martes, 15 de septiembre de 2020

EL BOSQUE DE LOS CUATRO VIENTOS - María Oruña



    Cada nuevo libro de María Oruña para mí es de lectura fija desde que me embarqué en una novela de esta autora por primera vez en 2015. En esta ocasión, nos ha sorprendido con un cambio de registro, dejamos de momento a Valentina Redondo, Oliver Gordon y Suances, nos vamos a Galicia en el siglo XIX con "El bosque de los cuatro vientos"

OPINIÓN PERSONAL
   1830, Marina, una joven de 16 años huérfana de madre, viaja desde Valladolid al monasterio de Santo Estevo en Galicia junto a su padre el doctor Vallejo. El abad de este poderoso monasterio de la época es hermano de su padre y él será el nuevo médico del lugar. 
   En el presente, Jon Bécquer, antropólogo  y coopropietario de Samotracia, una agencia de investigación que se dedica a encontrar piezas de arte robadas o desaparecidas, viaja al monasterio de Santo Estevo, ahora convertido en parador turístico, a pasar unos días de descanso. Pero allí se topa con una antigua leyenda sobre unos anillos desaparecidos hace siglos y un cadáver.
   Marina, no imagina que este viaje le cambiará la vida para siempre. Jon Bécquer tampoco sospecha que esta investigación personal que desarrollará junto al sargento Xocas, también transformará la suya.

   María Oruña ya ha demostrado sobradamente que es una gran narradora. Lenguaje pulcro, muy cuidado pero de lectura muy ágil y fluida para cualquier lector.
   Por un lado, tenemos a la joven Marina que en 1830 inicia una nueva vida junto a su padre. En Santo Estevo, podrá dar rienda suelta a su interés por la botánica, los remedios naturales para curar enfermedades y la medicina, aunque siempre lastrada por su condición de mujer. El amor también estará presente y le hará la vida complicada a esta muchacha de 16 años que no es alocada e inconsciente pero sí tozuda y no está dispuesta a resignarse a todo lo que conlleva ser mujer en esos tiempos. Aquí estaremos ante una parte que es novela histórica pura, con sus tradiciones, la manera de vivir y los sucesos políticos y de cualquier tipo que ocurrieron en esos tiempos. Muchos personajes y sucesos reales aparecen o son mencionados en estas páginas. Esta parte está contada por un narrador en tercera persona que nos acompaña plácidamente en este viaje al pasado.
   En el presenteJon Bécquer por su parte y la policía, con el sargento Xocas al frente, se embarcan en dos investigaciones de corte detectivesco. Jon irá tras la pista de unos anillos desaparecidos hace mucho tiempo y que tienen un gran valor histórico, narrado en primera persona por su protagonista, no solo iremos viviendo junto a él los avances de sus pesquisas, también nos sumergiremos en la arqueología y la historia del monasterio de Santo Estevo. Por su parte, el sargento Xocas irá tras la pista de los sucesos relacionados con un cadáver que encontró el propio Jon en el bosque perteneciente al monasterio. Los dos personajes se reúnen muchas veces, creo que se complementan a la perfección y los diálogos entre ambos son absolutamente geniales.
   Presente y pasado convergen ambos en el monasterio de Santo Estevo como centro neurálgico de ambientación del conjunto de la novela. Mediante el desarrollo de ambas historias, iremos haciendo un viaje maravilloso en el que podremos ver de primera mano, cómo era Santo Estevo en el siglo XIX, su magnificencia de belleza primitiva en un paraje agreste, inhóspito y aislado e inmediatamente después, conocer el monasterio reconvertido en un parador actual, lujoso, moderno, pero en que la historia antigua rezuma de sus claustros, sus patios, sus vetustas piedras. La autora ha sabido plasmar el encanto, el misterio y la magia de un lugar que sin ninguna duda me gustaría visitar.
   En cuanto a los personajes principales, Jon es una persona mucho más compleja de lo que aparenta en un principio y la autora ha ido mostrándonoslo poco a poco hasta llegar a conocerlo muy de cerca y lograr que le tengamos mucho aprecio al final de la novela. Marina, desde el comienzo se nos muestra en todo el esplendor de su carácter, una joven valiente y decidida, con mucho carisma y de la que el lector se enamora de inmediato. El resto de personajes, son un complemento perfecto para los protagonistas principales tanto en el pasado como en el presente. 

