lunes, 18 de octubre de 2021

NIEBLA EN EL ALMA - Ragnar Jónasson

 


   Hoy os traigo mi opinión sobre "Niebla en el alma" (Serie Islandia Negra 3) de Ragnar Jónasson, una de las pocas series policíacas a las que me he hecho fiel en los últimos tiempos. La sombra del miedo y La muerte blanca son las dos primeras entregas de la serie que tiene como policía protagonista al joven Ari Thór.

OPINIÓN PERSONAL

   En 1955, dos matrimonios se trasladan al remoto fiordo de Hédinsfjördur. Las mujeres son hermanas y la aventura termina cuando una de ellas muere en circunstancias que nunca se aclararon del todo. Allí nació un niño llamado Hédinn que cincuenta años después y en vista de la aparición de una fotografía antigua que demuestra que en ese solitario fiordo había alguien más aparte de sus tíos, sus padres y él mismo, busca la ayuda del policía Ari Thór en Siglufjördur. En vista de que el pueblo está aislado por causa de un extraño virus y la policía tiene poco que hacer ya que los habitantes del lugar están confinados en sus casas, Ari Thór decide entretenerse hurgando en ese caso del pasado. Ari Thór pedirá la colaboración de Ísrún, una periodista de Reikiavik a la que conoció tiempo atrás. Ísrún promete ayudarle aunque está muy ocupada investigando un caso de calado político. Pero todo se complica cuando un niño es raptado y todo se transforma en una maraña difícil de desenredar.

   Una narración de prosa sencilla y ágil nos introduce en tres hilos argumentales que mantienen el interés constante en cada uno de ellos, durante toda la trama. Una muerte antigua, una muerte por atropello con fuga y la desaparición inexplicable de un bebé, trenzarán hilos de pasado y presente en un puzle complejo y difícil de resolver.
   El autor, en esta ocasión, nos propone un juego deductivo en el que poco a poco y con algún giro imprevisto, iremos acompañando a Ari Thór y a Ísrún en sus pesquisas. Lo cierto es que hay poca acción pero el ritmo de lectura es rápido, cambios constantes de escenario y personajes hacen que el interés no decaiga en ningún momento hasta llegar a un desenlace final en el que todas las mentiras, engaños y secretos saldrán a la luz.
   Tal vez no me ha resultado una ambientación tan oscura y claustrofóbica como en las dos novelas anteriores de la serie, principalmente creo que el motivo es que gran parte de la trama se desarrolla en las calles de Reikiavik y es Ísrún quien lleva el peso de la historia. Por su parte, Ari Thór está en un Siglufjördur aislado, pero no por el frío, la nieve y la oscuridad, esta vez es una enfermedad mortal y muy contagiosa (nada que ver con el covid, el libro está escrito en 2012), esto tiene como consecuencia que el policía protagonista prácticamente no se relacione con nadie en persona en esta novela, aunque es cierto que sus reflexiones personales nos sumergen en esa atmósfera de melancolía que es marca de la casa en esta serie. 
   Siglufjördur es la ciudad (yo diría que más bien pueblo, la verdad) natal del padre del autor, es el lugar habitado más septentrional de Islandia, rodeada de montañas y mar y solo accesible a través de un túnel de montaña. Un lugar perfecto para ambientar el tipo de novelas de Ragnar Jónasson.
   Está claro que esta serie policíaca no está dentro de los llamados Nordic Noir, no son libros violentos y sangrientos, son más bien novelas policíacas de corte clásico, de investigaciones minuciosas e inteligentes y personajes complejos. En esta novela, además de seguir la evolución de la vida personal de Ari Thór y profundizar un poco más en la de Ísrún a la que ya conocíamos de una novela anterior, nos encontramos, como es habitual en este autor, a personajes secundarios trabajados con esmero, con profundidad psicológica, incluso los que no están, como los protagonistas del caso frío que investiga Ari Thór en esta ocasión.

