lunes, 25 de marzo de 2019

EL ARTESANO - Sharon Bolton



EL ARTESANO
Autor: Sharon Bolton
Editorial: ROCA Editorial
Traducción: Ana Guelbenzu
Formato: Tapa blanda
Páginas: 388
Precio: 19,90 €

   Me animé a leer "El artesano" de Sharon Bolton porque además de ser  una novela policíaca que es uno de mis géneros preferidos se hablaba de ella como poseedora de un aire gótico y no voy a negar que esto incentivó mi curiosidad y me embarqué en esta lectura esperando encontrar algo original dentro del género. ¿Lo habré encontrado? Pues aquí os lo cuento.

OPINIÓN PERSONAL
   Florence Lovelady regresa a Pendle acompañada de su hijo Ben en 1999. No vuelve por nostalgia, ni por ver a antiguos colegas de la policía, su intención es asistir al entierro del hombre al que ella detuvo y fue condenado hace treinta años por el asesinato de tres adolescentes de la localidad. Larry Grassbrook ha muerto, lo han enterrado en presencia de Florence pero empiezan a ocurrir ciertas cosas que crean cierto malestar en Florence y comienza a plantearse si en realidad ayudó a meter a un inocente en la cárcel.
   Tal vez nada terminó con la detención en 1969 de Larry o quizás algo haya vuelto a empezar con su muerte.

   La novela comienza con una interesante nota de la autora en la que cuenta que siempre había querido escribir un libro en el que se hablara de los juicios por brujerías que tuvieron lugar en Pendle, su municipio natal. No cabe duda que esta nota inicial incita la imaginación del lector y comienza a leer con un interés especial.
   Narrada en primera persona por la propia Florence Lovelady la historia se desarrolla principalmente en junio y julio de 1969 periodo de tiempo en el que se nos cuenta la investigación llevada a cabo en la localidad y que culminó con la detención y encarcelamiento de un hombre en su mayor parte gracias a la tenacidad y buen hacer policial de Florence. El principio y el final de la novela están fechados en agosto de 1999.
   La narración en primera persona es fantástica en cuanto a que el lector estará al tanto de los pensamientos, miedos e inseguridades de Florence, hay verdaderas perlas reflexivas, inquietantes y atroces debido a la naturaleza de los crímenes, algunas de ellas dan verdaderos escalofríos.


Una de las cosas que me gustaría saber cuando pienso en el rato que pasó en el ataúd es cuánto tardó en dejar de gritar el nombre de sus amigos y empezó a llamar a su madre.

No tengo ni idea cuánto tiempo puede estar gritando alguien hasta que le resulte imposible continuar. Espero no averiguarlo nunca.

   El desarrollo de la investigación policial está bien llevado, laborioso y metódico lleva su tiempo y lo que más me ha agradado es como la autora hace una especie de paralelismo entre las mujeres acusadas en el pasado de brujería y el sexismo y la misoginia a los que tiene que hacer frente Florence durante la investigación en su propio entorno, menospreciada constantemente por ser mujer.
   Dos cosas no me han convencido del todo. Por un lado, una vez leída la novela al completo soy consciente que Florence, a pesar de que parecía que abría su mente y su corazón al completo ante el lector durante su narración, en realidad no lo hizo y se guardó cosas para sí misma. En segundo lugar, los acontecimientos de 1969 me parecen bien elaborados, seguí la evolución de la investigación con interés. Sin embargo, lo que ocurre en 1999 me ha parecido algo previsible, al menos en mi caso así ha sido.
   El ritmo de la novela es constante, con pistas falsas y algún giro sorprendente y la ambientación gótica propiciada por enterradores, ataúdes y brujas me ha gustado, crea una atmósfera tensa y lúgubre en la que incluso encontraremos un cierto toque paranormal.
   Los personajes son interesantes, hay más de un secundario muy potente que enriquecen la novela. Ha sido gratificante ver como se desenvuelve Florence Lovelady es ese mundo masculino en el que trabaja donde la llaman constantemente cariño y la apartan de las situaciones potencialmente peligrosas pero ella es tozuda, intuitiva y no se deja amedrentar por nada ni avasallar por nadie.

CONCLUSIÓN
   "El artesano" de Sharon Bolton es una novela policíaca de corte clásico, con sus asesinatos y su investigación pero sombreada de oscuridad con un aire gótico que la hace diferente de lo habitual en el género. Hay cosas que me han gustado mucho y otras no tanto pero en conjunto es una lectura entretenida y diferente que pueden hacer que un fin de semana no salgas de casa inmerso en ella por completo.
   


miércoles, 20 de marzo de 2019

LA CIUDAD DEL FUEGO - Kate Mosse


LA CIUDAD DEL FUEGO
Autor: Kate Mosse
Editorial: PLANETA
Traducción: Claudia Conde
Formato: Tapa dura
Páginas: 640
precio: 21,90 €

   Había oído hablar de Kate Mosse por su exitosa Trilogía del Languedoc pero descubrí estas novelas cuando estaba ya a punto de salir la tercera y no me animé a comenzar con ellas. Cuando vi que se publicaba "La ciudad del fuego" que es el comienzo de una nueva trilogía de la autora me dije que era el momento así es que una vez leída la novela aquí os dejo mis impresiones finales.

