viernes, 22 de junio de 2018

UN POCO MENOS QUE ÁNGELES - Barbara Pym


UN POCO MENOS QUE ÁNGELES
Autor: Barbara Pym
Editorial: GATOPARDO Ediciones
Traducción: Irene Oliva Duque
Formato: Tapa blanda
Páginas: 328
Precio: 19,90 €
Sinopsis editorial y autor

    Leer "Mujeres excelentes" fue todo un descubrimiento para mí y desde luego, Bárbara Pym se convirtió en una autora a seguir. Me compré "Amor no correspondido" pero aún no le he podido hacer un hueco en mi apretada agenda lectora. Ahora sí he leído "Un poco menos que ángeles" en cuanto ha sido publicado y hoy os traigo mis impresiones finales.

OPINIÓN PERSONAL
   Barbara Pym trabajó en The African Institute en Londres y ese territorio familiar para ella hace que sitúe el eje sobre el que gira esta novela en un instituto antropológico. Un grupo de hombres y mujeres, jóvenes en su mayoría y otros no tanto, nos mostrarán como es su vida diaria, sus estudios, sus relaciones personales, como viven y como se buscan también la vida para poder seguir estudiando, pero también como se divierten, lo que piensan y lo que sienten. El nexo común de todos ellos es la arqueología. Profesores, estudiantes, afamados arqueólogos con gran reputación por su trabajo de campo, novias, novios, madres, tías y una gran beca por conseguir. 
   El centro de la novela son Tom Mallow, un antropólogo que regresa después de un año de trabajo de campo en África y su novia Catherine Oliphant que es escritora de relatos románticos para varias revistas. Una relación que empieza a tambalearse cuanto Tom se fija en Deidre Swann, una joven estudiante de antropología de 19 años, un triángulo romántico que dará mucho de que hablar a amigos y familiares de los tres protagonistas.

   El humor irónico de Barbara Pym se ceba en esta ocasión con el mundo académico. La pedantería de los arqueólogos experimentados siempre presumiendo de sus trabajos de campo y los jóvenes estudiantes de posición económica menos favorecida intentando arrimarse a cualquiera que les pueda favorecer a la hora de encontrar subvenciones dejando de lado en muchas ocasiones cualquier ética, un fresco que nos muestra los entresijos de ese mundillo, en cierto modo endogámico pues parecen no tener relaciones personales con nadie que no esté relacionado directa o indirectamente con él.
   La autora es una agudísima observadora humana y nos muestra la cotidianidad de la vida de estos personajes en la que los hombres no salen muy bien parados, parece que su única aspiración es encontrar a una mujer que los cuide y resultan superficiales y muy egoístas. Las mujeres de la novela no son ni mucho menos perfectas pero están tratadas con mucho más cariño que los hombres. En este caso parece que no se conforman con ser mujeres excelentes y tienen aspiraciones personales muy claras y también la determinación de llevarlas a cabo. 
   Algo que me ha encantado es la relación entre Mabel Swann y Rhoda Wellcome , madre y tía de Deidre respectivamente. Dos hermanas, una viuda y otra solterona que viven juntas en una armonía aparente y sin embargo las pequeñas manías de cada una irritan la convivencia aunque ambas se toleran con consideración y amabilidad pero me ha divertido muchísimo las escenas entre ambas.
   Los diálogos son realmente fabulosos, punzantes y divertidos dejan retratado al que habla, muchos de ellos tienen un significado más allá de la literalidad de lo que se dice. Me han gustado especialmente los que se desarrollan ente  Catherine Oliphant y Deidre Swann en relación a Tom.
   En "Mujeres excelentes" la Iglesia tenía un papel prominente en dicha novela, sin embargo en "Un poco menos que ángeles" encontraremos a un par de clérigos en la historia pero sin un papel muy relevante en la trama.
   El final ha sido toda una sorpresa que no me esperaba para nada, pero si lo que pasa impacta más lo hacen las reacciones de los personajes a lo que acontece, sobre todo la de las mujeres, no digo ni una palabra más sobre este asunto pero vaya que Pym termina esta novela dejando a los lectores boquiabiertos.
   Los personajes están muy bien caracterizados, como comentaba antes los hombres tratados con menos cariño que las mujeres. Catherine, Tom, Deidre, Alaric Lydgate reconocido antropólogo vecino de Deidre, Digby y Mark jóvenes estudiantes de antropología, Esther Clovis que a los que halláis leído "Mujeres excelentes" os sonará y algún personaje más que aportan cada uno un poquito de su vida para realizar en conjunto una novela deliciosa.

CONCLUSIÓN
   "Un poco menos que ángeles" de Bárbara Pym nos muestra de manera muy entretenida la vida de un grupo de personajes, hombres y mujeres, cuyo nexo común es la antropología, una novela divertida, satírica en ocasiones que me ha dejado un estupendo sabor de boca.

