jueves, 20 de junio de 2019

UN TIEMPO NUEVO. CRÓNICAS DE LOS CAZALET - Elizabeth Jane Howard


UN TIEMPO NUEVO. CRÓNICAS DE LOS CAZALET 
Autor: Elizabeth Jane Howard
Editorial: SIRUELA
Traducción: Celia Montolío
Formato: Tapa blanda
Páginas: 560
Precio: 26 €

     A estas alturas ya sabéis todos los que me leéis habitualmente que desde el primer libro me enamoré de esta saga familiar, hoy os traigo mi opinión sobre "Un tiempo nuevo" de Elizabeth Jane Howard el penúltimo libro de la serie.

Serie en orden
"Un tiempo nuevo. Crónicas de los Cazalet IV"
"All Change. The Cazalet Chronicles V"


OPINIÓN PERSONAL
   Ha terminado la II Guerra Mundial y es momento de que cada Cazalet ponga rumbo a su vida. Todos abandonan Home Place con sentimientos divididos entre la nostalgia por un tiempo que ya no volverá y la ilusión por un futuro que se prevé mejor aunque muy incierto.
   Niños que ya son hombres, jovencitas que ahora ya son mujeres, matrimonios que se tambalean por diversos motivos, los Cazalet tratarán de recomponer sus vidas después de unos años de convivencia forzada y aunque ahora cada uno viva por su cuenta, los lazos familiares seguirán teniéndolos en contacto permanentemente, ayudarse unos a otros, darse consejos y apoyo en momentos difíciles, unidos para enfrentarse a la reconstrucción de una Inglaterra muy tocada al terminar la guerra que ve como su imperio se desmorona y a unas vidas que se verán sacudidas por fuertes emociones.

   Elegante y sutil, la prosa de Elizabeth Jane Howard está llena de belleza en su sencillez aparente pero repleta de afiladas aristas que hacen de la lectura de estas crónicas una delicia absoluta.
   Este cuarto y penúltimo libro de esta saga familiar resulta algo diferente a los anteriores, cada núcleo familiar Cazalet organizará su propia vida lejos de Home Place por ello, el marco costumbrista al que estábamos habituados queda más difuminado en esta entrega. También, los hombres de la familia tomarán más protagonismo sobre todo en la primera mitad de la novela. Desencuentros entre hermanos, secretos guardados que harán sufrir en silencio y los chicos más jóvenes de la familia que ya se han convertido en hombres, incluso alguno descubre el amor y también el desamor. Sin embargo, a pesar de este protagonismo masculinos, las mujeres Cazalet, jóvenes y adultas, serán las que sufran cambios más drásticos en sus vidas, unas para bien y otras no tanto. Pasan muchísimas cosas en esta novela y hay sorpresas que me han dejado entusiasmada, incluso he descubierto mi ocultísima vena romántica, me he emocionado varias veces ante mi propio asombro.
   Iremos moviéndonos de un personaje a otro, de unas vidas a otras, asistiendo a sus decepciones y pequeñas alegrías, averiguando como les van las cosas a todos, incluso a aquellos que tienen un rango menor durante toda la saga. El mundo ha cambiado después de la guerra y la autora decide en esta novela situarnos a todos y cada uno de los personajes que hemos conocido hasta ahora en el trascurso de estos años con la familia Cazalet.
   Ya os lo he comentado en las reseñas anteriores, una de las cosas que hace esta saga familiar especial es la prosa de la autora que compagina a la perfección calidad literaria con entretenimiento para el lector y otra son sus personajes, imperfectos, contradictorios en muchas ocasiones, egoístas a veces y otras generosos, reales, muy reales y eso convierte al lector, más que en un observador discreto, en un miembro más de los Cazalet. La Duquesita y el Brigada, Rachel, Hugh, Polly, Simon, Wills, Edward, Villy, Louise, Teddy, Lydia, Rupert, Zoë, Clary, Neville, Jules, Archie Sid, Jessica, Raymond, Angela, Nora, Judy y todo el resto de personajes que forman esta novela coral maravillosa, minucioso retrato de una época  que nos hace sumergirnos sin remedio en estas vidas y desear más, mucho más.

