jueves, 20 de julio de 2017

LOS MÉDICI.UNA DINASTÍA AL PODER - Matteo Strukul



LOS MÉDICI. UNA DINASTÍA AL PODER
Autor: Matteo Strukul
Editorial: Ediciones B
Traducción: Natalia Fernández
Formato: Tapa dura
Páginas: 448
Precio: 20 €

SINOPSIS
   Florencia, 1429. A la muerte del patriarca Giovanni de Médici, sus hijos Cosimo y Lorenzo se encuentran al frente de un auténtico imperio financiero pero, al mismo tiempo, cercados por enemigos acérrimos como Rinaldo degli Albizzi y Palla Strozzi, exponentes de las más poderosas familias florentinas.
   Valiéndose de su inteligencia y su falta de prejuicios, los dos hermanos conquistan el poder político, hallando el equilibrio entre un implacable sentido de los negocios y el amor por el arte y la cultura.
Mientras los trabajos para la construcción de la cúpula de Santa María del Fiore se ejecutan con la dirección de Filippo Brunelleschi, los adversarios de siempre continúan tejiendo sus tramas. Entre ellos se halla también una mujer de infinita belleza, pero de peligroso encanto, capaz de atrapar el corazón de un hombre.
   Entre homicidios, traiciones e intrigas de palacio, esta novela narra la saga de la familia más poderosa del Renacimiento, el inicio de su ascenso a la Señoría florentina en una sucesión de intrigas y giros inesperados que tienen como protagonistas a capitanes sin escrúpulos, envenenadoras fatales, sanguinarios mercenarios suizos... y muchos otros personajes que mantendrán al lector pegado a sus páginas.

AUTOR
   Matteo Strukul (1973, Padua) es novelista y dramaturgo. Vive entre Padua, Belín y Transilvania.
   Es licenciado en Derecho y doctor e investigador en Derecho Europeo. Ha publicado varias novelas históricas y thrillers en Italia, Estados Unidos, Gran Bretaña y Alemania.
   Dirige los festivales literarios Sugarpulp y Chronicae (Festival Internacional de Novela Histórica).
   Es docente en la Universidad de Roma y escribe en las páginas culturales de Venerdì di Repubblica.
   Un autor muy prolífico con más de veinte obras publicadas en su país.

OPINIÓN
   Hace meses vi que Ediciones B iba a publicar una saga histórica sobre la familia Médici y he estado muy pendiente de ello, en cuanto la vi me lancé a por el primer libro y hoy, una vez leído, aquí os dejo mis impresiones.
   "Los Médici. Una dinastía al poder" de Matteo Strukul es el primer volumen de una saga dedicada a los Médici de Florencia, en principio parece ser que era una trilogía pero en algunos sitios he visto que al final habrá cuatro volúmenes, así es que de momento no puedo asegurar si es trilogía o tetralogía.
   Este primer volumen comienza con la muerte del patriarca de la familia Giovanni de Médici que en sus últimos momentos reúne a sus hijos Cosimo y Lorenzo dándoles las pautas para que mantengan el imperio financiero del que serán herederos. Giovanni quiere que sus hijos hagan lo que él ha hecho siempre, basar sus acciones de negocio y personales en el respeto a los demás y también les aconseja que no entren en política más que lo imprescindible para mantener el estatus de poder de la familia en el lugar que le corresponde pero siempre intentando mantenerse en un segundo plano conciliador.
   Abrumados por la muerte de su padre Cosimo y Lorenzo comienzan siguiendo fielmente las recomendaciones paternas, pero hay veces que las circunstancias te obligan a tomar decisiones que no quieres por el bien de la familia y las cosas se complicarán mucho en poco tiempo.
   Para añadir emoción, Cosimo y Lorenzo tienen claras y fundadas sospechas de que su padre pudo ser asesinado, además tienen en mente quien puede ser el culpable. Esto es una trama añadida por el autor que aporta intriga durante toda la lectura.
   Aliados, enemigos, mercenarios sin escrúpulos y una enigmática mujer serán la base de la trama de esta primera parte de la saga de Los Médici que estarán en un peligro constante durante toda la lectura.

   La novela abarca un periodo de aproximadamente 25 años, desde febrero de 1429 hasta septiembre de 1453, un paseo por el Renacimiento en el siglo XV por una ciudad de Florencia que es un verdadero nido de serpientes. Los hermanos Médici son muy diferentes, mientras Cosimo está más dedicado al mecenazgo artístico, principalmente al apoyo del arquitecto Filippo Brunelleschi que es el encargado del proyecto de la majestuosa catedral Santa María del Fiore, Lorenzo se vuelca más en el Banco que es el negocio familiar de donde proviene la riqueza de esta familia. La ambientación me ha gustado, el autor nos sitúa en los escenarios de esta bella ciudad con descripciones precisas y acertadas pero sin extenderse en detallismo que aburra al lector. Hay capítulos sobresalientes en este sentido, como por ejemplo el que describe la ciudad de Florencia arrasada por la peste a través de los ojos de Cosimo de Médici. Las pinceladas de palacios, iglesias, vestimenta de época o campos de batalla son realmente convincentes. Otra cosa que resulta determinante para que el lector se sitúe con facilidad en este siglo XV es el vocabulario que utiliza, tanto en la parte de prosa como en los diálogos sabe darle unos toques, leves pero certeros, al tratamiento, a la manera de expresarse de los personajes e incluso a la forma de ver el mundo en la época que logran arrastrarnos con sencillez a ese Renacimiento italiano.

   Un narrador omnisciente nos pasea por estos 25 años presentándonos escenas claves en la vida y la historia de esta familia. Capítulos cortos en los que siempre sucede algo importante y dan una agilidad tremenda a la lectura. Pero para mí esto ha supuesto una pérdida de cohesión en la trama. Entre capítulo y capítulo han pasado meses y en muchas ocasiones incluso años y para mí, aunque reconozco que es una novela que se lee sin ningún esfuerzo, ha resultado todo un poco frío, falto de emoción que no de interés.
   El autor combina dos intrigas paralelas en la trama. por un lado y con base histórica real, la intriga política, en la que las luchas de las diferentes familias florentinas por el poder hacían que hubiera que ir siempre en tensión, a la vuelta de cada esquina un puñal podría estar esperando a cualquiera de los dos hermanos Médici, Cosimo y Lorenzo. Por otro lado, la intriga personal de origen más ficticio, en la que una bella perfumista y un mercenario suizo pondrán la vida de Cosimo y Lorenzo en peligro constante.

