DE UNA TIENDA - Amy Levy

 


   Hoy os traigo mi opinión sobre "Historia de una tienda" de Amy Levy, un clásico no muy conocido que me ha gustado muchísimo. 

OPINIÓN PERSONAL
   A la muerte del señor Lorimer, sus cuatro hijas además de huérfanas, quedan en una situación económica lamentable. Amigos y familiares se ofrecen a acogerlas en diferentes lugares pero eso significa dispersarse no solo por Londres, también por el mundo. Ellas prefieren permanecer juntas pero eso significa que hay que idear un modo de ganarse el sustento. En una época en la que hasta montar sola en ómnibus está mal visto, las Lorimer deciden abrir una tienda como fotógrafas profesionales, siguiendo con el oficio que tenía su padre y al que ellas son muy aficionadas. Entre parientes y amigos surgen las reticencias, les parece algo escandaloso y además, no confían en que logren salir adelante. Pero las cuatro hermanas Lorimer piensan que tal vez lo consigan o tal vez no, pero están decididas a intentarlo con todo su empeño.

   Publicada en 1888, la autora se inspira en concepto de New Woman que surgió a finales del siglo XIX en el que aparecieron jóvenes mujeres que cuestionando descaradamente las normas sociales de la época, decidían explorar las oportunidades que les ofrecía la vida urbanita, hacer cosas impensables como ir a la universidad o montar sus propios negocios como en el caso de nuestras protagonistas.
    Una prosa cuidada pero sencilla, con ritmo ágil y de lectura muy fluida. A mí me ha parecido que esta novela tiene mucho de costumbrista, de la vida cotidiana de estas cuatro jóvenes que eso sí, tiene un toque de modernidad propiciado por lo atrevido de sus protagonistas y eso da un punto transgresor a la novela en el contexto de la época en la que se desarrolla. Me ha gustado mucho como las Lorimer, al tomar las riendas de su vida, en principio se ven un poco apartadas de sus amigos habituales pero, sin embargo, descubren otro mundo que desconocían por completo al introducirse, gracias a su profesión de fotógrafas, en el mundillo londinense del arte y la cultura. Pensaba que la novela sería un dramón, un cúmulo de desdichas sin fin, pero aunque hay algún momento dramático, el tono general me ha parecido optimista con algunos diálogos muy ingeniosos, así es que en conjunto, me he divertido mucho más de lo que preveía.
   Me ha parecido muy bien ambientada en ese Londres que ya está dejando atrás poco a poco la Época Victoriana, el escenario propicio para que las Lorimer se muevan de un lado a otro con libertad y total independencia. 
   También, siempre que se habla de esta novela sale a relucir Mujercitas y o bien tengo ya el recuerdo muy lejano para comparar como es debido o estoy en lo cierto y no tienen mucho más en común las dos novelas que lo de las cuatro hermanas. Además, "Historia de una tienda" me ha gustado más.
   Tanto las protagonistas como los personajes que las rodean durante el trascurso de la historia están caracterizados a la perfección. Las hermanas Lorimer son totalmente diferentes unas de otras. Fanny es la mayor, en realidad es hermanastra pero está muy unida a las otras tres, ella está más anclada en el concepto de mujer que rige la época, es más anticuada de mentalidad y eso la hace el contrapunto perfecto entre sus hermanas. Lucy es una veinteañera práctica y sensata. Phyllis es la más joven de todas, con 17 años es una niña malcriada a causa de su enfermedad, es la más hermosa de todas y siempre irónica, resulta muy divertida. Y por último Gertrude, mi favorita y es la que lleva el peso de la historia, aunque en realidad quiere ser escritora, su tozudez y su empeño son los que sacan adelante el proyecto de la tienda de fotografía, resulta un poco madre de todas, seguramente porque es la más responsable aunque como lectora, estaba todo el tiempo deseando que se desmelenara un poco.
   Para terminar os comento que la autora fue un claro exponente de la New Woman  aunque tristemente, debido a una grave depresión causada por su progresiva sordera y por el escaso éxito de sus libros, acabó suicidándose con solo 28 años. Y mirad ahora, en el siglo XXI la adoramos.