CONCLUSIÓN
    "Niebla en el alma" de Ragnar Jónasson me ha mantenido enganchada a sus páginas, a sus tres tramas paralelas y a unos personajes que me parecen excelentes. Suspense, tensión, buen ritmo narrativo y buena resolución final. Me gusta mucho la Serie Islandia Negra y sin duda, os la recomiendo. Me quedo esperando impaciente el siguiente viaje a Siglufjördur.

miércoles, 13 de octubre de 2021

ALGUNOS CUENTOS COMPLETOS - Domingo Villar

 


   Hoy os traigo mis impresiones sobre "Algunos cuentos completos" de Domingo Villar, una edición preciosa, cuidada y de calidad con unos linograbados de Carlos Baonza que es una verdadera joya en cualquier biblioteca personal.


   Según cuenta el autor, lleva años escribiendo cuentos que nacen como pequeñas historias para regalar a sus amigos en cenas y reuniones, según dice: «unos llevan vino a las cenas, yo llevo cuentos». Esa intención primera de una trasmisión oral en un contexto íntimo, se transforma en un volumen con diez relatos mágicos, narrados con pulso firme y equilibrado que dejan en el lector una sensación de perfección. No cabe duda de que más de uno de esos cuentos podrían dar para una novela pero a mí me han llenado y eso es muy difícil de lograr en textos tan breves.
   Amores imposibles, huidas desesperadas, espiritismo, meteoritos, la magia del cine, náufragos, un montón de pequeñas historias con un punto melancólico, en las que la muerte está presente en casi todas las historias aunque tratada con cierta ironía, aventuras que siempre dejan una sonrisa en los labios del lector.
   Relacionados todos ellos con Galicia y sus misterios, con el mar y el salitre, poblados por personajes trazados con esmero, gallegos que vuelven a su tierra después de décadas fuera o extranjeros que acaban recalando en Galicia por azar, gente corriente que vive aventuras extraordinarias, con una gota de misterio y otra de magia, mezclando con acierto la sonrisa y la la agitación interior del lector y buscando siempre una sorpresa final.
   Me han gustado especialmente dos de ellos, El Santo de Bella Unión que me ha hecho reír mucho y Michael «Chico» Cruz más triste y tierno. Don Andrés el Guapo y El comodoro Ledesma han sido los dos que más me han sorprendido. En conjunto, todos me han dejado un regusto de satisfacción, de no necesitar nada más, de ser historias completas.
   Un plus son los linograbados de Carlos Baonza, acompañan a la lectura a la perfección y te hacen pararte a contemplaros con admiración. Son una belleza, en la segunda foto (arriba) tenéis enlazado un video y podéis ver como trabaja este artista.
   

 
 
112 páginas en un formato de gran tamaño (105 x 260 mm) que son un verdadero placer para los sentidos. Domingo Villar ha comentado en alguna entrevista que tiene cuentos para llenar unos cuantos volúmenes más y desde luego, yo estaría encantada de poder leerlos.

CONCLUSIÓN
   "Algunos cuentos completos" de Domingo Villar son historias mágicas, bellas, poéticas, acompañadas de los maravillosos linograbados de Carlos Baonza, se transforman en un libro extraordinario y exquisito que os recomiendo sin dudar.

lunes, 4 de octubre de 2021

LA SORPRENDENTE DESAPARICIÓN DE JOYCE HANEY - Inga Vesper

 


   "La sorprendente desaparición de Joyce Haney" de  Inga Vesper fue uno de los libros que compré en La Feria del Libro de Madrid, me moví por el impulso de una portada que me resultó irresistible y hoy os traigo mis impresiones sobre esta novela.

OPINIÓN PERSONAL

   En el verano de 1959 Joyce Haney, una ama de casa con dos hijas pequeñas, desaparece sin dejar rastro. La primera en llegar a la casa y darse cuenta de su ausencia es su asistenta del hogar, Ruby Wight, quien, por ser afroamericana, es inmediatamente detenida como sospechosa, en lugar de como testigo.
   El detective al cargo del caso, Mick Blanke, intentará atar cabos, pero ante la falta de pruebas deberá recurrir a la ayuda de Ruby para descubrir quién se esconde detrás de Jocey, de su marido, de sus vecinas y de todas las caras sonrientes que viven en esta localidad californiana en la que nada es lo que parece y en la que claramente nadie dice la verdad.