   Los personajes están bien construidos aunque con cierta brevedad. Cosimo Médici y Lorenzo Médici llevan el peso de la historia, principalmente Cosimo. Junto a ellos dos personajes de ficción bastante oscuros y que aportan suspense e intriga a la historia: Laura Ricci, una perfumista misteriosa con deseos de una venganza personal contra los Médicis por un motivo que en principio desconocemos y Reinhardt Schwartz un mercenario suizo que se vende al mejor postor, su única fidelidad inquebrantable es para con Laura.
   De los personajes reales aparecidos en esta primera parte de la saga destacan Francesco Sforza y sobre todo, por su relevancia en os acontecimientos, Rinaldo degli Albizzi principal enemigo de los Médici.
   Hay dos mujeres, además de la ya nombrada Laura Ricci, que destacan. Una Contessina, la esposa de Cosimo de Médici y la otra Piccarda la viuda del patriarca de la familia Giovanni de Médici, una mujer que sabe tomar las riendas en el momento adecuado para encauzar a sus hijos Cosimo y Lorenzo por el camino más beneficioso para la familia.

CONCLUSIÓN
   "Los Médici. Una dinastía al poder" de Matteo Strukul es un buen comienzo de una saga para conocer a una de las familias más destacadas de la historia. Combinando realidad histórica y ficción el autor consigue una novela entretenida, de ágil lectura y con un punto de intriga, aunque la recomendaría más a los que no leen este género de manera habitual porque para los que sí leemos novela histórica a menudo, como es mi caso, quizás se quede algo corta. Esperaremos a ver que nos depara la continuación de esta saga que se titula "Un uomo al potere". 

   

martes, 18 de julio de 2017

EL COLOR DEL SILENCIO - Elia Barceló




EL COLOR DEL SILENCIO
Autor: Elia Barceló
Editorial: ROCA Editorial
Formato: Tapa dura
Páginas: 480
Precio: 19,90 €

SINOPSIS
   16 de julio de 1936, Islas Canarias. Un asesinato desencadena el golpe de Estado de Franco y el inicio de la Guerra Civil española.
   20 de julio de 1969, Rabat, Marruecos. Una familia celebra el aterrizaje en la Luna en el jardín de una antigua mansión. Un asesinato tendrá lugar esa misma noche, destrozando el destino de la familia.
   Madrid, época actual. Helena Guerrero es una artista de renombre internacional, conocida por las sombras que invaden sus cuadros y que, aparentemente, reflejan un misterio de su pasado que nadie ha sabido nunca explicar. Ahora, después de muchos años viviendo en el extranjero, en Adelaida, Australia, tres sucesos conspiran para traerla de vuelta a Madrid, tres episodios que reconfigurarán su pasado y su futuro: una terapia psicológica llamada «constelación», una boda en su familia y un correo electrónico de su distanciado cuñado le darán las pistas para descubrir qué sucedió realmente con su hermana Alicia, en 1969.  Junto con Carlos, su pareja actual, Helena irá en búsqueda de respuestas a las terribles preguntas que la han acechado durante toda su vida. Viajará a Rabat, a la antigua mansión de su familia, La Mora, y se adentrará de nuevo en los frondosos jardines que han resguardado, durante años, con recelo, un oscuro y silencioso secreto familiar, el mismo secreto que parecía hablar, desde hace mucho tiempo, a través del color y de las sombras de sus cuadros.

AUTOR
  Elia Barceló (Alicante, 1957) es profesora de Estudios Hispánicos en la Universidad de Innsbruck, en Austria.
Ha publicado numerosas novelas como Consecuencias naturales, que le valió el reconocimiento internacional y el título de «gran dama de la ciencia ficción española», El vuelo del hipogrifo, El secreto del orfebre, Disfraces terribles, Las largas sombras o Anima Mundi. También es autora de La inquietante familiaridad, una tesis sobre los arquetipos del terror en los relatos de Julio Cortázar. Su obra ha sido traducida al francés, italiano, holandés y alemán, con gran éxito de público y crítica, consolidándose como una de las autoras españolas más internacionales de la narrativa actual. 

OPINIÓN
   "El color del silencio" de Elia Barceló es una novela que me llamó poderosamente la atención desde el primer momento en que la vi, empezando por su maravillosa portada. Visité la Feria del libro de Madrid en el primer fin de semana y coincidió que la autora estaba firmando ejemplares, así es que no pude resistir la tentación y se vino firmado para casa. Hoy os traigo mis impresiones pero desde ya os digo que esta novela es una lectura fabulosa.

   La historia arranca cuando Helena Guerrero, una pintora española de fama internacional afincada en Australia, viaja a España para asistir a la boda de su nieta. Sus relaciones familiares, el asesinato jamás resuelto de su hermana Alicia hace muchísimos años, el reencuentro con personas de su pasado y una caja misteriosa que dejó su madre al morir para ella, harán que Helena tenga que afrontar muchas cosas sobre su familia y sobre ella misma. A sus sesenta y ocho años quizá ya sea el momento de descubrir todos los secretos del pasado y afrontar verdades que tal vez hubiera preferido no conocer jamás.

   El primer gran acierto de la autora ha sido su estilo narrativo, sencillo pero cuidadísimo que poco a poco envuelve al lector atrapándolo en la historia, dando como resultado una lectura que te deja con una satisfacción absoluta.
   Un narrador omnisciente nos pasea por diferentes tiempos geográficos y temporales. El presente con Helena Guerrero y sus pesquisas sobre su familia y el pasado desarrollado en Canarias en 1936 y principalmente en Rabat en 1969. Una historia que se surte de una intriga, la muerte de Alicia Guerrero, hermana de Helena asesinada en Rabat, para darnos un paseo por la historia de nuestro país. Viviremos de primera mano, gracias a uno de los personajes, la preparación y el alzamiento franquista, la Guerra Civil y la posterior dictadura con asuntos reales tan interesantes como la misteriosa muerte del general Balmes en julio del 36. Elia Barceló sabe hacernos entretenidos todos estos temas históricos sin detenerse en datos o detalles y consigue que la narración sea fluida y absorbente. 
   También, bajo el personaje de Helena Guerrero, recae una parte reivindicativa, la discriminación de género destacando el menor reconocimiento artístico y económico por ser mujer o las relaciones sexuales de una mujer mayor con un hombre mucho más joven siempre mal vistas socialmente.