CONCLUSIÓN
   Ha sido un placer leer  "Historia de una tienda" de Amy Levy y conocer a estas cuatro hermanas que deciden abrirse camino y salir adelante unidas y sin ayuda de nadie a pesar de que saben que no estará bien visto por sus amigos y familiares. Muy bien escrito, con una trama muy amena y cuatro hermanas fantásticas, un clásico estupendo que os animo a leer segura de que os gustará.






 

jueves, 20 de mayo de 2021

VERANO DE LOBOS - Hans Rosenfeldt

 


    Muchos de vosotros, al igual que yo, sois seguidores fieles de la serie de Sebastian Bergman   y estamos impacientes por leer el siguiente libro que parece ser que será el último. Ya sabéis que esa serie está escrita a dos manos y ahora Hans Rosenfeldt, uno de sus autores, nos trae su primer novela policíaca en solitario. Hoy os traigo mi opinión sobre ella, se titula "Verano de lobos" y es el primer volumen de la Serie Haparanda.

OPINIÓN PERSONAL
   En la pequeña y tranquila localidad sueca de Haparanda, lindante con la vecina Finlandia, aparecen dos lobos muertos, probablemente envenenados, lo que deja sorprendida a la policía es que dentro del estómago de uno de ellos se encuentran restos humanos que el lobo ingirió poco antes de su muerte. El caso parece estar vinculado a un sangriento enfrentamiento entre traficantes de droga con múltiples víctimas que tuvo lugar en Finlandia tiempo atrás. La detective Hannah Wester y sus compañeros se enfrentan a un caso enrevesado, sin pistas y cuando los cadáveres empiezan a aumentar en la ciudad, se darán cuenta que el tiempo apremia y que ellos parecen incapaces de avanzar y resolver el caso.

   En general, la novela está escrita con un lenguaje claro y sencillo pero sorprende el lirismo del que hace gala el autor en fragmentos repartidos a lo largo de la novela que están dedicados en exclusiva a la propia ciudad de Haparanda, dándole la consideración de un personaje más de la historia. El ritmo de la novela es pausado, excepto en el último tercio que se acelera enormemente hasta la conclusión de la novela. La trama es buena con varias subtramas entrelazadas y múltiples personajes de los que el lector va sabiendo en todo momento lo que hacen y piensan, tenemos toda la información por adelantado y no habrá que esperar a los descubrimientos de la policía, de hecho, incluso a la conclusión de la historia, los lectores sabremos algunas cosas que la policía seguirá sin conocer. También es cierto que esto es el comienzo de una serie y por como termina el primer volumen, es evidente que la continuación está directamente relacionada con parte de la trama de esta primera entrega.
   Me ha gustado la ambientación en Haparanda, una ciudad que convertida en un personaje más que cobra vida propia, nos habla de sí misma, de su nacimiento y crecimiento, de la época de esplendor, pero también de su decadencia y lo que eso supone para sus habitantes.
    Los personajes y sus vidas tienen una gran importancia, casi me han atrapado más sus vicisitudes personales que la trama criminal central que es el motor de la novela aunque, por supuesto, todo está relacionado. Hay un elenco amplio pero sin duda la estrella es Hannah Wester, una policía de mediana edad a la que atormentan los sofocos de la menopausia y que tiene un halo de tristeza que la envuelve, producto de un suceso pasado que iremos descubriendo, retazo a retazo, a lo largo de la novela. También es destacable otro personaje femenino Katja, una sicaria rusa enviada por los traficantes para intentar solucionar la cuestión antes que los policías lo hagan, es misteriosa y muy atractiva para el lector. Y no me puedo dejar sin darle un lugar a Sandra, el personaje que más evoluciona en la novela y desde luego, sorprende al lector.

CONCLUSIÓN
   "Verano de lobos" de Hans Rosenfeldt es una entretenida novela policíaca con una trama en la que se entretejen varios hilos y con unos personajes, sobre todo los femeninos, muy bien trazados y atractivos para el lector. "Verano de lobos" es el primer volumen de la Serie  Haparanda, ciudad fronteriza donde se desarrolla la historia y presumiblemente donde continuarán las investigaciones de Hannah Wester.

lunes, 17 de mayo de 2021

LOS CUATRO VIENTOS - Kristin Hannah

 


   Hoy os traigo mi opinión sobre "Los cuatro vientos" la nueva novela de Kristin Hannah.