CONCLUSIÓN
  "Un tiempo nuevo" de Elizabeth Jane Howard es el cuarto y penúltimo libro de las Crónicas de los Cazalet en el que asistimos a como reorganizan sus vidas después de la guerra los protagonistas, una novela con muchas sorpresas y cambios de rumbo en la trama que me ha hecho disfrutar muchísimo. Los que conocemos esta saga familiar desde el principio, como es mi caso, nos sentimos afortunados de haberla descubierto en su momento, para los que aún no os habéis decido os insto que que descubráis Las Crónicas de los Cazalet, es una saga familiar simplemente maravillosa.

Valoración:

jueves, 13 de junio de 2019

LA HUELLA DEL MAL - Manuel Ríos San Martín


LA HUELLA DEL MAL
Autor: Manuel Ríos San Martín
editorial: PLANETA
Formato: Tapa dura
Páginas: 576
Precio: 19,90 €
Sinopsis editorial y autor

   En mayo de 2017 leí "Círculos" la anterior novela de Manuel Ríos San Martín, un thriller futurista con el que me divertí además de parecerme muy original, así es que cuando vi "La huella del mal" me lancé inmediatamente a su lectura y hoy os traigo mis impresiones finales sobre esta novela.

OPINIÓN PERSONAL
   Entre las reproducciones que imitan los enterramientos prehistóricos en Atapuerca aparece el cadáver de una chica de la zona, un crimen con estética y connotaciones rituales que recuerda a un caso ocurrido seis años atrás en otro yacimiento y que no llegó a resolverse.
   La investigación de hace seis años la llevaron la inspectora Silvia Guzmán y el ahora expolicía Daniel Velarde que no lograron atrapar al culpable y además, tuvieron una relación personal que no acabó bien. Ahora, ella como inspectora a cargo del caso y él como asesor externo de la policía, tendrán que dejar de lado sus sentimientos si quieren solucionar el crimen y cerrar la herida personal y profesional que les dejó el caso anterior, tal vez resolviendo este crimen también logren aclarar el de hace seis años.

   Estamos ante una novela policíaca con las características propias del género, narración muy ágil y un gran ritmogiros inesperados y una trama muy bien urdida con una resolución que sorprende al lector. Pero hay algo que la he hecho diferente, original dentro del género y que ha logrado que disfrute mucho como lectora. El marco de Atapuerca donde se desarrolla la trama ha dado pie al autor a adentrarnos en nuestro pasado evolutivo como especie y a sumergirnos en reflexiones que me han parecido sumamente interesantes sobre el mal, la violencia, el temor a la muerte, una búsqueda de lo que en realidad nos hizo humanos. También me ha gustado la visualización de esa tendencia actual a la que aspiran algunos de intentar adoptar las costumbres de los primeros homínidos y comportarse como ellos, tal vez les convendría a todos esos (fantasiosos en mi opinión) leer esta novela...
   La trama se desarrolla en un periodo de unos 25 días del verano de 2018 en el que va progresando la investigación policial y salpicando la narración encontraremos capítulos fechados seis años antes en los que se nos irá informando de lo que pasó en el asesinato anterior y también de la relación personal que tuvieron Silvia y Daniel. Al comienzo de cada una de las seis partes en las que se divide la novela hay siempre un pequeño párrafo reflexivo escrito en cursiva que deja al lector intranquilo ya que no sabremos de quién son esos pensamientos hasta el final.
   La novela está ambientada en Niebla, un pequeño pueblo ficticio en las cercanías del yacimiento de Atapuerca, esto conlleva que los investigadores se tengan que enfrentar a  las rencillas, desconfianzas y mentiras de un lugar pequeño en el que todos se conocen y no se atreven fácilmente a decir todo lo que saben, ni siquiera por esclarecer el asesinato de un miembro de su comunidad. No conozco Atapuerca y no me he cansado de mirar fotos de todas las localizaciones a las que se hacen referencia en la novela, es fascinante.
   En cuanto a los personajes, a Daniel y Silvia iremos conociéndolos poco a poco, reconozco que ninguno de los dos me ha caído especialmente bien, pero eso no ha sido obstáculo para que estuviera absorta en la trama de la novela y mi interés no decayera en ningún momento. Me gustaría hacer una mención especial a Rodrigo Ajuria, el policía que acompaña a Silvia Guzmán desde Madrid para participar en la investigación, joven y con muchas ganas de aprender ha resultado, en mi caso, el contrapunto perfecto a la historia entre Silvia y Daniel, en mi percepción personal ha servido de nexo entre una cosa y otra para no alejarnos de la investigación de asesinato en ningún momento, me ha gustado mucho Rodrigo Ajuria. Por supuesto muchos más personajes intervienen en la trama, habitantes de la localidad de Niebla y personas relacionadas con las excavaciones que desde luego, nos darán más de una sorpresa durante la lectura. Muy destacable es el gran personaje que es Eva, la víctima, sin que la tengamos viva durante la novela, creo que es a la que conoceremos en mayor profundidad y desde luego, no deja indiferente al lector en cuanto a los sentimientos encontrados que despierta.