   Me he llevado una sorpresa muy agradable con esta lectura., fresca y original, tiene más de las novelas de detectives de antes que de las actuales llenas de asesinos en serie y crímenes sin fin. Con una prosa elegante y una trama que atrapa desde el comienzo, nos sumergimos en una historia claustrofóbica, tensa y repleta de suspense que me ha mantenido pegada a sus páginas de principio a fin. La historia está narrada a tres voces, por un lado tenemos la investigación policial enfocada en el personaje del detective Mick Blanke, por otro la de la sirvienta de color Ruby Wright que trabajaba en casa de la mujer desaparecida y en otras casas del mismo vecindario y por último, la voz en primera persona de Joyce Haney, la joven madre que desaparece sin dejar más rastro que una cocina salpicada de sangre. A la vez que vamos conociendo los avances de la policía y los descubrimientos que va haciendo Ruby, Joyce va desgranando, paso a paso, lo que ocurrió esa larga y calurosa tarde.
   Ambientada en un ficticio suburbio californiano en 1959, la autora nos describe de manera impecable la escenificación del sueño americano de la época. Un jardín cuidad, una casa preciosa y si nos asomamos por una ventana, veremos a las hijas perfectas, el marido ideal y a la madre y ama de casa peinada y maquillada, con su delantal impoluto, sacando una bandeja de magdalenas caseras recién horneadas. Todos sonríen, ¿tal vez no? Además de la resolución de un crimen, asistimos a una radiografía de esa familia perfecta en la que no todo es lo que parece y nos introducimos en los secretos y rencillas de un barrio residencial que cualquiera observaría con envidia. La autora, ha sabido mostrar con mucha sutileza, el sexismo y el racismo de la época, incomodando al lector poco a poco y llevándonos a un mundo lleno de engaños y mentiras ocultas que hace reflexionar largo y tendido.
   El ritmo narrativo es rápido y esos cambios de foco de atención constante hacen que en cada capítulo descubramos algo nuevo que nos sobrecoge y nos hace debatirnos entre encontrar a una feliz Joyce en algún lugar lejano o pensar en el peor de los desenlaces. Lo cierto es que, debido al reducido número de personajes que participan en la trama, llega un momento en el que se puede deducir quién es el culpable y sus motivaciones, aunque en mi caso esto sucedió un par de páginas antes de tener la confirmación oficial en la narración, quiero decir que no es uno de esos libros en el que el culpable se conoce en el último capítulo, sin embargo, esto se compensa con un final espectacular que deja sin aliento al lector.
   En cuanto a los personajes, destacaría a dos. Por un lado, Joyce Haney, a pesar de que no está presente durante el desarrollo de la trama, la autora logra darle una voz verdadera, clara y fuerte que nos deja la sensación de conocerla en profundidad como persona. Y por otro lado, la joven negra Ruby Wright que aspira a ser algo más en la vida, una gran observadora silenciosa que ayudará de manera eficiente y primordial al detective Mick Blanke en la resolución del caso, para mí, Ruby es la verdadera protagonista de la novela.

CONCLUSIÓN
      "La sorprendente desaparición de Joyce Haney" de  Inga Vesper es una novela de suspense sobre la desaparición inexplicable de una mujer pero también una crítica feroz sobre el papel de la mujer y el racismo en los Estados Unidos de los años 50. Buena trama bien desarrollada, excelente ambientación y unos personajes atractivos me han mantenido enganchada de principio a fin a esta novela que me parece muy recomendable.

lunes, 27 de septiembre de 2021

DONDE LATE EL CORAZON - Tyler Keevil

 


     Principalmente, lo que atrajo mi atención sobre esta novela, fue la mención de Praga como lugar de ambientación, viajé hace tres años con mis hijos y mi marido y nos enamoramos los cuatro de esta ciudad y sus habitantes. Hoy os traigo mis impresiones finales de "Donde late el corazón" de Tyler Keevil.