   La ambientación es absolutamente magnífica. La caja que Helena Guerrero recibe de manos de una pariente desplega un contenido intrigante para Helena pero maravilloso para el lector; cartas antiguas y fotos que consiguen trasportar al pasado de forma sublime. Las descripciones de las fotografías, lo que ve Helena al mirarlas y lo que cuentan esas cartas nos envuelven en música, vestidos y peinados, estilos de vida, otra época que te parece estar viendo. La Mora, la casa señorial que fue el escenario de los momentos más felices y también más trágicos de esta familia está también descrita al detalle, de tal forma que quedas extasiado mientras lees sobre ella y luego, cuando la visitas en el presente junto a Helena, ves su deterioro pero sigues teniendo en la mente, al igual que la protagonista, el esplendor de antaño, su magia y es curioso que la sigues apreciando hermosa y sugerente. Jardines, fuentes, sol abrasador y sombras emparradas, comidas orientales, todo el encanto de Marruecos ante los ojos del lector.

   En cuanto a personajes conoceremos a fondo a toda la familia de Helena Guerrero, tanto a los que están como a los que ya no. Todos magníficamente perfilados tanto físicamente como en carácter, me han parecido muy bien construidos. Pero para mí brillan especialmente dos:
   Helena Guerrero: Una mujer de 68 que hace y dice lo que quiere sin tener en cuenta el daño que pueda hacer a los demás. Egoísta y con un desapego por su familia difícil de entender. A mí me cayó fatal desde el principio pero, a medida que avanzas en la lectura y vas descubriendo cosas te das cuenta que tal vez las circunstancias personales, los sucesos del pasado la han moldeado como es ahora y piensas que esas sombras que siempre aparecen en sus cuadros y son como su firma personal como artista han marcado su vida y hasta que no consiga liberarse de ellas no podrá ser de otra manera. Una mujer que necesita recomponer un rompecabezas para ser libre de verdad. Un personaje con una fuerza arrolladora.
   Gregorio Guerrero: Goyo, el padre de Helena, capitán del ejército se une a la sublevación franquista por convicción, no por intereses personales. A él le tocará hacer gran parte del trabajo sucio, una especie de agente secreto que trabaja en la sombra y ni siquiera su familia, ni aún hoy la propia Helena, saben exactamente a que se dedicaba. Un patriota convencido que curiosamente consigue que el lector, dejando a parte ciertas cuestiones, acabe empatizando con él.

CONCLUSIÓN:
   "El color del silencio" de Elia Barceló es una novela que aúna intriga, secretos familiares e historia de una manera perfecta, combinando a la perfección una trama muy interesante con una narración brillante, una novela que me ha deslumbrado por completo. Sin duda, estará entre mis mejores lecturas de este año y os la recomiendo sin dudar.
   No quiero terminar sin destacar el trabajo en la portada de la novela que es un diseño de Sophie Guët sobre una pintura de la artista española afincada en Holanda Lita Cabellut.



Valoración:

jueves, 13 de julio de 2017

CUANDO LA MIEL MUERE - Hanni Münzer



CUANDO LA MIEL MUERE 
Autor: Hanni Münzer
Editorial: Alianza Literaria
Traducción: Jorge Seca Gil
Formato: Tapa blanda
Páginas: 464
Precio: 20 €

SINOPSIS
   La joven e inquieta Felicity acaba de terminar sus estudios de medicina y se dispone a irse a Afganistán con una ONG. Una llamada de su padre, enfermo en una silla de ruedas, va a cambiar todo. Su madre no ha vuelto a casa tras ir a la residencia a recoger las pertenencias de la abuela Déborah que acaba de fallecer. En la residencia le dicen que se marchó muy agitada llevando una caja. Los movimientos de su tarjeta apuntan a que, incomprensiblemente, se ha ido a Roma. Felicity toma un avión y parte en su búsqueda. Termina encontrándola en un hotel, enajenada, rodeada de viejos artículos de prensa y documentos, y con un diario de la abuela escrito en hebreo.
   ¿Por qué se fue a Roma la madre de Felicity? ¿Qué esconde el misterioso diario? Un dramático secreto familiar, vinculado a uno de los capítulos más sombríos del pasado europeo. Un secreto relacionado con el destino trágico de su bisabuela, Elizabeth, famosa cantante de ópera afincada en Múnich, y de su hija Déborah, pianista de talento y abuela de Felicity. 
   Entre Múnich, Berlín, Cracovia, Roma y Seattle, y a saltos en el tiempo, Hanni Münzer nos narra la historia de cuatro generaciones de mujeres atrapadas por la semilla del mal que acompañó a las tragedias del siglo XX. Cuatro generaciones sacudidas por el amor y la traición, los sentimientos de culpa, venganza y redención, en una novela de intriga apasionante.

AUTOR
   Hanni Münzer (Wolfratshausen, Alemania en 1965) es una escritora alemana polifacética. Estudió en Seattle, ha vivido en Stuttgart y en Roma, fue alta ejecutiva en una empresa, tuvo una tienda de antiguedades... Hoy se dedica por entero a la creación literaria. "Cuando la miel muere" fue publicada por la editorial Piper tras el éxito que obtuvo la autoedición de la autora (400.000 ebooks y 17.000 ejemplares en papel) lo que la situó entre las obras favoritas del semanario alemán Der Spiegelanni Münzer siempre ha tenido una gran imaginación (para disgusto de sus padres y profesores) y ya empezó a devorar libros a la edad de seis años. De la pasión por leer, a la pasión por escribir solo había un pequeño paso. 
   Hanni Münzer ahora vive con su marido y su perro en la Alta Baviera. Cuando no está escribiendo, lee. O viceversa. 