CONCLUSIÓN
   "La huella del mal" de  Manuel Ríos San Martín es una muy buena novela policíaca, desarrollada en un marco atractivo y diferente, con unos buenos personajes y una trama absorbente rematada con un gran e inesperado desenlace. Lo he pasado estupendamente con su lectura y os la recomiendo.

Valoración:

lunes, 10 de junio de 2019

VUELO 19 - José Antonio Ponseti


VUELO 19
Autor: José Antonio Ponseti
Editorial: SUMA de Letras
formato: Tapa blanda
Páginas: 512
precio: 17,90 €
   Aviones desaparecidos y basado en hechos reales, no necesité nada más para lanzarme a la lectura de "Vuelo 19" de José Antonio Ponseti y hoy os traigo mis impresiones finales.

OPINIÓN PERSONAL
   El día 5 de diciembre de 1945, cinco aviones TBM Avenguer despegan de la base aérea de  Fort Lauderdale en Florida para una última y sencilla misión de prácticas de bombardeo en el Océano Atlántico cerca de Bahamas antes de Navidad, la II Guerra Mundial ha terminado y muchos de esos soldados tienen previsto dejar el ejército y retomar su vida de antes. El llamado Vuelo 19 formado por 5 aviones y 14 soldados desaparece sin dejar rastro. Tras unos días de una infructuosa misión de rescate a gran escala y la desaparición de otro avión que colaboraba en el operativo de búsqueda, 27 hombres son dados por muertos, 6 aviones se han esfumado sin dejar ni un solo resto.
   El 26 de diciembre de 1945, el hermano de uno de esos soldados desaparecidos recibe un telegrama: "Te han informado mal sobre mí, estoy muy vivo. Georgie".
   ¿Qué sucedió con esos 6 aviones y esas 27 personas? ¿Hubo algún superviviente del Vuelo 19?