CONCLUSIÓN
   "El bosque de los cuatro vientos" de María Oruña es un compendio de novela histórica y novela detectivesca, dos épocas, dos personajes, dos tramas que confluyen en el monasterio de Santo Estevo un lugar repleto de historia, leyendas y encanto que hechiza a los protagonistas y también al lector.    Misterios, peligros, historia antigua y emociones se aúnan en "El bosque de los cuatro vientos", un lugar místico y mágico, antes, ahora y siempre.

Valoración:

lunes, 7 de septiembre de 2020

LAS LUMINARIAS - Eleanor Catton



      Desde el primer momento, allá en 2014, en que vi "Las Luminarias" de Eleanor Caton, sabía que era un libro que tarde o temprano leería y este verano que acaba de terminar me decidí. Aunque septiembre para mí será un mes muy ajetreado y el blog no volverá a la normalidad hasta octubre, no quería dejar de traeros mis impresiones de esta novela que fue ganadora del prestigioso MAN BOOKER PRIZE en 2013 y que me ha encantado.

OPINIÓN PERSONAL
   Nueva Zelanda, enero de 1866, la joven prostituta Anna Wetherell es arrestada. La fiebre del oro recorre la costa del país y la detención de Anna no debería haber tenido la menor importancia, debería haber pasado totalmente desapercibida, pero tres misteriosos sucesos se producen ese mismo día: se descubre una enorme fortuna en la casa de un borracho sin recursos, un hombre adinerado desaparece sin dejar rastro y un capitán de barco suspende todos sus viajes de negocios previstos, leva anclas y se marcha precipitadamente. Todos estos hombres tienen relación con Anna Wetherell y ninguno de los tres sucesos tiene explicación.
   Mientras Anna está encarcelada, los doce hombres más poderosos de la ciudad se reúnen en la sala de fumadores de un hotel para poner orden en los acontecimientos y esclarecer los hechos. La irrupción en esa sala de Walter Moody, un joven recién llegado a Nueva Zelanda, pondrá en marcha una rueda implacable de destinos entrecruzados y fortunas misteriosas, es necesario encajar todas las piezas para averiguar la verdad. 

   Reconozco que me costó un poco hacerme dueña de la novela y no por su estilo narrativo pulcro y cuidadísimo o su prosa rica en vocabulario, detallista e incluso con un punto de sofisticación muy atractivo, todo eso me resultó hipnótico desde el primer párrafo, pero la compleja estructura con la que la autora desarrolla la trama hicieron que tardase muchas páginas en situarme en el conjunto global.
   Hasta una veintena de personajes nos irán relatando lo que conocen de los hechos y las personas involucradas en el asunto que ha llevado a Anna Wetherell a la cárcel, ella misma incluida. El resultado es una intrincada madeja de tramas, subtramas, mezcla de presente y pasado, diferentes puntos de vista que a veces no coinciden o directamente resultan contradictorios, giros imprevistos y todo está entrelazado por la astrología que es el hilo conductor de la historia. La novela va de más a menos en extensión, es decir, las doce partes de las que se compone tienen la peculiaridad de que cada una de ellas  tiene más o menos la mitad de longitud que la anterior. Así mismo, el ritmo hace justo lo contrario, a medida que avanzamos en la lectura, se va acelerando poco a poco. Toda la novela, con el añadido esotérico que aporta el marco astrológico, tiene un aire a novela victoriana muy logrado.
   Ambientada en Hotitika, una pequeña ciudad al oeste de Nueva Zelanda en  1886 en plena fiebre del oro, la novela aborda temas como el azar, la codicia, las pasiones desmesuradas, la corrupción, las adicciones, turbios asuntos de familia, la desesperación y la impotencia ante el fracaso, incluso el racismo, un muestrario completo de acciones reprobables y sentimientos extremos  en un paisaje exuberante y salvaje.
   El elenco de personajes es amplio, variado y están trazados con minuciosidad. Desde luego, los dos personajes femeninos de la historia, Anna Wetherell y la fascinante Lydia Wells, brillan de manera excepcional aunque Lydia ha sido mi favorita.