OPINIÓN PERSONAL
    Texas 1921, en una época en la que la única opción para una mujer parece ser el matrimonio, conoceremos a Elsa Wolcott, enfermiza, demasiado alta y flaca, demasiado mayor ya con 28 años y aunque es hija de una familia acomodada, todos asumen ya que se quedará soltera. Pero por casualidad se cruza en su vida Rafe Martinelli, hijo de granjeros de origen italiano, guapo y más joven que ella logrará que Elsa arruine su reputación. Elsa pasará a formar parte de la familia Martinelli pero nada será más sencillo ahora que es una mujer casada. Su matrimonio con un hombre al que apenas conoce y que siente que sus sueños se han ido al traste, su difícil relación con sus suegros y la pertinaz sequía que está castigando las granjas de la zona harán que Elsa poco a poco se vaya transformando en una mujer luchadora que hará lo que sea necesario para salvar la tierra que ama y a su familia, incluso buscar un futuro mejor lejos de allí, en la soleada California. Pero las noticias que llegan son contradictorias, Elsa no sabe si ese viaje será la salvación o la ruina total.

   Como siempre, Kristin Hannah nos envuelve con su prosa cuidada y fluida, nos atrapa de nuevo con una historia dramática protagonizada por una mujer perfilada con veracidad, con contradicciones y con la que resulta muy sencillo empatizar desde el comienzo de la historia.
   la trama se desarrolla desde 1921 a 1940 y tiene como telón de fondo lo que conocemos como La Gran Depresión aunque la autora focaliza la novela en un gran desastre ecológico que coincidió con ese desastre económico en América, en este tiempo, las grandes llanuras del Oeste se vieron asoladas por una pertinaz sequía de varios años que destruyó los terrenos de cultivo e hizo que se produjera un movimiento migratorio de miles de personas desde estas zonas agrícolas hacia la Costa Oeste y la prometedora California. Hambre, enfermedad y miseria pueblan las páginas y desde luego la ambientación es excelente pero oscura y sombría, aunque siempre iremos vislumbrando un rayito de luz y esperanza junto a Elsa y su familia.
   El ritmo de la novela es pausado aunque sí es cierto que ocurren muchas cosas y el interés de la lectura no decae en ningún momento. En realidad hay dos partes bien definidas, por un lado Elsa antes de que cambie su vida y después, en la granja de los Martinelli y por otro las penalidades californianas. Me he divertido más, bueno lo de divertir es un decir, con la llegada de Elsa a la vida de los Martinelli y su adaptación a esa dura manera de ganarse el sustento, la parte desarrollada en California me ha parecido algo más repetitiva. El final me ha gustado, Hannah siempre logra que cierres sus libros con un nudo en la garganta o llorando a lágrima viva, probablemente el conseguir que una ame a los personajes que crea es lo que hace que vivamos con intensidad y emoción sus peripecias.
   Como siempre, esta autora tiene una capacidad especial a la hora de crear personajes, principalmente los femeninos, mujeres indomables, sufriendo siempre situaciones difíciles, conmovedoras y que siempre resultan reales. El elenco de esta novela es amplio, creo que más que en sus otras obras, encontraremos hombres, mujeres y niños, trazados con esmero, completos hasta los que tienen menos relevancia, eso sí, no todos serán de nuestro agrado, incluso hay uno al que odié desde que lo conocí. Elsa es un personaje magnífico, de esos que se quedan con el lector después de terminar de leer su historia.

CONCLUSIÓN
    "Los cuatro vientos" de Kristin Hannah es una historia de coraje, de sacrificio, de la voluntad de sobrevivir y de una mujer que defiende sus principios y a su familia por encima de todo. Emotiva, bien narrada y con unos personajes brillantes os dará unos ratos de lectura estupendos, lo que no puedo prometer es que no terminéis bañad@s en lágrimas.

jueves, 13 de mayo de 2021

EL REINO - Jo Nesbø

 

   
   Ya sabéis que no reseño todo lo que leo pero me ha gustado tantísimo "El reino" de Jo Nesbø que no he podido resistirme a hablaros de esta novela.
   Yo soy una seguidora fiel de la serie policíaca de Harry Hole, sus 12 novelas están en casa, la primera de ellas editada en el 2000, por cierto que fue el libro 3 de esta serie aunque gracias a Reservoir Books ahora tenéis la serie completa. Esta nueva novela es un libro totalmente independiente de la serie.