OPINIÓN PERSONAL
   Bernard Joubert tiene una librería en Carcasona. Vive tranquilo, aunque triste porque aún echa de menos a su esposa fallecida años atrás, con Minou, Aimeric y Alis, sus tres hijos. Bernard ha cambiado desde que volvió de uno de sus viajes hace poco tiempo, sus hijos lo notan extraño sobre todo su hija mayor Minou que ahora ha tenido que encargarse de la librería familiar por ese comportamiento de su padre que se pasa el día meditabundo en un sillón al lado de la chimenea, ni siquiera sale de casa.
   Cuando Minou recibe una extraña carta anónima con el escudo de una poderosa familia con el inquietante mensaje: ELLA SABE QUE ESTÁS VIVA todo cambia de repente. Además, el encuentro fortuito con el joven hugonote Piet Reydon llevará a Minou, hija de un librero católico, por caminos que jamás hubiera imaginado.
    Un testamento oculto, una reliquia de incalculable valor, dos jóvenes y una aventura en el marco del comienzo de las guerras de religión entre católicos y hugonotes en el siglo XVI conforman esta novela histórica apasionante.
Los viejos secretos proyectan sombras alargadas...


   La novela comienza con un prólogo fechado en 1862 en Sudáfrica en el que ya vislumbramos cuales serán los nexos comunes de la trama de esta trilogía: un diario, un testamento, un secreto antiguo y dos familias enfrentadas desde hace 300 años. A partir de ahí viajamos al año 1562 en el que desarrollará este primer volumen. 
   Mosse es una gran narradora, consigue dar a la novela el toque de época con pequeños matices como por ejemplo el tratamiento entre personas a la hora de hablar pero en ningún momento hace la lectura farragosa. Lenguaje cuidado pero sencillo, unido a una trama apasionante, hacen de la lectura una pasapáginas divertido y absorbente. Contada por un narrador omnisciente casi en su totalidad tendremos un punto de misterio en pequeños fragmentos intercalados durante la lectura y escritos en primera persona por una enigmática mujer que será parte importante en la historia. En la novela hay de todo, amor, odios enquistados, traiciones, ambición, locura, crímenes, un mosaico de sucesos que aunque puedan parecer inconexos a medida que se nos presentan ya intuimos que llegarán a formar un conjunto. El ritmo de la novela es muy ágil, con continuos acontecimientos que cambian el rumbo de la historia y que nos llevarán a un final tenso, dramático y muy emocionante. 
   Una magnífica ambientación es parte clave de la novela que se desarrolla en invierno, primavera y verano de 1562 en tres ubicaciones : Carcasona, Toulouse y Puivert. La autora ha sabido trasmitir a la perfección unos tiempos sangrientos y convulsos regidos por el odio y la ambición. En Toulouse principalmente nos veremos inmersos en el epicentro de las luchas entre católicos y hugonotes. Me ha gustado mucho la habilidad de la autora para plantearnos toda la complejidad de estas guerras de religión en la Francia del siglo XVI de manera clara y concisa y además dejando patente que en ambos bandos había intolerancia religiosa, egoísmos personales y maldad pero también gente dispuesta a negociar y que sufrió por todo lo que ocurrió. En conjunto, la autora logra crear unas sensaciones de lugar y época perfectos y el lector se sentirá transportado desde el principio hasta el final a ese siglo XVI.
   Los personajes son otro punto fuerte de la novela. Héroes y villanos perfectamente moldeados, todos ellos con esa fuerza que logra que permanezcan en la memoria del lector mucho tiempo después de haberse despedido de ellos. La autora resalta especialmente a las mujeres dotándolas de iniciativa propia a pesar de las restricciones para ellas en la época, convirtiéndolas en tenaces, decididas y valientes. La novela la pueblan muchísimos personajes aunque el peso de la trama lo comparten principalmente Piet Reydon y Minou Jubert, dos jóvenes que lucharán por un mundo mejor.

CONCLUSIÓN
   "La ciudad del fuego" de Kate Mosse es una novela histórica apasionante,  plagada de secretos, traiciones, venganzas, aventuras y amor en el marco de las guerras de religión entre católicos y hugonotes, narrada de manera amena y vivaz y con unos personajes fantásticos, me ha gustado mucho y os la recomiendo.
   Os recuerdo que es el primer volumen de una trilogía que en conjunto abarcará unos 300 años de enemistad entre dos familias.