OPINIÓN PERSONAL
   En un autobús londinense se para el corazón de Tod y en ese momento Eira queda despojada de su vida, de su futuro, de sus sueños en común con el que era su marido. Convertida de repente en una joven viuda, decide marcharse a Praga, ciudad donde ella y Tod se prometieron. Eira vaga sin rumbo por las calles de una lóbrega Praga invernal y recibe la propuesta de un trabajo para la que la consideran la perfecta candidata, sin vínculos personales en la ciudad, sin antecedentes penales y dispuesta a correr un pequeño riesgo. Solo tiene que viajar un poco, llevar una maleta y a cambio, traer algo de vuelta. Solo esa vez. Pero ese encargo que acepta, se transformará en algo mucho más peligroso y Eira decide poner en riesgo su vida para salvar otra y enfrentarse a una maldad que la hará reaccionar, volver a la vida.

   La novela es un thriller de suspense que combina a la perfección reflexión y acción, con un ritmo de desarrollo ágil que irá aumentando en velocidad y tensión a medida que nos vamos acercando al desenlace. Como originalidad, la historia está narrada en segunda persona, nada habitual en este género, el resultado es una intensidad narrativa sorprendente que logra implicar al lector con la protagonista desde la primera página. La prosa del autor me ha encantado, cada frase, por sencilla que sea, está elaborada con esmero para trasmitir al lector tanto el estado anímico de la protagonista, como la sensación de amenaza y peligro constante.
   Ambientada en Europa del Este, mayoritariamente en Praga, la protagonista nos implica directamente en la trama con su devastación personal, pero además, el componente emocional también nos arrasa en el trasfondo de la historia. Habrá escenas incómodas y momentos crueles pero también, buenas personas que logran abrir un resquicio de esperanza ante el egoísmo y la crueldad del ser humano. La desolación del paisaje invernal donde se desarrolla la trama, resulta un reflejo del estado anímico de la protagonista, incluso la belleza de Praga resulta sombría y triste.
   Uno de los aciertos fundamentales de la novela es el elenco de personajes principales. Un reducido grupo de personas, solitarias por sus circunstancias personales e incluso con un punto excéntrico, conmovedores o despreciables, buenos y malos que no dejan indiferentes. Entre todos ellos destaca Eira, una mujer perdida, anestesiada, suspendida en el tiempo de duelo que poco a poco irá despertando, a medida que se de cuenta que la realidad de otras personas es mucho peor que la suya.

CONCLUSIÓN
  "Donde late el corazón" de Tyler Keevil es un thriller de acción y suspense en el que destaca la capacidad narrativa del autor para implicarnos en la trama desde el comienzo, apasionante, tenso y conmovedor, lleva al lector a preguntarse las decisiones que tomaría de estar en el lugar de la protagonista y a reflexionar sobre la fragilidad de la vida. Un autor al que habrá que seguirle la pista desde ahora.
   


miércoles, 22 de septiembre de 2021

LA CASA AL FINAL DE NEEDLESS STREET - Catriona Ward

 

   

   Hace meses, antes del verano, vi que alguien comentaba en twitter que en septiembre se publicaría en castellano "The Last House on Needless Street" y tras leer la sinopsis en inglés me lo apunté para estar muy atenta a su publicación. Dicho y hecho, recién salida del horno, se vino a casa y hoy os traigo mis impresiones finales sobre "La casa al final de Needless Street" de Catriona Ward.

OPINIÓN PERSONAL
   Hace once años desapareció una niña mientras estaba de excursión en un lago. Su hermana Dee no ha parado de buscarla y de seguir la pista a los posibles sospechosos. Ted podría ser uno de esos sospechosos, siempre fue raro y ahora vive aislado con su hija y su gata en una casa ruinosa en las que todas las ventanas están tapadas y solo entra la luz por pequeños agujeros desde donde Ted observa los pájaros de su jardín mientras piensa en el bosque que está junto a su casa, ese bosque en el que ha buscado refugio muchas veces en su vida y donde está enterrado parte de su pasado.