OPINIÓN PERSONAL
Os dejo la sinopsis editorial, es perfecta. 
   En lo alto de una montaña, en los páramos de Noruega, hay un viejo caserón habitado por un hombre solitario. Se llama Roy, es experto en pájaros, lleva la gasolinera del pueblo y en cada casa corre un rumor sobre él. Su vida gris se reabre con la vuelta de Carl, su hermano pequeño. No se ven desde que se fue a estudiar a Estados Unidos hace quince años, tras la muerte trágica de sus padres en un accidente de coche.
   El hijo pródigo trae consigo a su flamante esposa, Shannon, una enigmática arquitecta: han ideado un plan para construir un gran hotel en los antiguos terrenos familiares y podrían hacerse ricos, no solo ellos sino además los vecinos de la zona.
   Sin embargo, pronto llegan también los malos presagios. Porque es difícil reinventarse en una comunidad pequeña donde todos se conocen, y a los habitantes del lugar les costará olvidar ciertos episodios del pasado. Sobre todo, al agente Olsen, hijo del antiguo alguacil, que desapareció tiempo atrás en extrañas circunstancias.

   Hay asesinatos pero no es una novela de crímenes, hay investigación policial pero no es una novela policíaca, hay violencia y sangre pero en un estilo alejado de lo truculento que es habitual en Nesbø. Esta es una novela de secretos familiares, del amor incondicional entre hermanos y del sentimiento de culpa que te hace estar en deuda de por vida. Un thriller a cámara lenta escrito con una prosa exquisita en el que el suspense está esparcido en todas direcciones y con una ambientación oscura, opresiva y sin embargo, desarrollado en el marco de una naturaleza de belleza exuberante y luminosa. 
   Os, un pequeño pueblo en las montañas del oeste de Noruega, lleno de secretos, de rencillas arcaicas. Un  paisaje helado, pero el lector tiene la sensación de que los rescoldos de una hoguera, a la que nadie presta atención, acabarán reavivándose con ese soplo constante de viento que se percibe y que la tragedia ocurrirá tarde o temprano. Movimiento constante entre pasado y presente, una maraña de hilos que te mantienen absorto en la lectura, giros que dan al traste con las teorías que se monta el lector. Lo más curioso es quizá que el secreto principal de la trama resulta bastante evidente, al menos yo lo deduje muy pronto, pero es que a medida que avanza la novela, todo se va volviendo más perturbador, sombrío e imprevisible. Narrada en primera persona por el protagonista de la historia, Roy Opgard, iremos notando su estado anímico cambiante, furioso, triste, desesperado, asustado, irónico, Nesbø logra plasmarlo con maestría e involucrarnos así empáticamente con en personaje y hace que vivamos todo el desarrollo de la historia con mucha intensidad.
   Después de casi 600 páginas leyendo embobada y con la sensación de estar ante una novela única, tengo que reconocer que el final me ha defraudado un poco, no es que no me haya gustado, sí lo ha hecho y me ha dejado satisfecha pero me he quedado con la sensación de que no era el que correspondía al tono general de la historia. A pesar de eso creo que es una gran novela noir, sin duda.
   El elenco de personajes es fascinante, el autor bucea en las profundidades de la sicología humana descubriéndonos mentes perturbadas, obsesionadas, mezquinas y vengativas, se pondrán a prueba nuestras convicciones morales obligándonos a decidir si apoyamos o no un determinado acto por muy fieles que le seamos a este o al otro personaje. Roy Opgard es un personajes excepcional y su narración en primera persona, un acierto rotundo del autor.

CONCLUSIÓN
    "El reino" de Jo Nesbø es un noir rural oscuro e inquietante, narrado con brillantez y con unos personajes magníficos. Sin ninguna duda, de lo mejor que he leído este año dentro del género negro. Altamente recomendable.
   