OPINIÓN
   "Cuando la miel muere" de Hanni Münzer llegó a mí de manera inesperada y aprovechando que se iba a hacer una lectura conjunta de esta novela me uní a ella. Hoy os traigo mis impresiones, pero ya os digo que no ha sido una lectura tan apasionante como esperaba.

   Cuando Felicity, recién licenciada en medicina, está a punto de tomar un avión a Kabul para trabajar en la organización humanitaria Médicos del Mundo, recibe una llamada de teléfono de su padre diciéndole que su madre, Martha, ha desaparecido. Después de la alarma inicial y reconstruyendo sus pasos, Felicity averigua que su madre se ha ido a Roma después de recoger, en la residencia de ancianos donde vivía su abuela fallecida recientemente, las pertenencias de esta. Felicity pospone su viaje y su futuro y se va inmediatamente a Roma donde encuentra a su madre sumida en el caos y enterrada en un montón de recortes, fotos y papeles que por lo visto son el contenido de la caja que Martha ha recogido en la residencia de ancianos. Un montón de cosas sin sentido para Martha, comenzando por un diario escrito por su madre en hebreo. ¿Su madre sabía hebreo? ¿Qué sabe ella en realidad de su madre?
   Con la ayuda de un sacerdote jesuita y desentrañando lo que esconden todos esos papeles, Felicity y Martha van a conocer el verdadero pasado de su familia, la dura historia de las dos mujeres que las precedieron en su árbol genealógico.

   Pensé que me encontraría dos tramas de presente y pasado que se irían alternado, pero no ha sido así. La trama del presente con Felicity y su madre es una mera excusa para el arranque y la conclusión de la novela. Me ha parecido que debido al escaso protagonismo y poco interés de estas dos partes, al principio y final de la novela, podrían haberse omitido perfectamente. A mí, al menos, me han resultado superfluas.
   La trama del pasado tiene como protagonistas a dos mujeres, Elizabeth y  su hija Déborah y como marco histórico la II Guerra Mundial (antes, durante y después).
   La primera parte la protagonista es Elizabeth, una jovencísima y exitosa cantante de ópera que se casa con Gustav,  un prestigioso médico, en 1923 y que residirán en Munich. Con ella viviremos el avance imparable y el ascenso al poder del nacionalsocialismo en Alemania con Adolf Hitler a la cabeza y el posterior comienzo de la II Guerra Mundial. Me ha gustado mucho el personaje de Elizabeth que pasa de ser una niña despreocupada y solo pendiente de su música a ser una mujer madura, valiente y decidida capaz de todo por proteger a su familia. Sin embargo, los sucesos de esta parte de la trama han carecido totalmente de originalidad y me parecían cosas ya vistas, oídas y leídas en multitud de ocasiones. Aún así creo que esta parte la hubiera disfrutado porque leer sobre este periodo siempre me divierte, pero ha habido un detalle que ha conseguido incomodarme la lectura; mi impresión personal es que la autora, para situar al lector en la época, quizás ha utilizado un lenguaje más rebuscado y frases más elaboradas pero el resultado de la traducción no ha sido satisfactorio a mi modo ver, no es que haya incorrecciones sintácticas pero me he encontrado frases que dan la impresión de estar traducidas literalmente y que el significado original se ha perdido por el camino. Esto me ha hecho esta parte muy ardua, sin embargo en el resto del libro no ocurre esto porque se lee con absoluta facilidad y sencillez, repito, esto solo ocurre en la parte de la novela dedicada a Elizabeth.
   A continuación nos adentramos en la parte de la novela en la que el protagonismo recae en Déborah, la hija de Elizabeth y Gustav. Esta trama es realmente apasionante en cuanto a sucesos, no voy a detallar nada, solo diré que hay intriga, riesgo y mucha emoción. Puedo decir que he disfrutado y me he divertido más con esta parte de la historia. Pero por otro lado, el personaje de Déborah no me ha convencido. Una joven a la que le toca vivir una época muy difícil, pero su forma de actuar y sus cambios de carácter no me han parecido creíbles, este personaje carece de naturalidad. Sin embargo, en esta parte de la trama hay un personaje que me ha encantado, una mujer llamada Marlene de la que no revelaré nada, solo os diré que tiene un papel muy relevante en la vida de Déborah.

   La ambientación me ha gustado mucho con Munich y Berlín que sobrecogen inundados de banderas nazis y con una Cracovia presa del nazismo en la que se muestra muy patente el lujo del que disfrutan los que dominan con el miedo y las penalidades de el resto en las calles de esta ciudad.
   También me ha gustado conocer los sucesos y entresijos de los nazis antes de conseguir el poder absoluto en Alemania porque casi todas las novelas que he leído se desarrollan durante la guerra pero conocía muy poco del antes que está muy bien reflejado en esta novela.
  En cuanto a personajes, como ya he comentado antes detalladamente, Elizabeth me ha gustado pero Déborah no. En la parte de la trama vivida por Elizabeth hay un personaje que me gustaría destacar, un sacerdote llamado Leopold que me ha agradado mucho y que veía con mucho potencial y me hubiera gustado que tuviera más relevancia en la historia. Por otro lado, está Marlene una superviviente que me ha encantado y he descubierto que "Cuando la miel muere" tiene una continuación titulada "Marlene", evidentemente con esta mujer como personaje protagonista. Otra cosa que siempre me agrada encontrarme en novelas con trasfondo histórico es personajes reales mezclados en la trama con personajes de ficción, la autora ha introducido a alguno o ha creado a otros basándose en personajes reales, al final de la novela nos lo detalla en la nota final.