Valoración:

martes, 19 de junio de 2018

LA CANCIÓN DEL BISONTE - Antonio Pérez Henares


LA CANCIÓN DEL BISONTE
Autor:  Antonio Pérez Henares
Editorial: Ediciones B
Formato: Tapa dura
Páginas: 512
Precio: 21,90 €

   Yo fui uno de esos lectores que se aficionó a la Prehistoria gracias a la conocidísima saga de El clan del oso cavernario. Desde entonces he leído mucho sobre este periodo histórico, no solo novelas también otro tipo de libros informativos. La Prehistoria me resulta misteriosa y fascinante así es que en cuanto vi "La canción del bisonte" de Antonio Pérez Henares me lancé con su lectura sin dudarlo y hoy os traigo mis impresiones finales.

OPINIÓN PERSONAL
   Hubo un tiempo, ahora muy lejano, en que neandertales y cromañones coexistieron. Uno acabó extinguiéndose y el otro se hizo rey de la evolución.
   Antonio Pérez Henares novela este paso evolutivo situando a estas dos especies en el norte de la Península Ibérica. Con personajes pertenecientes a una y otra especie de homo nos da un paseo apasionante y muy ameno por este período de tiempo. Viajes, aventuras, modo de vida, amor y luchas forman parte de esta novela en la que de la mano de Autillo y Nublo viajaremos al pasado, los veremos crecer, hacerse hombres, enamorarse, ascender dentro de sus clanes y enfrentarse en una batalla final que supondrá la desaparición de uno de ellos y toda su especie.

   Me ha encantado la forma de narrar del autor, lenguaje cuidado y rico en vocabulario, bellas descripciones, directo cuando conviene y evocador cuando la historia lo requiere, una narración muy hermosa que me ha dejado enamorada.
   La ambientación es absolutamente maravillosa. Imagino el trabajo ingente de documentación y me ha sorprendido gratamente como el autor ha transmitido todos sus conocimientos sin abrumar al lector. Como vivían y donde, las técnicas de caza y de recolección, las tradiciones, la organización jerárquica de los diferentes clanes, las técnicas de curación, mil y un detalles de la cotidianidad de neandertales y cromañones que aunque habitaban zonas cercanas no se relacionaban y si lo hacían era motivo de conflicto cruento de inmediato. Ha sido muy interesante descubrir en que se diferenciaban, lo que hacía significativa su mayor evolución hacia el sapiens sapiens de unos y de otros no, pequeños detalles que marcan esa diferencia fundamental.
   Me han gustado especialmente dos cosas: por un lado el conocer el papel de la hembra en estos clanes y descubrir a la guardiana que era respetada al mismo nivel que el chamán o el propio jefe de los cazadores; por otro lado averiguar que los neardentales no eran tan salvajes como yo pensaba y como pensaban los propios cromañones en la novela también, me ha resultado realmente interesante.
   En cuanto al ritmo diré que es una lectura muy ágil, la aventura, los viajes y el ir de un escenario a otro alternando las vivencias de neardentales y cromañones hacen que necesitemos seguir leyendo con ansia por saber que pasará con unos y con otros. También he disfrutado muchísimo con la localización de los diferentes lugares que se mencionan en la novela y apuntados han quedado para visitarlos un día.
   He aprendido muchas cosas que no sabía pero también me he divertido muchísimo y he vibrado con las vicisitudes de los protagonistas de la novela porque si algo hay que destacar por encima de todo en esta aventura son los personajes. Ova, Ababol, El Errante, el Tropezón, la Negra, la Jara...muchos y todos destacables por uno u otro motivo y muy bien perfilados dejando sensación de veracidad, de que pudieron existir realmente cada uno de ellos. Hay que resaltar al Autillo y a Nublo, cada uno perteneciente a una de las especies nos mantendrán en vilo con sus aventuras y nos dejarán indecisos con respecto a cual de ellos elegir como preferido. En conjunto son unos personajes inolvidables.

CONCLUSIÓN
   "La canción del bisonte" de Antonio Pérez Henares es un viaje apasionante a La Prehistoria, emocionante y entretenido, repleto de aventuras y con unos personajes carismáticos de los que no me olvidaré. No me queda más que recomendaros esta novela porque, si estáis mínimamente interesados en esta época y en nuestros ancestros lo vais a pasar en grande.
   
Valoración:

martes, 12 de junio de 2018

EL HOMBRE DE TIZA - C.J. Tudor


EL HOMBRE DE TIZA
Autor:   C.J. Tudor
Editorial: PLAZA & JANÉS
Traducción: Carlos Abreu
Formato: Tapa dura
Páginas: 352
Precio: 18,90 €
Sinopsis editorial y autor

   Me animé con la lectura de "El hombre de tiza" de C.J. Tudor básicamente porque tras leer la sinopsis oficial me inspiraba curiosidad que unos dibujillos de tiza como los que la mayoría de nosotros hemos pintados en las aceras con nuestros amigos cuando éramos pequeños (al menos yo sí lo hice) desembocaran en un crimen con una pandilla de niños de doce años como protagonistas. Una vez concluida la lectura aquí os dejo mis impresiones finales.