TODOS LOS MONSTRUOS TIENEN UNA HISTORIA

   Aunque Ward es una reconocida autora de literatura de terror, en esta ocasión, aúna elementos clásicos de este género como una casa siniestra y unos personajes inquietantes y crea una novela de suspense psicológico que me ha parecido redonda.
   El ritmo de la novela es pausado, la autora usa tres narradores que se van alternando para ir desvelando, capa a capa, el pasado y el presente del conjunto de la la historia. Ward sabe mantener la trama en un punto álgido constante en el que el lector no acierta a suponer nada, después, cree que ya lo intuye todo y para rematar, Ward tira por tierra todas nuestras conjeturas con un final que me ha parecido un broche de oro a una novela en la que prima un cierto halo de tristeza y oscuridad, con un remate escalofriante pero que emociona.
   Decía que no es una novela de terror, pero lo cierto es que da miedo en muchas ocasiones, apagas la luz y no te quitas de la cabeza esa casa con todas las ventanas cubiertas de tablones, el bosque tupido que tiene a su lado y el lago cercano donde pasan cosas y ninguna buena. La ambientación es de un gótico clásico perfecto, oscura, inquietante y opresiva, donde irán aflorando instintos primarios de venganza, culpa y supervivencia. 
   Niños desaparecidos, crueldad humana, olor a muerte y podredumbre y mucha soledad en Ted, Dee, Olivia y Lauren, los personajes de la novela que hay que descubrir durante la lectura, que nadie os cuente quién es quién. Complejos, turbadores y conmovedores a la vez, son el motor que empuja a la trama hacia los rincones más tenebrosos de la mente y alma humana. 
   Para terminar, no dejéis de leer el Epílogo que en realidad, es más una nota final de la autora y resulta muy esclarecedor después de leer la novela.

CONCLUSIÓN
    "La casa al final de Needless Street" de Catriona Ward es una novela de suspense psicológico, narrada con maestría y con una ambientación gótica excelente, una historia devastadora, tensa y emocionante que te impide soltar el libro ni un momento, me ha encantado y sin duda, os la recomiendo.
   

lunes, 6 de septiembre de 2021

ANHELO DE RAÍCES - May Sarton


    La preciosa y delicada portada de "Anhelo de raíces" de May Sarton fue lo que me llamó la atención de este libro y como me venía muy bien para el reto de clásicos pues lo compré, aquí os dejo mis impresiones finales sobre esta lectura.

OPINIÓN PERSONAL
   Después de años entre Estados Unidos y Europa, en la década de los cincuenta, May Sarton decidió cumplir su sueño de tener por fin un hogar propio. Compró una casa de campo del siglo XVIII en Nelson, New Hampshire. Este libro es el relato de la propia autora sobre sus primeros tiempos allí.

May Sarton es también poeta y eso se nota en su narrativa, es pulcra, muy cuidada, con cierto toque de lirismo y con descripciones minuciosas, es un libro para saborear con calma y disfrutar de cada detalle. Aunque la autora escribió la novela  diez años después, ha sabido mantener el tono de entusiasmo que vivió en su momento, lees con sensación de presente y llega claramente cada emoción de Sarton, desde la ilusión de sus pequeños logros a su sensación de soledad.
   Primero, May Sarton nos habla un poco de quién es y de su vida, de como llegó a la determinación de comprar una casa y establecerse. Luego comienza con el proceso de buscar la casa ideal y transformarla en un verdadero hogar. Y después, nos cuenta cosas sobre quienes la visitan y los habitantes de Nelson.
   Transformar un caserón ruinoso del siglo XVIII no fue tarea fácil, pero la autora nos trasmite su ilusión, la atención que pone en cada detalle, desde elegir el tono adecuado de color para la pared que de la luminosidad adecuada hasta sus esfuerzos por crear un jardín en un terreno poco propicio para ello. No es un libro sobre la vida bucólica en el campo, Sarton nos lo cuenta todo, lo satisfactorio y también lo frustrante.
   Su idea era recuperar también su literatura y me ha resultado interesante como compara a veces la jardinería con el proceso de creación literaria, también muestra su crítica hacia algunos aspectos del mundo literario que no le gustan. Los silencios y la soledad son un tema de fondo recurrente pero no me ha parecido que trasmitan tristeza a la lectura, más bien noto un tono optimista, de agradecimiento por toda la recompensa emocional que está recibiendo en su nueva vida. Los vecinos de Nelson y sus costumbres, la naturaleza y el paso del tiempo hacia la vejez, muchas reflexiones sobre la belleza, el amor y la vida misma y sus continuas tribulaciones.