CONCLUSIÓN
   "Cuando la miel muere" de Hanni Münzer es una novela de ficción histórica en la que viviremos como consiguieron dos mujeres muy diferentes, Elizabeth y Déborah, sobrevivir a la angustia y desesperación de una época terrible de nuestra historia. Para mí no ha resultado redonda, tiene altibajos, pero estoy segura que a otros lectores les agradará más, sobre todo si no son habituales del género y de esta época histórica.
   Una última curiosidad. La novela en alemán tiene el título de "Hanigtot" o lo que es lo mismo "miel, la bebida de los dioses" que también se llama "Met" y curiosamente "Met(h)" en hebreo significa "muerto", un juego de palabras interesante de la autora, ¿verdad?

martes, 11 de julio de 2017

VISITATION STREET - Ivy Pochoda



VISITATION STREET
Autor: Ivy Pochoda
Editorial: MALPASO
Traducción: Ramón de España
Formato: Tapa dura (incluye Ebook )
Páginas: 320
Precio: 24 €

SINOPSIS
  Editada por Dennis Lehane, el prestigioso autor de Mystic River y Shutter Island, Visitation Street es una novela de misterio ambientada en la costa neoyorkina.
Durante una calurosa noche de verano, dos adolescentes deciden navegar en una balsa improvisada. Desaparecen en la bahía, y solo encuentran, arrastrada por la corriente y semiinconsciente, a una de ellas.
Jonathan, el profesor de las chicas, tiene la misión de indagar y desenterrar los pecados y secretos más profundos de la joven.
A la manera de Richard Price y Zadie Smith, Ivy Pochoda tiene el don de expresar esos detalles llamativos que definen un barrio, una noche o una ciudad con unas pocas, pero precisas pinceladas. "Visitation Street" es una novela absorbente en la que el lector se sumerge por completo en la atmósfera asfixiante creada por Ivy Pochoda. 

AUTOR
   Ivy Pochoda - (Nueva York, 1977) es novelista y licenciada en Letras Clásicas y Literatura Americana por la Universidad de Harvard. Colabora en medios como The New York Times, The Wall Street Journal, The Los Angeles Review of Books o The Huffington Post. Su segunda novela, Visitation Street, fue elegida Mejor Libro de Amazon (2013) e incluida en la selección Barnes & Noble Discover Great New Writers. Pochoda vive en Los Ángeles junto a su marido.


OPINIÓN
   Aunque la sinopsis era muy atractiva, lo que de verdad me hizo decidirme en la lectura de "Visitation Street" de Ivy Pochoda fue enterarme de que su editor era Dennis Lehane, un escritor que me encanta y pensé que si esta novela se parecía, aunque fuera mínimamente a las obras de Lehane, seguro que me iba a gustar. Una vez leída, aquí os dejo mis impresiones.

   Val Marino y Jude Giatto, dos chicas de 15 años, están aburridas una noche de finales de verano y deciden salir a darse una vuelta por la bahía en una balsa hinchable de goma color rosa chicle. La balsa no volvió, June tampoco volvió, solo Val apareció medio muerta a la mañana siguiente.
   Sabremos que le pasó a June, pero esta novela en realidad es la historia de como esta tragedia cambió la vida de un barrio y de las personas relacionadas de una manera o de otra con este trágico suceso.

   Parte primordial de esta novela es la ambientación, es magnífica. Una ola de calor insoportable y un barrio de clase trabajadora, Red Hook en Brooklyn, quedan retratados a la perfección. La división del barrio en dos partes, los blancos en la zona de Visittation Street que es la calle eje central de la parte delantera, la buena y Las Casas, la parte trasera del barrio, una colmena de edificios donde viven los negros. Una comunidad dividida que utiliza la desaparición de June Giatto para sus propios intereses; los blancos están convencidos que June está muerta y que fue un negro quién lo hizo, los negros están deseando que encuentren el cadáver de June y así se demuestre que fue un blanco quien le hizo daño. Todos la dan por muerta menos su amiga de toda la vida Val Marino. Un barrio que desprende decadencia, tristeza, donde la mayoría de sus habitantes miran con anhelo las torres de los edificios de Manhattan.

   La novela no se centra en la investigación policial sobre la desaparición de June Giatto, sino en el efecto de este suceso sobre las personas de su entorno, sobre sus vecinos y amigos. Así, con un narrador omnisciente, la autora irá desgranando la historia a través de varios habitantes del barrio de Red Hook. Todos saben cosas que no cuentan, no solo de la noche de la tragedia, también de otros sucesos ocurridos anteriormente. Poco a poco iremos conociendo íntimamente a estos  cinco personajes que forman parte del retrato de este barrio, sus pensamientos, sus sentimientos y sus actos nos llevarán a conocer toda la verdad, de la desaparición de June y de otros hechos trascendentes en la vida de estas cinco personas y de este barrio .
   Un ritmo pausado, en ocasiones intimista que también es clave para meternos en la historia con una prosa cuidada y evocadora que nos adentra en los sentimientos, deseos y heridas del alma de personas corrientes, gente trabajadora y normal a la que un suceso trágico en un entorno reducido conduce a desentrañar las marcas ocultas que la vida ha dejado en ellos.

   Como os comentaba, cinco personajes nos harán recorrer esta historia y ahí es dónde me ha fallado un poco la novela ya que todos no han conseguido implicarme de la misma forma.
   Val (Valerie Marino) después de sobrevivir a la tragedia de la balsa rosa, está atrapada en la culpa y se embarca en rituales cotidianos maniáticos y absurdos del tipo: "si me lavo el pelo todos los días June volverá", " si hago esto otro, June volverá". En realidad lo que busca es el perdón de la gente por lo que le sucedió a June y será simplemente la chica que perdió a su amiga en el trascurso de una aventura infantil. Pero los remordimientos de Val van mucho más allá y en el trascurso de la novela los descubriremos. En este sentido, Val me ha gustado, sin embargo otras de sus actitudes, sobre todo con respecto a otro de los personajes, me han parecido forzadas y quizá no eran necesarias para el buen desarrollo de la historia.
   Cree James, un buen chico pero es negro y eso pone límites a su vida o sus amistades. Su día a día lo marca el hastío de ver a su madre horas y horas sentada en el banco, debajo de la ventana de su casa, donde murió su padre a causa del disparo de una bala perdida. Cree desea con todas sus fuerzas llevarse a su madre de Red Hood, olvidar, ir a la universidad, empezar una nueva vida para ambos. El estaba en la bahía la noche que las chicas se echaron al agua con su basa rosa y tal vez tenga mucho que contar.
   Jonathan Sprouse es profesor de Historia de la Música en el St. Bernadette, el colegio católico donde estudian Val y June. Amargado por su carrera frustrada en Broadway sus demonios interiores se desatarán con lo ocurrido con las chicas, la trágica muerte de su madre vuelve a revivirse y le hace "vigilar" a Val a todas horas con instinto protector.
   Fadi es un libanés propietario de un colmado en el barrio, imprime un boletín de noticias locales y se afana en mantener al barrio informado de todo, incluido el desarrollo de la investigación de la desaparición de June Giatto. Su tienda será punto de encuentro con los personajes de la novela y allí se irán descubriendo muchas cosas interesantes. Me ha gustado este personaje, es una buena persona y se hace querer por el lector.
   Ren es un joven grafitero que vive en la calle, firma sus obras como HP (Hecho Polvo) y ha encontrado la forma de expresar la belleza pero también otras cosas ocultas. El ha visto muchas cosas que quizá no es conveniente contar. Mi personaje preferido de la novela.