  

lunes, 10 de mayo de 2021

JALNA. SAGA DE LOS WHITEOAK - Marzo de la Roche


    Desde que terminé de leer la Saga de Los Cazalet que no me canso de recomendar, estaba huérfana de sagas familiares que me apasionan, así es que en cuanto vi "Jalna. Saga de los Whiteoak" de Mazo de la Roche me lancé de cabeza a conocer a esa familia y hoy os traigo mis impresiones sobre esta novela que es el primer volumen de una serie.

OPINIÓN PERSONAL
   Philip Whiteoak y su esposa Adeline, después de su estancia de varios años en la India volvieron a su Londres natal, donde después de una breve estancia decidieron empezar una nueva vida en Canadá. Ahora, en la década de 1920, en una magnífica casa solariega y una finca muy productiva llamada Jalna, vive la extensa y variopinta familia Whiteoak con Adeline, viuda casi centenaria a la cabeza. La matriarca, hijos y nietos viven con tranquilidad en el bello paisaje de Ontario hasta que dos nuevos miembros se agregan al clan familiar, Pheasant y Alayne formarán parte de esta familia por sendos matrimonios y lo que nadie imagina es como se alterará el perfecto equilibrio de la familia Whiteoak con la irrupción de estas dos jóvenes mujeres en sus vidas.

   Me gustaría comentaros que la saga de los Whiteoak en su origen, abarca desde 1854 a 1954, fue escrita por Marzo de la Roche durante un periodo de 30 años. El primer volumen se publicó en 1927 y en 1961, cuando falleció la autora, la serie había vendido más de once millones de copias. Para los canadienses es su Dawnton Abbey particular aunque menos opulento.
   Los primeros volúmenes de la serie están dedicados a la construcción de Jalna y los primeros años de vida allí. Siruela nos trae esta saga cuando ya Adeline es casi centenaria y viuda, en Jalna viven junto a ella todos sus descendientes.

   Todo un descubrimiento Marzo de la Roche, una prosa cuidada, elegante, detallista cuando conviene y ligera en los momentos adecuados, divertida e irónica nos paseamos a ritmo muy ágil por la vida cotidiana en Jalna, sus paisajes, sus tierras de cultivo y por supuesto, los variopintos personajes que pueblan esta magnifica casa solariega canadiense. En conjunto, me ha parecido una comedia de enredo muy divertida, con su punto de romanticismo pero también con un aire melancólico que es propiciado por los anhelos de muchos de sus los protagonistas.
   La ambientación es magnífica, la belleza del paisaje del sur de Ontario unida a la vida granjera, paseos por el bosque compaginados con la recolección de frutas, nacimiento de potros o compra de cerdos. Es un ir y venir constante y además, muchas sorpresas inesperadas convierten esta novela en una lectura que atrapa y que deja muchas ganas, después de conocer a esta familia, de reencontrarse con ella cuanto antes mejor ya que, concebida como una saga familiar, aquí nos quedamos al terminar con muchas ansias de saber qué pasará con tal o cual asunto, qué decisión tomará ahora este o el otro personaje, vamos que quiero seguir volviendo a Jalna de vez en cuando a enterarme de lo que se cuece por allí que ya os digo que esta familia es imprevisible.
   El elenco de personajes es amplio, a ellos hay que unir varios perros, un gato y un loro que se dedica a despotricar en hindú. La familia gira alrededor de la anciana Adeline, todos se vuelcan en su cuidado y en satisfacer cualquiera de sus deseos, ella es autoritaria, incluso déspota en ocasiones y su herencia planea sobre sus descendiente constantemente, pero aunque suelen mencionarla y hacer cábalas sobre quién será su destinatario no parece que eso les quite el sueño, todos quieren mucho a Adeline. Junto a ella, sus hijos Nicholas y Ernest y sus nietos Meg, Renny, Eden, Piers, Finch y el pequeño Wakefield, verán trastocada su vida tranquila con la llegada a la familia de Alayne y Pheasant. De la Roche tiene una gran habilidad en la descripción de personajes, al acabar esta novela los conoceremos íntimamente a todos ellos, sus excentricidades, sus deseos, su personalidad al completo queda plasmada a la perfección por la autora. Algunos me han caído muy bien, otros me han parecido egoístas e incluso odiosos en ocasiones pero de todos y cada uno me interesa descubrir el devenir de sus vidas.