CONCLUSIÓN
  "Las Luminarias" de Eleanor Caton es una novela maravillosa que me ha hechizado con su prosa desde el comienzo y me ha mantenido absorta con su compleja trama y sus personajes inolvidables. Exige un lector paciente pero os aseguro que la recompensa que tendremos merece ese esfuerzo. Será, sin ninguna duda, una de mis mejores lecturas del año.

Valoración:

lunes, 24 de agosto de 2020

SECRETOS OCULTOS - Michael Robotham

   Sabía del éxito de este autor, tanto a nivel internacional como en nuestro país con sus libros anteriores, pero aún no me había animado con él. Este agosto lo he hecho por fin con "Secretos ocultos" de Michael Robotham y hoy os dejo mis impresiones finales sobre esta novela.

OPINIÓN PERSONAL
   Agatha trabaja en un supermercado en los suburbios de Londres, no es su trabajo ideal pero está feliz, por fin está embarazada y vive emocionada esperando a que su bebé nazca. Meghan suele ir a comprar al supermercado donde trabaja Agatha y esta se ha fijado en ella porque anhela su vida perfecta con dos hijos preciosos, un marido ideal, un grupo de amigas elegantes y además, un blog de mucho éxito sobre temas relacionados con la maternidad. El día que Agatha descubre que también Meghan está embarazada decide animarse a hablar con ella, por fin tienen algo en común.
   Dos mujeres muy diferentes que no imaginan que al cruzar sus caminos sus vidas cambiarán para siempre.

   Narrado de manera dual y alterna, a través de las voces en primera persona y en presente de las dos mujeres protagonistas, el autor nos embarca en una novela de suspense tensa y adictiva que atrapa desde el comienzo y se lee del tirón. La primera parte de la novela tiene un ritmo más bien pausado, el autor se toma su tiempo presentando el escenario y los personajes, creando tensión con las pequeñas revelaciones que nos van haciendo intuir que no todo es idílico en la vida de estas mujeres, sin duda alguna, el título de la novela es muy revelador. La segunda mitad de la historia sí tiene un ritmo mucho más ágil, con giros abundantes y algunos de ellos tan impactantes que incitan a leer sin pausa, alcanzando una velocidad frenética en las últimas páginas. En mi caso, debo reconocer que uno de esos secretos, una vez revelado (tal vez demasiado pronto a mi entender), me hizo la novela previsible, aunque también es cierto que no lastró un ápice mi impaciencia lectora. 
   Me ha gustado mucho como cambia el tono de las dos mujeres narradoras a medida que nos van contando lo que cada una de ellas oculta, es como si en principio estuvieran contenidas y de pronto, se sueltan completamente ante el lector y ya no les produce reparo hacernos partícipes de todo lo que piensan y sienten por íntimo que sea.
   La ambientación, mas que en descripción de lugares, se centra en crear un escenario emotivo que hace que el lector se implique en la historia y con las dos mujeres protagonistas para luego ir desmenuzándolo poco a poco y hacernos reflexionar sobre las apariencias y lo que de verdad ocurre de puertas para adentro en muchas familias.
   El trabajo dedicado por el autor a la creación de los dos personajes femeninos centrales es minucioso y da como resultado dos perfiles complejos, de mucha profundidad psicológica y totalmente creíbles. Meghan y Agatha me han encantado han sido, en mi caso, el motor que me ha hecho disfrutar de la lectura creándome sensaciones contradictorias y haciéndome reflexionar sobre todos los temas relacionados con la maternidad, en su sentido más amplio. El resto de personajes quedan como meros adornos necesarios ante estas dos mujeres fascinantes.