CONCLUSIÓN
   "Visitation Street" de Ivy Pochoda es una buena novela de suspense en la que la autora combina con habilidad una historia de intriga atractiva para el lector, unos personajes muy bien logrados y una prosa exquisita que dan como resultado una novela que me ha gustado, aunque es cierto que esperaba un poco más.

Valoración:

jueves, 6 de julio de 2017

LAS LÁGRIMAS DE CLAIRE JONES - Berna González Harbour



LAS LÁGRIMAS DE CLAIRE JONES
Autor: Berna González Harbour
Editorial: DESTINO
Formato: Tapa blanda
Páginas: 352
Precio: 18,50 €

SINOPSIS
   La comisaria María Ruiz se encuentra desterrada en una de las provincias españolas más tristes para una investigadora criminal. En Soria el último suceso irresuelto del que se tiene noticia ocurrió en 1954, cuando una mujer que presuntamente asesinó a su marido con matarratas desapareció para siempre. De estar viva, tendría 101 años. Desde que la destinaron a Soria, sacándola de la fiebre de Madrid, la comisaria Ruiz viaja todos los fines de semana a Ávila, donde acompaña en su trance entre la vida y la muerte a su compañero Tomás, que está en coma. Su viejo amigo, el comisario Carlos, finalmente ha conseguido convencerla para que un fin de semana se airee y vaya a visitarlo a Santander. Pero lo que tenían que ser un par de días de tranquilidad se convierte en el mejor incentivo para la comisaria Ruiz. El nuevo caso que Carlos tiene entre manos arranca con un coche abandonado en la zona del puerto. En el maletero, una chica muerta, y en el asiento del copiloto, un ejemplar del periódico The Times con fecha del 15 de octubre de 1998 y una noticia recortada. A estas pistas tendrá que enfrentarse una comisaria a quien el caso no le pertenece, pero que ella sí que necesita para no perder la cabeza y volver a sentirse realmente en activo y cercana a la realidad que mejor la define.

AUTOR
  Berna González Harbour es una escritora española de novela negra, creadora de la comisaria Ruiz, con tres novelas publicadas y frecuentes participaciones en Antologías y festivales del género. Autora de Los ciervos llegan sin avisar (RBA, 2015), Margen de error (RBA, 2014) y Verano en rojo (RBA, 2012), es también periodista, analista política y colaboradora cultural. Trabaja en la sección de Opinión de EL PAÍS, donde anteriormente ha sido Editora de Babelia, Subdirectora del diario y enviada especial a numerosos países en conflicto. Escribe en Cultura, Babelia y Opinión, colabora en la revista cultural Zenda y participa habitualmente en la tertulia de Hora 25, en la Cadena Ser. 
SERIE COMISARIA MARÍA RUIZ 
- "Verano en rojo", RBA, 2012
- "Margen de error", RBA, 2014
- "Las lágrimas de Claire Jones", Ediciones Destino, 2017

OPINIÓN
    "Las lágrimas de Claire Jones" de Berna González Harbour es el tercer volumen de la saga policíaca de la comisaria María Ruiz. Yo no he leído los dos primeros de esta serie pero me llegó por sorpresa el último y por falta de tiempo y a pesar de que ya sabéis que yo soy muy tozuda con eso de leer las series en orden, lo he leído tal cual. Hoy os trigo mi opinión sobre esta novela pero quiero que tengáis en cuenta que el hecho de carecer de antecedentes personales sobre esta comisaria probablemente me ha restado disfrute lector.
   La comisaría María Ruiz estorbaba en Madrid a ciertas personas y por ello se encuentra poco menos que exiliada en una comisaría de Soria, una ciudad tranquila donde el índice de criminalidad es bajísimo, esto que a priori es una buena noticia lo único que consigue es que la comisaria Ruiz, acostumbrada al ajetreo de Madrid, se aburra mortalmente.
   Por mero hastío pide a un subordinado que le busque los expedientes que haya de crímenes sin resolver y la decepción es palpable cuando descubre que el único crimen sin resolver data de 1954 en el que se sospecha que una mujer envenenó a su marido y luego desapareció de escena para siempre. María decide que a falta de otra cosa más emocionante que hacer le echará un vistazo a este asunto y porqué no, tal vez ella consiga resolverlo después de tanto tiempo.
   Los fines de semana María visita a su novio Tomás en Ávila; Tomás también policía, está en coma como resultado de una investigación anterior. Cuando ya preparaba uno de esos fines de semana de tristeza hospitalaria, Carlos, otro comisario de policía que fue mentor de María y ahora es un amigo personal muy querido, le propone viajar a Santander para divertirse un poco y desconectar. Pero la aparición de un cadáver de una joven en el maletero de un coche hará que ese fin de semana se transforme por completo en algo mucho más emocionante ya que María Ruiz se empeña en ayudar a Carlos con el caso, aunque sea en la sombra ya que ella no tiene competencias para meter las narices en ese asunto. Y lo que la comisaría Ruiz veía como un aliciente a su aburrido trabajo en Soria acabará por ser algo más complicado y mucho más peligroso de lo que parecía en un principio.

   Una narración amena de ritmo muy ágil en la que la autora nos lleva a las voces narrativas, en tercera persona, de tres personajes diferentes, uno de ellas será la comisaria María Ruiz y las otras son las de otros dos personajes claves en la trama de asesinato. Incluye también la autora dos hilos temporales, un pasado cercano que nos irá llevando hasta la actualidad y el presente con la investigación policial y todas las pesquisas llevadas a cabo por la comisaria Ruiz. La abundancia de diálogos hace muy dinámica la lectura, aunque es cierto que también hay espacio para la reflexión personal y el desarrollo de los sentimientos de los personajes.