OPINIÓN PERSONAL
   Eddie Addams tiene 42 años y es profesor de instituto en Anderbury, el pintoresco pueblo del sureste de Inglaterra a pocos minutos de la costa donde ha vivido toda su vida. Vive en la antigua casa de sus padres y alquila una habitación a una estrafalaria y divertida treintañera para tener algún ingreso extra.
   Ed lleva una vida solitaria y tranquila hasta que un día recibe una carta que solo contiene dentro una tiza y el dibujo de un muñeco. Hace 30 años cuando Ed y sus amigos eran críos de 12 años, el inocente juego de dibujos hechos con tiza que iniciaron acabó en unos hechos siniestros con esa pandilla de chicos implicados.
   No tiene sentido porque aquello ya terminó hace mucho piensa Ed pero él nunca ha olvidado a El hombre de tiza ni lo que ocurrió, siempre le han atormentado las pesadillas y todo vuelve a activarse en su mente, su vida se complica de manera irremediable y lo que sucedió hace 30 años hace que no pueda pensar en otra cosa desde que recibió esa maldita carta.
   Tal vez todo vuelva a empezar o quizás es que entonces quedaron cosas por resolver que aún necesitan respuestas.
Todos tenemos secretos.
Todos somos culpables de algo.
Y los niños no son siempre tan inocentes.


   La novela está narrada en primera persona por el protagonista Ed Addams. Dos hilos temporales discurren paralelos, el pasado en 1986 cuando Ed y su pandilla de amigos tenían 12 años y el presente en 2016 con un Ed de 42 años. Así, iremos viendo lo que va aconteciendo en la actualidad y también lo que sucedió hace 30 años. La autora utiliza un lenguaje nostálgico y evocador, además ha sabido adaptar muy bien tanto el propio lenguaje como las actitudes diferenciando a la perfección a ese protagonista en la edad adulta con sus preocupaciones y miedos y a ese niño de 12 años con su ingenuidad y sus cuitas infantiles, hay que tener en cuenta durante la lectura que los niños de 12 años del 86 no son los de 12 de ahora, en la novela son chiquillos y como tales piensan y se comportan.
   Tal vez el ritmo no sea considerado de thriller por muchos lectores, todo va poco a poco y los descubrimientos son paulatinos durante toda la novela pero la tensión psicológica palpable en toda la historia a mí sí ha conseguido incitarme a leer con ansia. Suspense constante que desemboca en un final bastante sorprendente en mi opinión y que me ha gustado mucho.
   la ambientación es excelente mostrando, sobre todo en la narración concerniente al pasado, un pueblo pequeño en el que cada cual esconde sus secretos, incluso los niños. Se filtra el terror gracias a las pesadillas del protagonista y los miedos que lo aterran reales o imaginados tanto de crío como de adulto. He tenido muchas reminiscencias de King, sin duda hay incluso escenas que podría haberlas escrito él y también alguno de los personajes, como el señor Halloran (un profesor del colegio) por ejemplo que podríamos encontrar entre la páginas de un libro suyo. También en alguna ocasión me ha venido a la mente El guardián entre en centeno. Me ha gustado mucho como el Ed adulto reinterpreta esas conversaciones que escuchó de niño en boca de los adultos que ahora adquieren una dimensión que puede aportar mucha luz a los sucesos de su infancia. Una pandilla de chiquillos que se pelean, se reconcilian, hacen trastadas y de pronto el divertido juego de pintar dibujos de tiza a las puertas de sus amigos para dejarse mensajes secretos unos a otros los sumerge en una pesadilla. Y un adulto repasando su infancia, su relación con sus padres y como ha transcurrido su vida en estos años.
   No solo el asesinato es el centro de la historia, desde el prólogo ya sabemos que habrá una muerte aunque no descubriremos de quién es ese cadáver hasta casi el final de la novela, además se tocan temas como el aborto, el fanatismo religioso, la hipocresía, los abusos, el maltrato y lo que hoy llamamos bullying, la pérdida del amor, el miedo a heredar una enfermedad devastadora, el término de la infancia, la culpa y el remordimiento. Durante la lectura, no solo descubriremos que sucedió en el pasado, también averiguaremos lo que muchos de los protagonistas esconden y nos llevaremos más de una sorpresa.
   Muchos personajes pueblan la novela, desde sus cuatro amigos de la infancia y sus respectivas familias hasta el señor Halloran o el párroco del pueblo. La mayoría de ellos estarán también en la parte del presente con algunos nuevos. En general no tienen un gran desarrollo psicológico, seguramente debido a que lo que sabremos de todos ellos es lo que Ed nos cuenta pero me ha resultado suficiente para conocerlos y situarlos en la historia. A Ed Addams sí lo conoceremos bien, o al menos lo que él nos deja porque es un hombre con una personalidad muy compleja que guarda sus propios secretos y nos creará muchas dudas sobre su persona durante toda la lectura.

CONCLUSIÓN
   "El hombre de tiza" de C.J. Tudor  me ha parecido una novela de suspense diferente en la que unos terribles sucesos de la infancia alargan sus sombras hasta el presente y hacen que el protagonista vuelva a rememorarlo todo y se de cuenta que tal vez ahora es cuando tiene todas las claves para descubrir la verdad. Contada con ritmo pausado pero repleta de suspense desembocará en un final sorprendente e inesperado. A mí me ha gustado y os la recomiendo.


                     

Valoración:
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