   Cuando un autor se propone escribir un libro basado en un hecho real el trabajo de documentación tiene que ser lo primero y no dejo de imaginar a Ponseti enterrado entre montones de papeles, ingentes cantidades de correos electrónicos y llamadas telefónicas sin fin. Ahora bien, luego el escritor tiene que saber plasmar en papel todo eso que ha averiguado, hacerlo de manera coherente y no abrumar al lector con datos y más datos aunque sean totalmente ciertos. José Antonio Ponseti ha logrado armar una novela ágil, de lectura adictiva y con un suspense palpable, un thriller con mucha acción en el que combina información contrastada con una pequeña parte de ficción creando un conjunto apasionante.
   Dos hilos conductores nos llevan en volandas toda la lectura. Por un lado, partiendo de un telegrama real recibido, unos días después del accidente del vuelo 19, por un hermano de uno de los tripulantes de ese fatídico vuelo, seguiremos los pasos de ese supuesto superviviente, George Paonessa, un soldado que se ve incapaz de afrontar el terrible suceso y la pena por la pérdida de todos sus amigos en ese accidente y decide desaparecer, a la vez, iremos conociendo lo que sucedió en el aire ese 5 de diciembre a través de sus recuerdos. Por otro lado, asistimos a la frenética actividad en tierra y todas las infructuosos labores de rescate de los días posteriores a la desaparición del vuelo 19 y a la comisión de investigación que se creó para intentar aclarar qué pasó exactamente y buscar culpables.
   La intriga irá aumentando cuando vamos conociendo lo que fue sucediendo en el aire con los cinco aviones y a la vez, en las labores de rescate, vivimos con emoción como 300 aviones y más de 30 barcos trabajan con desesperación por encontrar algún superviviente durante cinco días.
   Está claro que Ponseti se basa en realidades y hechos contrastados pero hay ciertas cosas que sucedieron que no tienen ninguna explicación lógica. El telegrama enviado por Paonessa existió pero también hay una tumba vacía con su nombre en el cementerio de Arlington que ni la familia ni el ejército reconocen haber pagado. Es evidente, después de leer esta novela, que en el trascurso de las labores de rescate hubo una descoordinación total y un cúmulo de errores que tal vez llevara a no encontrar nada durante esos días de búsqueda pero...300 aviones y más de 30 barcos no encontraron ni tripulantes, ni  el más mínimo resto de fuselaje de los aviones, ni un bote salvavidas, ni un chaleco, nada de nada; se puede achacar a la falta de efectividad y a la poca suerte pero quedan zonas oscuras que dan pie a que la imaginación vuele. Hay más cosas misteriosas que sucedieron en aquellos momentos pero tendréis que leer el libro para descubrirlas. También resulta muy interesante la nota final del autor en la que aporta avances en lo sucedido pero también puntos oscuros con los que se encontró durante su labor de investigación, como puertas cerradas que no deberían estarlo.
   Me ha gustado terminar la lectura y ponerles cara a esos hombres por los que sus familias lucharon a muerte para esclarecer la verdad de lo ocurrido. Mención especial para Ellen Sorenson, en su momento teniente de los guardacostas y que estuvo realmente brillante en su participación en las labores de rescate, años después se convirtió en la primera mujer en la historia del cuerpo de guardacostas de USA en llegar al rango de comandante.
   Como apunte final, os recomiendo lo de siempre cuando hay hechos reales en una historia si queréis vivirla con pasión, no miréis información hasta terminar la lectura, es clave para mantener la intriga en esta novela que no sepáis nada.

CONCLUSIÓN
    "Vuelo 19" de José Antonio Ponseti es la recreación de lo que pasó y lo que pudo pasar en el día 5 de diciembre de 1945 en la que 5 aviones despegaron para una misión rutinaria y jamás volvió a saberse nada de ellos ni de sus 14 tripulantes. Un hecho real con el que el escritor ha sabido elaborar,  con una mezcla perfecta de realidad y ficción, una novela de suspense, de muy ágil lectura y llena de emociones, un viaje apasionante al misterio del vuelo 19 que os recomiendo, lo he pasado en grande con ella.

   


   
   

   
Valoración:

viernes, 7 de junio de 2019

EL ASPECTO DEL DIABLO - Craig Russell


EL ASPECTO DEL DIABLO
Autor: Craig Russell
Editorial: ROCA Editorial
Traducción: Enrique Alda
Formato: Tapa dura
Páginas: 496
Precio: 20,90 €
Sinopsis editorial y autor

   Recibí "El aspecto del diablo" de Craig Russell por sorpresa en edición no venal y sin tener muy claro lo que me iba a encontrar entre sus páginas me embarqué en su lectura, hoy os traigo mis impresiones finales sobre esta novela.