   Una buena ambientación en la que los ambientes sórdidos por donde se mueven ciertos personajes quedan retratados a la perfección. La novela trata muchos temas interesantes como las relaciones tóxicas de pareja, la corrupción policial o la existencia de cuáqueros en España, asunto que me ha resultado muy atractivo y del cual no tenía la menor noticia. Todos estos asuntos están ligados a la perfección por la autora consiguiendo una trama muy oscura donde se mantiene la tensión constante hasta el final. La novela es autoconclusiva con respecto al asunto criminal en sí mismo al igual, según tengo entendido, que las anteriores de esta saga, pero la carencia de información personal sobre la comisaria Ruiz y sus más allegados quizá ha dado como fruto que no empatice del todo con ella y haya echado en falta profundizar más en su personalidad. Aún así, la novela me ha gustado, quizá tratar temas tan de actualidad haya conseguido que me pareciera estar leyendo algo que podría pasar en la vida real perfectamente, la verosimilitud de los hechos es un punto a favor de la novela.

   En cuanto a los personajes ya os he comentado que la comisaria Ruiz no me ha enamorado, hay cosas que me gustan de ella como su tesón y su capacidad de compromiso en lo personal y lo laboral, sin embargo, algunas formas de reaccionar no las capto del todo, sencillamente porque creo que me haría falta conocer un poco más su pasado. Junto a sus compañeros de trabajo y el elenco de personajes del lado oscuro, destaca con luz propia Claire Jones, un personaje atormentado, necesitado de protección que capta en seguida la atención del lector con su angustia, su debilidad y sin embargo resulta un personaje absolutamente potente que me ha gustado muchísimo; la autora se ha explayado en trasmitirnos su personalidad y eso se nota. En mi caso ha logrado que tuviera más relevancia durante la lectura que la comisaria protagonista.

CONCLUSIÓN
   "Las lágrimas de Claire Jones" de Berna González Harbour es una novela negra con una trama bien desarrollada y perfectamente ensamblada en la que se mantiene la tensión de principio a fin y con un personaje, Claire Jones , de una gran potencia. Un buen libro para iniciarse conociendo a la comisaria  de la Policía Nacional María Ruiz.


   
Valoración:

martes, 4 de julio de 2017

LAS MUJERES DE LA CALLE DE LA LUNA - Javier Lasheras



LAS MUJERES DE LA CALLE DE LA LUNA
Autor: Javier Lasheras
Editorial: ALGAIDA
Formato: Tapa blanda
Páginas: 418
Precio: 20 €

SINOPSIS
   Un asesino. Una obra de arte. Un lujo al alcance de pocos. Un thriller que rebasa las fronteras del género.» Una noche de invierno, aprovechando unas obras de restauración en el Museo de Orsay en París, un todoterreno irrumpe en una de las salas para robar el cuadro El origen del mundo, de Gustave Courbet. Casi al mismo tiempo aparece el cadáver de una mujer salvajemente mutilada en el puerto de Bercy. Ambos hechos, en apariencia inconexos, unirán las investigaciones del comisario Orazio Danglade y la teniente Isabelle Millet, especializada en la lucha contra el tráfico de bienes culturales. Las diferencias de edad y sus diferentes concepciones de la vida no serán obstáculo para compartir el peso de sus propios pecados, que podrán redimirles o condenarles. Las mujeres de la calle Luna, sobrepasando las fronteras del género, es un thriller en el que el arte y una serie de asesinatos comparten protagonismo con el extremismo religioso, las relaciones familiares o el extrañamiento en una ciudad alejada de su imagen turística. Una narración en la que se indagan las relaciones entre la mirada y el deseo, el sexo y el pudor o la frontera entre ficción y realidad. La última novela de Javier Lasheras nos sumerge, a través de las interpretaciones de un cuadro que aún hoy sigue escandalizando a muchos, en un mundo donde los abismos de la naturaleza humana y sus consecuencias son impredecibles.

AUTOR
   Javier Lasheras es pacense de nacimiento y reside en la actualidad en la ciudad de Oviedo, donde cursó sus estudios y donde se licenció en Geografía e Historia, en el año 1985. Tras un breve paso por el mundo de la enseñanza, entre 1997 y 1999, desempeñó su labor como funcionario de carrera del Principado de Asturias, donde fue responsable de Literastura, el Programa de Promoción y Difusión de la Lectura y la Literatura de la Consejería de Cultura. Durante esos años dirigió y coordinó tres encuentros nacionales y presentó más de 60 actos literarios en centros de educación secundaria y casas de cultura de Asturias. En el año 2000, junto con otros escritores de Asturias, creó la Asociación de Escritores de Asturias, de la que fue presidente hasta el año 2006. En eI año 2001 fue coordinador de actividades culturales del Foro Abierto, de la Librería Cervantes de Oviedo. También dirigió dos Encuentros Internacionales de Jóvenes Escritores. Así mismo, ha colaborado con artículos de opinión, reseñas y revistas literarias. Ha participado en congresos, seminarios y talleres de literatura, y ha sido miembro de diferentes jurados literarios.
Es autor de los libros de poesía Poemas (Premio Asturias Joven de poesía, 1990) La paz definitiva de la nada (Premio Feria del Libro de Madrid en el año 2000) y Fundición (2008). Y de novelas como El amor inútil (2004), Fundición (2008) y Las mujeres de la calle Luna (2007, premio de la LXIII Edición de novela “Ateneo-Ciudad de Valladolid).