CONCLUSIÓN
   "Secretos ocultos" de Michael Robotham es un thriller psicológico en el que las vidas de dos mujeres muy diferentes se cruzan de manera casual haciendo que todo cambie para siempre. Un minucioso trabajo en el que se profundiza en la vida y la mente de cada una de esas mujeres produciendo un caos emocional en el lector. Una lectura de verano muy entretenida, impactante e inquietante que revela que cuando guardamos secretos, mejor que no salgan nunca a la luz.

lunes, 3 de agosto de 2020

LA CORRUPCIÓN DE LA CARNE - Ambrose Parry


   Al mirar "La corrupción de la carne" de Ambrose Parry entre las novedades de novelas de crímenes, lo que atrajo mi atención es que se nombraba como tema de fondo los experimentos médicos en el siglo XIX así es que me lancé a su lectura y hoy os traigo mis impresiones finales sobre esta novela.

OPINIÓN PERSONAL
   Will Raven es un joven estudiante de medicina que para completar su formación en el invierno de 1847, va a vivir y trabajar con el reputado y brillante doctor Simpson en su clínica privada a la que que acuden pacientes de cualquier condición social y siempre son atendidos. Gracias a su relación con el doctor Simpson, Raven conocerá a los médicos más eminentes de la época y se iniciará en el controvertido uso del éter como anestesia.
   Mientras tanto, en la Ciudad Vieja de Edimburgo, varias jóvenes son asesinadas de manera brutal aunque por pertenecer a la clase baja parece que no le importa mucho a nadie averiguar las causas de esas muertes y al responsable de ellas.
   Wiil Raven unirá sus fuerzas con las de Sarah Fisher, criada y asistente del doctor Simpson, ambos se embarcarán en una investigación peligrosa que tal vez jamás deberían haber comenzado.

   Ha sido toda una sorpresa positiva esta novela, una mezcla equilibrada de novela histórica, thriller criminal y estudio de personajes que me ha hecho disfrutar mucho. Con una prosa elaborada que transporta a la época en cuestión pero sencilla para cualquier lector y un desarrollo ágil de la trama nos acercaremos a la medicina de mitad del siglo XIX en Edimburgo, centrándose en las prácticas quirúrgicas y obstétricas, también tiene mucha relevancia el uso del éter y las investigaciones para encontrar otro anestésico mejor tolerado por los humanos. La novela está narrada en tercera persona pero desde perspectivas cambiantes.
   Basado en una investigación histórica exhaustiva, ha sido apasionante descubrir a esos médicos que también son figuras históricas reales en su mayoría, como no cejaban en su empeño en desterrar el sufrimiento de la mujer en los partos a pesar de las críticas y la oposición de los clérigos que consideraban el uso del éter poco menos que demoníaco. Muy interesante leer sobre el debate moral y las controversias suscitadas en la época ante cualquier avance, incluso entre los propios médicos.
   La ambientación de la novela es soberbia, nos introducimos de lleno desde el comienzo en ese Edimburgo victoriano e hipócrita en el que el decoro era público y el pecado furtivo, «la ciudad de las mil vidas clandestinas». El libro tiene una atmósfera oscura muy marcada y también resulta muy visual incluso en escenas descritas con tanta riqueza que sentiremos el miedo y el sufrimiento de las parturientas, el olor del éter y la sangre, lo opresivo de los callejones oscuros de la Ciudad Vieja o la opulencia de la Ciudad Nueva. Un Edimburgo de contrastes plasmado a la perfección.
   En cuanto a los personajes, por las páginas de la novela se pasean los médicos más eminentes de la época en Escocia, hay que destacar al doctor James Young Simpson, su casa, donde también tenía su clínica, es el eje de toda la novela, una figura importante en la historia de la medicina que descubrió las propiedades anestésicas del cloroformo y lo introdujo, con éxito, para el uso médico general. Will Raven y  Sarah Fisher son los principales protagonistas de la novela. Will, joven y ambicioso, me cayó muy mal al principio aunque poco a poco fue ganando mi cariño, es un personaje que esconde sus propios secretos y que iremos descubriendo poco a poco. Sarah es una joven criada con las ideas muy claras, está permanentemente irritada por el rol que la sociedad adjudica a las mujeres, ella es inteligente, brillante y muy capaz, le interesa la medicina pero está condenada por su sexo y lo sabe aunque no se resigna en absoluto. La evolución de la relación de amistad entre Will y Sarah me ha gustado muchísimo y da momentos muy divertidos a la novela, hacen una buena pareja de detectives aficionados juntos.