CONCLUSIÓN
    "Anhelo de raíces" de May Sarton es una lectura deliciosa que aporta ratos de sosiego, evocadora y que invita a mirar a nuestro alrededor y hacia el futuro que nos espera, un placer maravilloso que os recomiendo.
   Tal vez tengamos la suerte de que nos traduzcan algún libro más de esta prolífica autora que escribió  53 libros, incluyendo 19 novelas, 17 libros de poesía, 15 obras de no ficción, 2 libros para niños y una obra de teatro.

lunes, 30 de agosto de 2021

BAJO LA SOMBRA DEL VESUBIO - Daisy Dunn

 


   Para los que me seguís hace tiempo, no es ningún secreto mi pasión por la Roma clásica en cualquiera de sus periodos, así es que profundizar en las vidas de Plinio el Viejo y Plinio el Joven a través de "Bajo la sombra del Vesubio" de Daisy Dunn ha sido un verdadero placer y hoy os traigo mis impresiones finales sobre esta lectura.

OPINIÓN PERSONAL
   Plinio el Viejo, viajero, historiador y almirante de la Flota Imperial, murió en Estabia en el año 79 d.C. durante la erupción del Vesubio. Nos legó para la posteridad su famosa Historia natural, 37 volúmenes que abarcan un infinidad de temas relacionados con la naturaleza, desde información sobre la luna, variedades de tintes para la ropa y hasta métodos anticonceptivos para la mujer en sus versiones naturales e incluso en tradiciones supersticiosas. 
   A su muerte, su sobrino Plinio el Joven que lo adoraba, heredó sus cuadernos y se esforzó durante toda su vida en mantener vivo su legado.
   Daisy Dunn, logra con este ensayo, devolver a la vida a estas dos mentes brillantes de la Antigüedad Clásica a la vez que nos pasea por la Roma del siglo I d.C.