OPINIÓN
   A veces, ves una sinopsis y sabes inmediatamente que una novela es para ti, pero cuando comienzas a leer te das cuenta que vas a encontrar mucho más de lo que prometía la trama y si eso inesperado es de tu agrado, como ha sido en mi caso, lo disfrutas el doble de lo que preveías. Hoy os hablo de "Las mujeres de la calle de la luna" de Javier Laheras, ganadora del LXIII Premio de Novela Ateneo Ciudad de Valladolid, una novela que me ha sorprendido y me ha hecho disfrutar mucho.
   El robo del cuadro "El origen del mundo" de Gustave Courbet en el Museo de Orsay hace que Isabelle Millet, teniente de la OCBC (Oficina Central de la lucha contra el tráfico de Bienes Culturales) tenga que retornar precipitadamente  a París desde Nueva York donde está pasando unos días de vacaciones a ocuparse sin demora de este asunto.
   En otra zona de París aparece el que es ya tercer cadáver de una mujer asesinada con una metodología específica y siniestra que ya hace tener la seguridad a los investigadores de que están ante un asesino en serie que utiliza un ritual propio muy elaborado y perfectamente distinguible. Orazio Danglade, un policía bastante peculiar que prácticamente está haciendo tiempo para su jubilación en primavera, será el encargado del caso.
   Los caminos de Isabelle y Orazio acabarán cruzándose y quizás ambos encuentren una senda común para ayudarse mutuamente en sus pesquisas y así conseguir resolver de manera satisfactoria sus casos, tanto el robo del cuadro como encontrar a ese asesino de mujeres.

   Lo primero que quiero comentar es que sí, la investigación del robo de un famoso y valiosísimo cuadro ( cuadro que existe realmente ver ) es parte principal de la trama, y también las pesquisas para encontrar a ese asesino que mata mujeres de forma tan cruel mutilándolas de forma brutal son hilo conductor de la historia, pero creo que principalmente este es un libro de personajes, de vidas tristes con un hilo conductor en común, la soledad. 
   Narrado en tercera persona y con una prosa cuidada, en la que el autor repara más en sentimientos y reflexiones que en detallismos descriptivos, el lector se encontrará con cuatro personas solas, sin familia, cada uno por diferentes motivos y también, cada uno de los cuatro afronta esa pérdida de diferente manera. Amor incondicional, odio y venganza o una vida sin querer afrontar ningún compromiso sentimental son los motores que impulsan a estas personas a avanzar aunque sea a trompicones e instalados en la infelicidad.
   A través del avance de estas tramas también tendremos una visión de los probables cambios políticos en Francia y por ende en Europa y sus posibles consecuencias, de los entresijos de como se financian y como se organizan las ramas religiosas más extremistas, o de como un cuadro a pesar de ser reconocido como una obra de arte da lugar a rechazo o a múltiples interpretaciones según los ojos que lo miren. Reflexiones sobre política, religión, arte e incluso sobre fútbol nos dan una visión amplia de la sociedad actual, esto para mí ha enriquecido muchísimo esta lectura que no queda solo en una novela policíaca más.

   El ritmo de la novela es pausado pero constante, convirtiéndose en un verdadero thriller en la última parte donde habrá giros en la trama y momentos de mucha tensión. Es cierto que abundan los diálogos pero también encontramos muchas reflexiones de los protagonistas en las que nos trasmiten sus sentimientos y sus pensamientos actuales y además nos harán partícipes de los que les sucedió en el pasado para llegar a estar donde estan y ser como son hoy en día.
   La ambientación es buena pero no esperéis encontrar el París del turismo habitual, estamos en una ciudad multicultural en barrios donde vive gente de muchas partes del mundo, una ciudad digamos de diario, una ciudad como la ven sus habitantes no como nos acercamos a ella los que viajamos desde otro sitio. Policías que investigan, gente que va a restaurantes o al fútbol, o gente de diferentes religiones se mezclan en esta novela creando un fresco totalmente reconocible por las referencias que hace el autor a la política francesa de aquel momento o como en mi caso, las referencias futbolísticas al PSG, sus jugadores o su entrenador del momento, todos estos detalles me han hecho situar la trama en el 2002.
   Una cosa que quiero destacar y me ha gustado muchísimo es la parte del arte. Isabelle Millet, durante sus pesquisas tras el cuadro "El origen del mundo" de Gustave Courbet, hará una investigación exhaustiva sobre él y visitará a expertos que desmenuzarán el cuadro para ella y también para el lector, pero de una manera sencilla, sin tecnicismos artísticos que pudieran confundir a un profano en la materia, vaya, yo no estoy nada puesta en pintura y esta parte me ha hecho disfrutar muchísimo.
   Las dos tramas policíacas me han parecido muy buenas, bien desarrolladas y rematadas con acierto pero no creo conveniente detallar nada más ya que no me gustaría caer en el error de contar algo que reste emoción y sorpresa a la lectura.

   Y me queda comentaros un poco sobre los personajes que me han parecido muy bien perfilados y muy potentes los cuatro, sí, digo bien, los cuatro:
- Orazio Danglade: Un policía corso en horas bajas a la espera de su jubilación. Viudo y solitario su meta en la vida es intentar recuperar la relación con su hija Claire con la que se lleva bastante mal desde que su madre murió. Su carrera también se fue al traste en ese momento pero se toma con mucho afán encontrar a este asesino de mujeres. Es hosco en el trato personal y siempre lleva como bandera un lema que aprendió de su abuela: "muriendo y aprendiendo"
- Isabelle Millet: Como afronta su vida personal no me ha gustado, aunque cuando lo sabes todo de ella comprendes muchas cosas. No le gusta el trabajo en equipo a no ser que sea ella la que tenga todo el control y esta vez tendrá muchas presiones, pero es testaruda y no ceja en su empeño pese a quien pese.
- Luis Vieira Gimbe y Adnan Sayed, un cincuentón y un treintañero unidos en el robo de un cuadro, porque desde el primer momento sabemos que son ellos los ladrones. Un angoleño y un palestino musulmán criado en el Líbano con diferentes motivaciones para hacer lo que hacen pero con algo en común, las guerras y la violencia indiscriminadas los han dejado sin familia, solos en el mundo y refugiados en un país extraño aunque hayan conseguido integrarse totalmente en apariencia.

CONCLUSIÓN
   "Las mujeres de la calle de la luna" de Javier Lasheras es una gran novela que aúna con acierto dos tramas policíacas, el robo de un cuadro famoso y el asesinato en serie de varias mujeres, con un panorama completo de la época que vivimos, política, corrupción, guerras y extremismos religiosos pasan por un París en el que las vidas de cuatro personas se enlazan sin remedio. Una muy buena novela que os recomiendo, a mí como veis, me ha gustado mucho.

Valoración:
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