CONCLUSIÓN
   "La corrupción de la carne" de Ambrose Parry es una mezcla perfecta de novela histórica e investigación criminal centrada en el mundo de la medicina en el Edimburgo de mediados del siglo XIX, con una estupenda ambientación, narrada a buen ritmo y unos personajes bien logrados, me ha encantado y os la recomiendo.

   Como curiosidad, os comento que Ambrose Parry es el seudónimo de un matrimonio escocés formado por Chris Brookmyre, autor de una veintena de novelas de género negro galardonado con premios de renombre a nivel internacional y Marisa Haetzman, anestesista en el Hospital de Edimburgo e investigadora de la historia de la anestesia médica, de ahí surgió la idea de este libro.
   "La corrupción de la carne" es el primer volumen de una serie protagonizada por el doctor Simpson, su protegido Will Raven y Sarah Fisher, criada y ayudante en la clínica del que ya está publicado el número 2 titulado "The Art of Dying". Este primer volumen es autoconclusivo, los asesinatos quedan totalmente resueltos y sin ningún cabo suelto.

Valoración:

jueves, 30 de julio de 2020

LAS CHICAS VAN APFEL HAN DESAPARECIDO - Felicity McLean


    "Las chicas Van Apfel han desaparecido" de Felicity McLean es considerada el debut revelación de la novela australiana de 2019. Me atrajo todo de ella, portada y sinopsis, así es que no he tardado en leerla y hoy os traigo mis impresiones finales sobre esta novela.

 OPINIÓN PERSONAL
   En el verano de 1992, las tres hermanas Van Apfel desaparecieron sin dejar rastro mientras se celebraba, en un anfiteatro al aire libre, el concurso de talentos de su colegio. En aquel entonces, Tikka Molloy tenía once años y ella y su hermana Laura eran las mejores e inseparables amigas de Hannah, Cordelia y Ruth Van Apfel. Veinte años después, Tikka regresa a su casa para acompañar a su hermana en unos momentos difíciles y en esa pequeña localidad australiana donde se crio, intenta entender de verdad lo que sucedió en esos días extraños en los que las chicas Van Apfel desaparecieron para siempre.

   La forma de narrar de Felicity McLean es hermosa, evocadora, incluso algo melancólica y a través de conversaciones en el presente, flashbacks y recuerdos examinados de manera obsesiva, la voz narradora de Tikka Molloy nos sumerge en una historia siniestra y espeluznante en la que a través de la lente de la edad, la protagonista se da cuenta de que hubo muchas figuras oscuras que rodeaban a las chicas Van Apfel aquel verano y la culpa aflora al pensar si ella y su hermana también son responsables de el desenlace ocurrido por no contar jamás lo que sabían.
   Los diálogos entre ese grupito de chicas de entre catorce y siete años, Tikka tenía once en aquel entonces, son realmente tiernos y encantadores, hacen sonreír en muchas ocasiones pero también, el ojo adulto aprecia esa amenaza constante que se cernía sobre Hannah, Cordelia y Ruth y que Tikka y su hermana Laura no veían.
   Llegado un punto de la novela uno se pregunta si lograremos saber qué les pasó a las chicas Van Apfel o no, pero también el lector es muy consciente que en realidad, se resuelva la historia cómo se resuelva ya da exactamente igual, han pasado veinte años y todos los implicados directamente en el suceso ya no están. No voy a hablar de los temas de fondo que trata la novela, no lo veo necesario e incluso lo considero contraproducente, cada uno de esos temas que se van desvelando poco a poco hacen de la lectura lo que es, una historia inquietante con una atmósfera muy especial.
   La ambientación es maravillosa, ese suburbio a una hora de la ciudad, todos se conocen, chismes y secretos abundan de igual forma. Ese sol inclemente o el hedor que viene del río, los jardines o el bosque, los juegos infantiles, los baños en la piscina, las risas y los enfados, todo traspasa las páginas y ese abrasador verano del 92 se nota en la piel, el verano en que todo cambió para siempre y Tikka dejó atrás su infancia de repente.
   Una de las claves de la novela son sus personajes. Hannah, Ruth, la misteriosa y enigmática Cordelia, construidas con minuciosidad a través de los ojos de Tikka pero también de los del lector que irá mucho más allá de las apreciaciones de esa Tikka de once años. La personalidad de cada una de esas hermanas jugará un papel definitivo en su destino.