   "Bajo la sombra del Vesubio" es un ensayo histórico narrado de manera asombrosamente sencilla, la autora se aleja conscientemente de lo erudito para lograr que el lector disfrute plenamente de esta biografía literaria dual de los dos Plinios. Entremezclando las cartas de Plinio el Joven, extractos de los libros de Plinio el Viejo y sucesos históricos relevantes de esta Roma convulsa del siglo I d.C., la autora consigue armar una lectura ágil, entretenida, donde la curiosidad del lector se ve saciada no solo a nivel histórico, también la vida cotidiana de la época está muy presente a través de las vivencias personales y profesionales de Plinio el Joven con su vida matrimonial, su trabajo como supervisor del cauce del Tíber y las cloacas de Roma y su labor como abogado, además de sus discursos en el Senado y su pasión por las villas tranquilas alejadas del ajetreo de Roma a donde le gustaba retirarse en soledad.
   Plinio en Joven nació en el año 62 d.C. así es que como trasfondo histórico tenemos los gobiernos de Nerón, Vespasiano, Tito, Domiciano, Nerva y Trajano. Plinio el Joven mantuvo una gran amistad con con personajes tan relevantes de la época como Tácito, Suetonio o Marcial. Además, con Trajano también mantuvo una relación constante y cercana, intercambió con él más de un centenar de cartas en el periodo en que Plinio el Joven era representante del emperador en Bitania.
   La obra arranca de forma espectacular con una narración del día de la erupción del Vesubio y los días posteriores en el año 79 d.C. momento en el que Plinio el Viejo murió. A partir de ahí, compaginando el presente de Plinio el Joven a lo largo de su vida, iremos viajando a menudo en el tiempo, para conocer también a Plinio el Viejo. He descubierto cosas sorprendentes con esta lectura como que a pesar de que Plinio el Joven fue un personaje relevante de su época, superviviente de la erupción del Vesubio, abogado, poeta, senador, coleccionista de villas, supervisor de alcantarillados y embajador personal de Trajano y se conserva muchísima de su correspondencia, se le confundió mucho tiempo con su antecesor y tío Plinio el Viejo, en realidad, se solaparon los dos personajes históricos y en la Edad Media se creía que eran uno solo. En el Renacimiento, Plinio el Viejo, despertaba una gran admiración en hombres como Francis Bacon, Leonardo da Vinci o los grandes mecenas de las cortes italianas. Otra cosa curiosa es la lucha encarnizada que se desató en 1500, a raíz del descubrimiento fortuito de un manuscrito con más de 300 cartas de Plinio el Joven, entre Verona y Como por adjudicarse el lugar de nacimiento de los dos Plinios. Plinio el Viejo también fue un personaje formidable, perteneciente a una familia de estatus social elevado fue escalando posiciones en el ejército hasta ser almirante de la Flota Imperial, pero además, era un hombre curioso por naturaleza y en todos sus viajes iba recopilando información, escribió muchísimas obras aunque solo se conserva su Naturalis historia, considerada la enciclopedia más completa de la Antigüedad en la que se recogen todos los conocimientos científicos de la época.
   Está más que claro que se puede narrar un ensayo histórico sin abrumar al lector con datos y fechas, aportando historia y cultura, pero también curiosidades y cotidianeidad que hagan la lectura divertida. La autora sabe incentivar la curiosidad de cualquier lector por estos dos personajes, por conocerlos en profundidad y empaparnos de sus apasionantes vidas. La edición está complementada con mapas y fotografías que aderezan el libro de forma muy satisfactoria. La ingente documentación que ha manejado la autora, plasmada al final del libro en la extensísima bibliografía, hace aún más significativa la capacidad de Dunn de sintetizar y escoger hechos históricos y sucesos puntuales que plasmen la época y los personajes sin necesidad de dilatarse páginas y más páginas en información que lastraría una lectura que ella logra hacer perfecta para el disfrute de cualquier lector.
   No quiero marcharme sin comentaros algo que me ha gustado mucho. Dunn no utiliza la cronología habitual, el libro se ordena siguiendo las cuatro estaciones del año, una cronología estacional pero también ese orden nos sumerge en el ritmo vital de Plinio el Joven entrelazando su carrera política y su intimidad.

CONCLUSIÓN
   "Bajo la sombra del Vesubio" de Daisy Dunn es una biografía literaria dual en la que conoceremos a Plinio el Viejo y su sobrino Plinio el Joven, escrita con sencillez, lo que hace que sea una lectura ágil y apta para cualquier lector que quiera conocer a estas dos mentes prodigiosas de la Antigüedad Clásica y que nos hace sumergirnos de manera placentera en la convulsa Roma del siglo I d.C. Lo he disfrutado muchísimo y os lo recomiendo.

   

lunes, 19 de julio de 2021

EL MANUSCRITO - John Grisham

 


   Hace años que no leo a John Grisham, lo cierto es que me casé de sus novelas de corte judicial. Cuando vi "El manuscrito" me animé a leerlo ya que es de temática muy diferente a sus novelas habituales y aquí os dejo mis impresiones finales.