CONCLUSIÓN
  Os animo a leer "Jalna. Saga de los Whiteoak" de Mazo de la Roche con sus numerosos y variopintos habitantes, su complicada dinámica familiar, sus bellos paisajes, todo aderezado por la sutil y divertida prosa de esta autora canadiense que ha sido un placer leer. Si os animáis, os recibirán como suele hacerlo el pequeño Wakefield, con un:
¡ Bienvenidos a Jalna!

jueves, 6 de mayo de 2021

EL COLOR QUE CAYÓ DEL ESPACIO - H.P. Lovecraft

 

 

    Hoy os traigo mi opinión sobre "El color que cayó del espacio" de H.P. Lovecraft un clásico entre los clásicos del terror y la literatura fantástica.

OPINIÓN PERSONAL
  Un ingeniero llega a un remoto paraje llamado Arkham, está encargado de hacer un estudio para edificar un lago en la zona. Allí encuentra un área de terreno que es distinta a todas y que le causa extrañas sensaciones. Un anciano vecino del lugar le explica que el motivo del estado de esa parcela es que un meteorito se estrelló cerca de una granja y le cuenta todo lo inexplicable que sucedió después en ese lugar, primero a plantas y árboles, a los animales después y que acabó afectando a la familia que habita la granja abocándola a la tragedia.

  "El color que cayó del espacio" (título original en inglés: The Colour Out of Space) es un relato fantástico o weird fiction (ficción rara) escrito por H. P. Lovecraft en marzo de 1927. Lovecraft, dice en su autobiografía que este es uno de sus trabajos favoritos y él mismo lo considera de los mejores relatos que escribió. 
   La novela está narrada en primera persona por un ingeniero que llega a una zona dejada de la mano de Dios, allí encuentra un paraje arrasado y siniestro que los habitantes del lugar llaman el yermo asolado, cuando intenta averiguar qué pasó allí exactamente, los lugareños hablan únicamente de los días extraños y lo remiten al hombre más viejo del lugar Ammi Pierce que vivió esos días extraños y sobrevivió aunque todos creen que no está totalmente cuerdo desde entonces. La narración tiene un aire de leyenda, de algo que se cuenta de generación en generación pero que nadie tiene muy claro si pasó o no pasó lo que cuenta el viejo loco Ammi.
   La acción tiene lugar en esa zona creada por Lovecraft, Arkham, un área rural ficticia de Massachusetts que además, aparece en muchos otros de sus relatos. Y el título hace referencia al color de una entidad venida del espacio exterior, color que no se corresponde con ninguno del espectro visible conocido por los humanos. Aparte de en este relato, también se menciona en "En las montañas de la locura". 
   Lovecraft tiene una gran habilidad para adentrarnos en el horror, en un mundo inquietante que parece alejado kilómetros de la civilización, con campos marchitos, animales muertos y seres humanos avocados a la locura. Es evidente para un lector actual cual fue la influencia del autor para escribir este relato, la radiactividad que fue descubierta en 1896, le da pie a crear un relato en el que queda en evidencia la fragilidad del ser humano ante cosas que no puede entender ni controlar.
   El relato empieza siendo más descriptivo que otra cosa pero poco a poco va adentrándose en un mundo hostil, en el que la noche trae el terror más absoluto a los hombres y llegando a una culminación pavorosa llena de imágenes terroríficas.
   Este relato fue llevado al cine en 2019, película dirigida por Richard Stanley y protagonizada por Nicolas Cage.

CONCLUSIÓN
   "El color que cayó del espacio" de H.P. Lovecraft es un relato de ciencia ficción que se va transformando poco a poco en una historia oscura y terrorífica. Me ha gustado mucho y os lo recomiendo, un clásico imprescindible.
   Destacar la edición tan preciosa de Nørdica Libros ilustrada por Albert Asensio, una pequeña joya para cualquier biblioteca personal.

   

lunes, 3 de mayo de 2021

LA BIBLIOTECA DE PARÍS - Janet Skeslien Charles

 




   Hoy os traigo otra historia más de la II Guerra Mundial, o tal vez no, porque a veces te encuentras con hechos históricos que a pesar de haber leído muchas novelas ambientadas en la época aún no los conoces y "La biblioteca de París" de  Janet Skeslien Charles ha sido todo un descubrimiento.