CONCLUSIÓN
    "Las chicas Van Apfel han desaparecido" de Felicity McLean es un thriller atmosférico y oscuro que tiene como eje la desaparición de tres hermanas que eran acechadas por sombras inquietantes que nadie supo ver. Estilo narrativo, misterio y personajes me han mantenido absorta en una novela muy especial que me ha encantado.

Valoración:

lunes, 27 de julio de 2020

LA MADRINA - Hannelore Cayre


   Soy una fan de la colección de novela policíaca de Siruela y en cuanto veo la publicación de un nuevo título, rápidamente le echo un vistazo. Pues eso, después de mirar la sinopsis de "La madrina" de Hannelore Cayre y el impresionante palmarés de premios recibidos (GRAN PREMIO DE LITERATURA POLICIACA, PREMIO LE POINT DE NOVELA NEGRA EUROPEA, PREMIO DE LOS LECTORES DEL FESTIVAL DE NOVELA NEGRA  DE VILLENEUVE-LÈS-AVIGNON) me hice con él de inmediato y hoy os traigo mis impresiones finales sobre esta novela.

OPINIÓN PERSONAL
   Paciencia Portafuegos tiene 53 años, es traductora de árabe para el Ministerio de Justicia francés, es viuda pero ahora tiene un novio policía, dos hijas independizadas y una madre en una residencia de ancianos. Una vida corriente y tranquila aunque ella tiene la sensación de llevar toda la vida luchando sin parar para mantenerse a flote. Y de pronto un día, casi por azar, Paciencia se convierte en traficante de drogas a gran escala, en La Madrina.

   Contada en primera persona por la propia Paciencia Portafuegos, con un estilo ingenioso, irónico, con mucha frescura, nos embarcamos en una historia delictiva sí, pero viviremos todos los sucesos desde en punto de vista del criminal y seguiremos con pasión sus actos hasta el final y querremos que Paciencia tenga éxito a pesar de que sabemos que está haciendo algo reprobable.
   Paciencia nos hablará de su extravagante infancia, de la relación peculiar con su madre, de los negocios de su padre y los de su primer marido y de como actúa en su trabajo de traductora (no contaré nada pero...). Hay una crítica social importante referida a la inmigración y otra despiadada y feroz al sistema de justicia francés que falla en demasiadas ocasiones.
   El ritmo de la novela es rápido, son apenas 250 páginas en las que una mujer de lo más corriente juega a ambos lados de la ley, con intriga y mucha acción y lo más sorprendente de todo es que la historia resulta creíble.
   Creo que lo que hace de esta novela una lectura muy especial es su protagonista, Paciencia Portafuegos, un personaje complejo y fuerte, rico en matices humanos, irónica y divertida, una mezcla de exuberancia y discreción que pondrá en jaque nuestro baremo moral porque nos trasmite honestidad en sus motivaciones y logrará una empatía inmediata, a esta mujer, lo único que le pasa es que se le ha terminado precisamente la paciencia y decide actuar y vivir bajo sus propios términos. Un personaje que permanecerá con nosotros después de cerrar el libro.

CONCLUSIÓN
    "La madrina" de Hannelore Cayre es una novela policíaca poco usual en la que una mujer corriente se convierte en una traficante de drogas a gran escala, contada desde el punto de vista del criminal, nos mantendrá en tensión hasta la última página. ¿Saldrá Paciencia Portafuegos alias La Madrina bien librada de su aventura criminal? Pues tendréis que leer la novela para saberlo, a mí me ha gustado mucho y os la recomiendo.

Valoración:
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