OPINIÓN PERSONAL
   Estamos en 1935 y mientras en Europa empieza a incubarse el germen de la guerra, el joven psiquiatra Viktor Kosárek deja Praga y se encamina con ilusión a su nuevo puesto de trabajo en el penal psiquiátrico de Hrad Orlu situado en una zona rural de Checoslovaquia donde están confinados «Los Seis Demonios», los seis asesinos más crueles y despiadados de centroeuropa. Para Víktor esta es la oportunidad de su vida, utilizando una técnica revolucionaria llamada narcoanálisis espera desentrañar los secretos de la maldad humana.
   Mientras, en Praga, un sanguinario asesino de mujeres apodado Delantal y al parecer imitador de Jack el Destripador, está sembrando el pánico. El capitán  Lukáš Smolák y sus compañeros parece que siempre van un paso por detrás de un asesino que parece el mismo Diablo.
   Pero, aunque parezca imposible, ¿puede haber algún tipo de relación entre los asesinatos de Delantal y los presos confinados en Hrad Orlu? Si así es, todo depende de que Viktor Kosárek consiga averiguarlo.

   La novela se desarrolla a través de dos hilos conductores que se van alternando. Por un lado la investigación policial en Praga a cargo de Lukáš Smolák y por el otro lo que sucede en el castillo de Hrad Orlu con lo que va averiguando Viktor Kosárek en sus sesiones con los «Los Seis Demonios». Una narración ágil y sencilla en que estas dos tramas convergen avanzada la lectura y que mantiene al lector en suspense toda la novela.
   La ambientación es parte fundamental en la historia. Por un lado Praga, sus callejones y la niebla o la lluvia persistentes y un asesino suelto que comete crímenes sangrientos y terroríficos. Por otro el sanatorio psiquiátrico, un antiguo  castillo en una zona boscosa y aislada, en el que las leyendas antiguas y la mitología eslava de la zona están muy presentes en la mente de los lugareños que hacen muy difícil la convivencia con los pacientes y trabajadores del psiquiátrico. A esto añadimos las sesiones del doctor Viktor Kosárek con los pacientes, tensas, sobrecogedoras en muchas ocasiones. A la vez que nos vamos enterando con detalle de los crímenes en Praga de Delantal, iremos averiguando los detalles de las atrocidades cometidas por cada paciente de la clínica psiquiátrica y las causas de su demencia. La atmósfera resulta realmente inquietante en muchos pasajes y leer de noche se convierte en un verdadero reto. Otro detalle interesante es la sombra política oscura que planea sobre el mundo, en el sanatorio de Hrad Orlu estará muy presente y veremos diferentes opiniones sobre lo creen que puede pasar a raíz del auge cada vez mayor de la ideología nazi. 
   Hay una cosa que me ha incomodado, las sesiones de narcoanálisis de Viktor Kosárek con sus pacientes van perdiendo un poco de fuerza ya que después de asistir a dos de ellas ya sabemos que vendrá y aunque los detalles son diferentes con cada paciente y los crímenes cada vez más horrendos, no impactan tanto como al principio. Por suerte, el final me ha compensado ya que me ha resultado totalmente inesperado.
   Los personajes son interesantes, tanto los médicos como los pacientes del psiquiátrico tienen sus pequeños misterios y por su parte, el capitán Lukáš Smolák me ha gustado, es un investigador listo e intuitivo pero que cada cosa que descubre es por las pistas que va siguiendo, no por golpes de suerte inesperados. Otro personaje a tener en cuenta es el Diablo, la maldad humana que tal vez, como creen algunos, se esconde dentro de todos nosotros y las circunstancias vitales de cada uno lo hacen aflorar o no.

CONCLUSIÓN
   "El aspecto del diablo" de Craig Russell es un thriller de suspense con aire gótico entretenido, una lectura ágil, amena y con un punto diferente dentro de las novelas de suspense que me ha gustado. Una novela difícil de etiquetar, thriller se suspense psicológico, terror gótico con un toque paranormal, un hilo amoroso e incluso algo de novela histórica, todo esto encontraréis en esta lectura muy bien combinado. Ciertamente ya visualizo una película sobre este libro o tal vez, una serie policíaca escrita por Russell y ambientada en Praga con el capitán  Lukáš Smolák como investigador protagonista, cosa que por cierto me gustaría mucho.
   

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