OPINIÓN PERSONAL
   París, febrero 1939. La joven Odile Souchet logra su trabajo soñado como bibliotecaria en la Biblioteca Americana de París. Se siente feliz, independiente y por primera vez en su vida, enamorada. Pero estalla la guerra y los nazis marchan sobre París. Odile se expone a perder todo lo que le importa, incluida su querida biblioteca. Junto con sus compañeros de trabajo, deciden mantener abierta la biblioteca cueste lo que cueste, seguir surtiendo de lecturas a sus socios aunque sea en secreto y proteger todos sus tesoros en esos años de miedo e incertidumbre, aunque saben que pondrán en peligro sus propias vidas.

    La Biblioteca Americana de París, fue fundada en 1920 y durante la ocupación Alemana de París, sus empleados se negaron a cerrar sus puertas y se afanaron en evitar el expolio que otras bibliotecas sufrieron. Este hecho histórico real es la base para esta novela de ficción histórica en la que el amor por los libros es el motor de la historia.
   Nos encontramos con una historia dual entrelazada por el personaje de Odile. Por un lado, París en los meses previos al comienzo de la II Guerra Mundial y los años de ocupación nazi. Aquí, además de descubrir con asombro la tozudez de los trabajadores de la Biblioteca Americana en París y sus esfuerzos y tejemanajes para mantenerla abierta, viviremos con Odile su pasión por los libros y su determinación a la hora de perseguir sus sueños a pesar de la oposición de su familia. Me ha gustado especialmente descubrir otras formas de saltarse las normas para ayudar a la gente, judíos y extranjeros considerados enemigos por pertenecer a países enfrentados a Alemania como los ciudadanos británicos, no todo fue la llamada Resistencia, hubo muchos tipos de resistencia entre los franceses. El otro hilo de la novela se desarrolla en Froid, un pequeño pueblo de Montana en 1983 y años posteriores donde Lily, una preadolescente solitaria, siente fascinación por su anciana vecina francesa, Lily, azuzada por la curiosidad, buscará una excusa para acercarse a esa vecina misteriosa, cuando lo logra, no imagina lo importante que esa mujer será en su vida.
   La parte que se desarrolla en París es apasionante, me ha encantado. La parte referida a Lily, es bonita y me ha gustado pero tal vez crea una expectativas en el lector de una revelación cuando los dos hilos converjan que no llega o al menos, no es del tipo que yo esperaba. En cualquier caso, Lily con sus dramas adolescentes y familiares también resulta interesante.
   La prosa de la autora es cuidad y fluida, el ritmo es muy rápido, tanto en París como en Montana pasan cosas continuamente a las protagonistas y la lectura resulta muy ágil.
    La autora se pasó varios años investigando antes de escribir esta historia y en la novela aparecen, junto a los personajes de ficción, personajes que existieron realmente, al final del libro, nos relata qué fue de ellos y eso se agradece.
   En la novela se desmenuzan muchos temas como las relaciones familiares, la amistad, la lealtad, el amor romántico, la traición, el perdón y por supuesto, el amor por los libros.
   La novela también es muy emotiva, escenarios maravillosos bien descritos y escenas que remueven los sentimientos del lector. Para variar, últimamante me ocurre muy a menudo, he llorado en cierta escena que curiosamente ya la he leído narrada en otras novelas sobre la II Guerra Mundial pero la autora ha sabido trasmitirme el valor de ese momento y como os comento, me emocioné como si lo estuviera viviendo junto a Odile y el resto de los franceses.
   Un elenco variado de personajes reales y de ficción junto a Odile en París, ella resulta un personaje luminoso, arrollador que además, nos dará más de una sorpresa inesperada con su comportamiento y sus acciones. Y en Montana, Lily inspira ternura y recibe las lecciones que le harán falta en la vida de manos de su vecina Odile.

COCLUSIÓN
   "La biblioteca de París" de  Janet Skeslien Charles es una novela conmovedora basada en un hecho histórico real, bien narrada y con Odile, un personaje que nos enamorará y nos sorprenderá. Amistad, pasión, traición y por encima de todo, el amor por los libros en el marco del París ocupado en la II Guerra Mundial. Si amáis los libros y las bibliotecas os gustará tanto como a mí.
 

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