 * El término hugonotes (huguenot, en francés) es el antiguo nombre otorgado a los protestantes franceses de doctrina calvinista durante las guerras de religión.
   

   
Valoración:

jueves, 14 de marzo de 2019

MARÍA ESTUARDO - Alexandre Dumas


MARÍA ESTUARDO
Autor: Alexandre Dumas
Editorial: GATOPARDO Ediciones
Traducción: Teresa Clavel
Formato: Tapa blanda
Páginas: 256
precio: 20,90 €

   ¿Quién no ha oído hablar de María Estuardo? He leído varios libros que relatan su vida, unos muy novelados y otros con mucho más rigor histórico. Gatopardo ha rescatado esta joyita "María Estuardo" de Alexandre Dumas y claro, yo tenía que leerla. Aquí os dejo mis impresiones finales sobre esta novela.

OPINIÓN PERSONAL
   El 15 de agosto de 1561, después de perder a su madre y su esposo en un mismo año, María Estuardo parte de Francia a tomar posesión de su reino en Escocia. Con 19 años, vestida de riguroso luto blanco, se despide apesadumbrada de su amada Francia y se encamina hacia un reino dividido a causa de las religiones.
   Una vida trágica pero apasionante, marcada principalmente por su rivalidad con su prima Isabel I de Inglaterra y por sus controvertidos matrimonios.

   Esta novela se publicó por primera vez entre los años 1839 y 1841 formando parte de una serie llamada "Crímenes célebres" y como entenderéis el lenguaje utilizado es el de la época, no resulta una lectura ardua aunque es evidente que tampoco "facilona", el vocabulario es sencillo pero la construcción de las frases es más elaborada, creo que la traducción está muy lograda porque la actualización de la narración es evidente pero manteniendo el estilo y aire de época a la perfección. María se crió en Francia, el autor da unos breves apuntes sobre su infancia pero se centra en su periodo de reinado en Escocia hasta su muerte. El autor aúna narrativa, diálogos, poemas e incluso cartas. Se relatan hechos propiamente dichos pero también reflexiones de la propia María.
   El desarrollo de la novela es veloz, una vida intensa, un reinado lleno de traiciones, conspiraciones, celos, destierros, cautiverios, secuestros, asesinatos y ejecuciones, un sin fin de sucesos dramáticos, unos ordenados por María y otros sufridos por ella misma. Es evidente que si no se conoce al personaje incluso encontraremos un punto de suspense en la lectura, no es mi caso pero si no sabéis el desarrollo de la vida de María Estuardo y os apetece leer esta novela mi consejo es el que os doy siempre que un libro trata sobre un personaje real, no investiguéis en internet y vividlo de primera mano con Dumas. 
   La ambientación es buena y aunque el autor no se entretiene en detalles descriptivos la sensación de una corte convulsa, llena de conspiradores, de peligro constante, está retratada a la perfección. Esto también es un punto a favor en la agilidad de la lectura, el lector siempre se mantiene en vilo esperando acontecimientos en cada página. En cuanto a la rigurosidad histórica, por lo que he leído y mi impresión general con lo que ya sabía de antemano sobre este personaje es que el autor está más por la labor de escribir una novela que divierta al lector y que resulte entretenida y adictiva que una novela histórica propiamente dicha.
   El personaje estrella es María Estuardo claro. Una reina que impresiona por su madurez. En Francia aprendió las artes que exige la educación de una reina pero también mucho más, incluso conocimientos médicos. Era amante de la poesía y la música, componía sus propios versos. Su opinión era que cultivar las letras era conveniente para toda mujer. Se decía que era nacida con corazón de mujer y cabeza de hombre. Llegó a una corte salvaje y no logró pacificar su reino jamás. Su prima Isabel de Inglaterra le tenía unos celos enfermizos y aunque mantenían relación, parece que una por interés y la otra por mero disimulo, la cosa acabó muy mal. Se decía que María era más mujer que reina y que sin embargo, Isabel era más reina que mujer. Me ha gustado como Dumas retrata a María Estuardo, tal vez algo menos sanguinaria de lo que fue en realidad.

CONCLUSIÓN
   "María Estuardo" de Alexandre Dumas es la vida novelada de María Estuardo, narrada con agilidad por el autor resulta una manera de conocer al personaje muy entretenida, una lectura ágil y divertida al más puro estilo Dumas. Me ha gustado, lo he disfrutado y os lo recomiendo.