OPINIÓN PERSONAL
   El huracán Leo desvía su curso previsto para dirigirse hacia Camino Island, en la costa de Florida, la mayoría de sus habitantes decide abandonar la isla. Solo un pequeño grupo elige quedarse, entre ellos Bruce Cable, el propietario de la librería Bay Books. El huracán avanza destrozándolo todo y dejando casas derrumbadas, hoteles y tiendas destruidos, calles inundadas y una docena de muertos. Uno de los fallecidos es Nelson Kerr, amigo de Bruce y autor de thrillers. Pero los indicios sugieren que la tormenta no fue la causa de la muerte de Nelson: la víctima recibió numerosos golpes sospechosos en la cabeza.
   La policía local está sobrepasada por los efectos del huracán y no se encuentra en condiciones de ocuparse del caso. Pero Bruce comienza a preguntarse si algunos oscuros personajes de las novelas de su amigo podrían ser más reales que ficticios. Y en algún lugar del ordenador de Nelson está el manuscrito de su nueva novela. ¿Estará allí, en negro sobre blanco, la clave del caso? Bruce empieza a investigar y lo que descubre entre sus páginas es más impactante que cualquiera de los giros de las tramas de Nelson... y mucho más peligroso.
   Bienvenidos a Camino Island, donde todo puede pasar... incluso un asesinato durante un huracán que podría convertirse en el crimen perfecto.

   A estas alturas casi todos los lectores nos hemos acercado alguna vez a la extensa obra de Grisham, su prosa ligera y fluida hacen de sus libros una lectura ágil y divertida, tal vez sin grandes pretensiones más allá de lograr el divertimento de cualquier lector y desde luego, lo logra con creces. En esta ocasión, se aleja de sus thrillers judiciales habituales para embarcar al lector en una intriga con un asesinato en un paraíso arrasado por un huracán. Una trama elaborada y compleja con el irresistible imán de libros, libreros y escritores como telón de fondo, de ritmo pausado y con pocos giros imprevistos pero con la habilidad del autor para incitarnos a continuar leyendo sin pausa hacen de esta novela la ideal para leer en estas fechas de playa, piscina y descanso.
   La novela se desarrolla principalmente en Camino Island, lugar ficticio, en las costas de Florida que con con gran habilidad descriptiva y concisión por parte del autor, pasa de ser un paraíso de tranquilidad y descanso a ser un lugar devastado en el que parece imposible encontrar a un asesino que ha aprovechado el caos reinante para matar a una persona. Pero los amigos del fallecido no se rinden y con pequeños descubrimientos que conducen a otros, poco a poco se irá desentrañando esta sólida trama que resulta más oscura de lo que pueda parecer y con un duro trasfondo de crítica social.
   Leyendo la sinopsis de esta novela no se deduce que hay una anterior relacionada, de hecho, yo pensé que esta era la primera de las dos ambientadas en Camino Island que había escrito el autor. Creo que la causa de este despiste mío es que la primera novela se titula "Camino Island" y aquí se publicó en 2018 con el título de "El caso Fitzgerald", me di cuenta de este asunto durante la lectura ya que en cierto momento se hace un breve resumen, sin detalles que estropeen una futura lectura, de esa primera novela. En cualquier caso, he hecho averiguaciones y más allá del lugar de ambientación y algún personaje como Bruce Cable, el propietario de la librería Bay Books que es el protagonista principal de ambas historias, parece que no hay mayor relación entre las dos novelas. Lo que sí os digo es que al investigar y leer que "El caso Fitzgerald" gira en torno al robo de los manuscritos originales de cinco novelas escritas por F. Scott Fitzgerald me han entrado unas ganas tremendas de leerla.
   El elenco de personajes es variado, atractivo para cualquier lector y muy creíble. Un librero, un joven estudiante aficionado a las novelas policíacas que se pone en plan detective aficionado, un exconvicto, un grupo de escritores más o menos exitosos y un autor superventas asesinado, amantes de los libros reunidos para encontrar a un asesino cruel en un lugar donde la delincuencia ha sido siempre poco menos que anecdótica. Me han gustado y como gente corriente que son, me he divertido con sus reflexiones, su imaginación desbordada y su manera de actuar.

CONCLUSIÓN
   "El manuscrito" de John Grisham una buena novela de suspense que es puro entretenimiento y diversión, metedla en la maleta y si os acercáis este verano a Camino Island, no os olvidéis de ir a cualquier restaurante del puerto a comer un buen cubo de gambas con unas cervezas, probablemente os topéis con Bruce Cable y sus amigos que son habituales.

   

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