   

   

lunes, 11 de marzo de 2019

LA SOSPECHA DE SOFÍA - Paloma Sánchez-Garnica


LA SOSPECHA DE SOFÍA 
Autor: Paloma Sánchez-Garnica
Editorial: PLANETA
Formato: Tapa dura
Páginas: 656
Precio: 21,90 €

   Los libros de Paloma Sánchez-Garnica son fijos en mi biblioteca personal desde hace años así es que no tengo más que decir, vi "La sospecha de Sofía", lo leí y aquí tenéis mis impresiones finales.

OPINIÓN PERSONAL
   Abril de 1968. Daniel y Sofía son un joven matrimonio acomodado de la época con una vida tranquila, pero todo cambia el día que Daniel recibe una carta anónima en la que se le insta a viajar a París si quiere descubrir quienes son sus verdaderos padres. Daniel nunca tuvo la menor sospecha de que en realidad no era hijo de Romualdo Sandoval y Sagrario. El joven pide explicaciones a Romualdo, este le reconoce que lo que dice ese anónimo es cierto pero le aconseja dejar las cosas tal y como están, mejor no remover el pasado.
  Pero Daniel es incapaz de olvidarse del asunto y decide viajar a París sin contar a nadie el motivo, ni siquiera a su esposa Sofía.
   Pero cuando Daniel comienza ese viaje hacia sus orígenes no imagina lo largo y tortuoso que llegará a ser para él y para toda su familia, incluida su esposa Sofía, la vida de ambos cambiará para siempre irremediablemente.

   Con una narración cuidada, exquisita en la elección de las palabras y la construcción de las frases, la autora nos envuelve desde el comienzo, aún antes de que la trama de la novela arranque verdaderamente ya sabes que te cuente lo que te cuente vas a disfrutar. Con calma y sin aspavientos logra crear ansiedad lectora con una facilidad pasmosa, logrando que el lector mire con recelo el marcapáginas cuando cierra el libro por la noche, quieres saber, quieres avanzar pero...no deseas que la novela termine nunca. El lector tendrá ventaja en cuanto a los personajes, sabremos cosas que ellos desconocen y por ese motivo no esperas ningún sobresalto personal, más bien estás leyendo al acecho de las reacciones de tal o cual personaje cuando se enteren de ciertas cosas que tú ya conoces, por ese motivo hay varios giros con los que la autora nos deja pasmados, sorpresas dignas de la mejor novela de intriga. No nos damos cuenta cuando leemos pero al acabar te percatas de lo bien que ha manejado el desarrollo de la historia para que la tensión y la expectación no decaigan y mantengan a cualquier lector enganchado de principio a fin.
   Madrid, París y Berlín son los lugares que recorreremos junto con los personajes. El contexto histórico es parte fundamental en la trama, desde 1968 hasta 1989 viviremos hechos fundamentales de la historia reciente de Europa y de nuestro país. Me ha gustado como la autora nos presenta dos dictaduras de signo político contrapuesto, el franquismo en España y la dictadura comunista de la RDA, poniéndolas ambas en evidencia viviendo el mayo del 68 en París de mano de uno de los personajes. Pero que nadie se asuste, aunque el proceso de documentación debe de haber sido ingente, la autora sabe situarnos a la perfección en cada lugar, en cada ambiente sin necesidad de páginas y páginas de información, las justas y necesarias, ni una más a mi modo de ver.
   En la novela hay de todo, espías del KGB y de la Stasi, un fresco detallado de como la mujer era tratada tanto en España como en la RDA, amor, odio, culpa, venganzas y sacrificios personales, una variedad de hechos que logran que las más de seiscientas páginas de la novela vuelen porque sabes que puede pasar cualquier cosa y pasan, desde luego que pasan. El final me ha parecido magnífico, de esos que redondean una novela y la llevan a la perfección absoluta.
   Todo lo bueno que tiene la novela en cuanto a belleza narrativa y la gran solidez de la trama no valdría de nada sin unos personajes acordes a ese nivel y vaya sí lo son. Personajes espectaculares, llenos de matices, con capacidad para trasmitir sentimientos e implicar al lector en cada una de sus vicisitudes vitales y lo mejor es que no destacan uno ni dos, todos, absolutamente todos son de primera categoría, los amemos o los odiemos igual da, impresionantes a nivel individual y en conjunto.

CONCLUSIÓN
   "La sospecha de Sofía" de Paloma Sánchez-Garnica es la historia de Daniel y Sofía, una pareja que ve como su mundo se derrumba al descubrirse un secreto oculto en el pasado que traerá cambios irremediables a sus vidas , una trama potente narrada con brillantez y unos personajes magníficos conforman esta novela redonda que se ha convertido en mi mejor lectura en lo que va de año y que os recomiendo sin dudar.
   En los tres años que llevo con el blog solo he dado esta calificación a una lectura anteriormente, "La sospecha de Sofía" de Paloma Sánchez-Garnica se convierte en mi segunda novela:



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